Descubren un coral en forma de abanico en Baja California

Forma parte del género Pacifigorgia, tiene 8 brazos y forma distintas colonias en forma de tubos.

Foto:etrnoticias.mx

Los corales son un animal muy extraño y fascinante. Con forma de planta, pero muy alternativa, atrapan plancton y peces, y pese a su forma vegetativa en realidad es más como un animal carnívoro.

Por su peculiaridad ha sido estudiada ampliamente y genera fascinación especial en los científicos. En México recientemente un grupo de investigadores  ha descubierto una nueva especie coralina en la Bahía de Magdalena, Baja California Sur.

Este nuevo descubrimiento ha sido llamado provisionalmente como Pacifigorgia naranja. Forma parte de una serie de corales que además son magnéticas por su forma de abanico:

La pacifigorgia o abanico del Pacífico tiene aproximadamente de 35 a 40 especies diversas. Es una especie de la que sus rasgos específicos son muy difíciles de identificar, necesita microscopia electrónica, morfología y sobre todo muchos buceos para reconocer cuál es su hábitat principal.

Los rasgos que me permiten distinguir ese género (Pacifigorgia naranja) es que no la hemos visto en todo el Pacífico mexicano, ni en las condiciones descritas y que es una especie de aguas un poco más frías”, agregó Carlos Armando Sánchez Ortiz, responsable de la investigación para la Jornada.



Jamás viste a los corales moverse de esta manera (TIMELAPSE VIDEO)

Bajo el título de Slow Life, la vida de los corales parece ser más dinámica de lo que a simple vista se observa.

Además de ser hermosos, los corales representan la base de un ecosistema subacuático en numerosas regiones del mundo. Basta con observar con atención para descubrir la hipnotizante vida de los corales, y así conocer a profundidad la perfección de la naturaleza. 

Bajo el título de Slow Life, la vida de los corales parece ser más dinámica de lo que a simple vista se observa. El trabajo de Daniel Stoupin mete en perspectiva la inmortalidad de la naturaleza en un lapso de tiempo de nueve meses: “Lo organismos más importantes que juegan funciones clave en la biósfera no parecen ser seres emocionantes bajo el enfoque de motion. Plantas, fungi, espongas, corales, plancton y microorganismos hacen la vida en la Tierra. Y similares a todos los seres vivientes, son dinámicos, móviles y con propiedades fundamentalmente similares a las nuestras. Ellos crecen, se reproducen, se expanden, se mueven hacia la energía y se alejan de condiciones no favorables. Sin embargo, su velocidad parece no estar en sincronía con nuestra percepción. Nuestros cerebros están conectados a comprenden y seguir eventos rápidos y dinámicos, especialmente a aquellos con una velocidad similar a la nuestra. 

 

Slow Life from BioQuest Studios on Vimeo.

 



Corales: caleidoscopios naturales (FOTOS)

El fotógrafo Felix Salazar captura la belleza de corales exóticos en esta serie.

El fotógrafo Felix Salazar se apoya en la belleza natural de los arrecifes de coral, capturando los patrones únicos, colores y formas en estas tomas en close-up.

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[Taxi]



Las sorprendentes habilidades de auto-recuperación de los arrecifes de coral

Es más que probable que los corales puedan lidiar con el cambio global, si no interferimos con ellos.

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Cualquier cambio de temperatura o en la química de las aguas marinas afecta el frágil ecosistema de los corales. Cuando los corales se encuentran bajo altos niveles de estrés dejan de producir los nutrientes que las algas fotosintéticas que los habitan necesitan para subsistir, razón por la cual los corales pierden su atractiva coloración y las algas que los habitan.

El Daño

En 1998 un incremento en la temperatura de las aguas del mar resultó en la peor decoloración coral registrada hasta la fecha. La comunidad científica reaccionó y su primera suposición fue que los sistemas corales aislados sufrirían las peores pérdidas, quizá hasta un punto irrecuperable.

Morgan Pratchett y su equipo de la Universidad de James Cook en Australia pensaban que por su aislamiento no tendrían acceso a larvas corales producidas en arrecifes no afectados porque “si son perturbados no están bien conectados a otros sistemas”.

Para estudiar el daño que sufren los corales aislados y su recuperación,  Pratchett y su colega James Gilmour de la Universidad del Oeste de Australia decidieron estudiar los daños al sistema de Scott a unos 250 kilómetros de la costa Australiana. Este sistema sufrió enormes pérdidas, entre el 70% y 90% del coral de la zona fue destruido en el 98 y la producción de larvas bajó por 94%.

Resultados Inesperados

En tan sólo doce años la cubierta de los corales del sistema Scott había incrementado de alrededor de 9% hasta un 44%, mucho más rápido del tiempo estimado, demostrando que la aislación es un arma de dos filos: a pesar de tener menos sistemas para apoyar su recuperación, la aislación también minimizaba el impacto humano (pesca y contaminación).

Pratchett explica que “la aislación es en general benéfica ya que los niveles de perturbaciones humanas son tan altas en la mayoría de los corales, que los que realmente van a sobrevivir en el futuro son los que están relativamente aislados”.

La razón por la cual el arrecife Scott pudo recuperarse tan bien fue por la supervivencia de la larva coral. Debido al alto nivel de pureza del agua y a peces herbívoros que comen alga que compite con el alga coralina el número de larvas se recuperó de manera eficiente.

Conclusión

El arrecife Scott se recuperó gracias a su aislación, o sea, a la distancia que lo separaba de poblaciones humanas y la contaminación resultante de las mismas. La verdadera lección que debemos tomar del arrecife es el impacto perjudicial que el humano tiene en el medio ambiente, no sólo lo dañamos sino que inclusive impedimos que este se recupere.

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A pesar de que el arrecife Scott nos permite ver que los arrecifes corales tienen una sorprendente habilidad de auto-recuperación, algunos científicos como Ove Hoeegh-Guldberg de la Universidad de Queensland no creen que signifique mucho a largo plazo si no cambiamos los hábitos que nos llevaran a tener mares entre 2° y 3° grados centígrados más calientes para el final del siglo.

Los ecosistemas marítimos tienen una habilidad impresionante de recuperarse solos si dejamos de dañarlos. Sólo concientizándonos y a los que nos rodean lograremos deshacernos de los malos ámbitos que no sólo dañan arrecifes y especies que nunca hemos visto; dañan a todo el planeta, incluyéndonos.

[New Scientist]



El desolado eco de la extinción: cada vez hay más silencio en la música del mundo natural

Bernie Krause ha pasado 40 años grabando la música natural de hábitats vírgenes. Ha recaudado 4,500 horas del concierto de voces de miles de especies. Una música que cada vez está siendo acallada por el ensordecedor ser humano.

Bernie Krause acerca sus micrófonos a los arrecifes de coral en Fiji y graba la música de todo un ecosistema bajo el agua: suspiros, llantos, chasquidos, lamentos, gruñidos, quejidos… El agua pulsa con el sonido de cientos de criaturas: crustáceos, anémonas, medusas, peces y tiburones…, cada una con un beat diferente, que en conjunto producen melodías y armonías.

Pero a sólo media milla de distancia, donde el mismo arrecife está dañado, Krause sólo puede captar el sonido de las olas y el de un ocasional camarón. El desolado eco de la extinción.

Krause es un músico y doctor en bioacústica. Él acuñó el término biophony y ha pasado unos 40 años grabando a más de 15 mil especies, por lo que ha recaudado 4,500 horas de los sonidos de hábitats vírgenes.

Pero debido a la velocidad en la que se extinguen las especies y se deterioran los ecosistemas, él estima que estas grabaciones son ahora archivos, imposibles de repetir porque los hábitats ya no existen o porque el ruido humano los ha invadido.

“Un gran silencio está creciendo por todo el mundo natural, aunque el sonido del hombre se está volviendo ensordecedor”, escribe Krause en su nuevo libro The Great Animal Orchestra, “poco a poco, la vasta orquesta de la vida, el coro del mundo natural, está en proceso de ser acallado. Han disminuido la densidad y diversidad de las voces de las criaturas, tanto grandes como pequeñas.”



Arrecifes de coral viven la peor degradación de la historia (VIDEO)

Debido a diversas actividades del ser humano, aunado al calentamiento global, están devastando los arrecifes del planeta Tierra. Si esta masiva destrucción continúa, para el 2030 todos estarán en grave peligro.

El cambio climático ya no es una novedad. Lo que resulta preocupante es la rapidez con que éste afecta a los diversos ecosistemas. Uno de ellos son los arrecifes coralinos.

El Triángulo de Coral es una enorme área (que abarca del sudeste asiático hasta el borde del Pacífico occidental) de las más amenazadas por este fenómeno que se está acelerando exponencialmente, sobrepasando los límites previstos.

Los motivos de su rápida destrucción se deben principalemente a la pesca, al desarrollo costero y a la contaminación terrestre. Este conjunto de factores ambientales amenaza al 85 % de los arrecifes del Triángulo de coral. Expertos en el tema seguran que para el 2030, el 100% estarán afectados por la acidificación de los océanos y el calentamiento global.

En Cairns, Australia, durante la celebración del Congreso Internacional sobre Arrecifes, 2 mil 600 contíficos de todo el mundo firmaron una petición que exige una acción urgente que ayuda a la preservación de los arrecifes.

Según los firmantes de la petición del 25 al 30 % del total de los arrecifes están gravemente dañados, lo que representa un desafío para la población mundial y para las autoridades ecológicas de cada país.

La acidificación del océano es un proceso de degradaciíon que se debe a la absorción de dióxido de carbono que abunda en la atmósfera terrestre. Datos de Natural Resorces Defense Council, la acidez en los océanos ha aumentado 30% en los últimos 250 años.

[HUFFINGTONPOST]

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