Mira volver a la vida a la rana que se congela durante el invierno (VIDEO)

Hasta 3/4 partes de su organismo queda completamente congelado, su corazón deja de latir y su metabolismo disminuye increíblemente.

Cada especie, en su búsqueda y mecanismos por la supervivencia, tiene su magia. La naturaleza en su madeja de sorpresa y maravilla es paradójica, pues de alguna manera parece de lo más sencilla, y simultáneamente, es por demás compleja; siempre se recrea a sí misma en una búsqueda evolutiva por preservarse.

Algunos de esos mecanismos son más impactantes que otros, y quizá uno de los más atónitos, es el de un tipo de la especie de ranas de Alaska, conocidas como “de Madera” que son capaces de vivir congeladas hasta por dos semanas en invierno, y hacerlo no solo desde esta condición cuasi momificada; también con su organismo prácticamente apagado: su corazón, literalmente, se para y su función metabólica baja a niveles inéditos.

Durante el transcurso del invierno, estas ranas, conocidas específicamente como la rana de los árboles de Alaska, pueden incluso desarrollar distintos niveles de congelamiento.

¿Cómo lo hacen?

Un reporte publicado en el 2013 en The Journal of Experimental Biology explica el proceso a partir del cual estas ranas pueden congelarse. La manera en que estas ranas son capaces de evadir la muerte es gracias a sus crioprotectores, un soluto que disminuye diminuye la temperatura corporal de sus tejidos. Esta sustancia hace que las células resistan su achicamiento. Este tipo de rana también es conocida como Rana sylvatica. 



Aves de la CDMX comienzan a usar colillas de cigarros en sus nidos

Los científicos suponen que esto se debe a que la nicotina posee propiedades antiparásitas.

Si bien los cigarros no son una herramienta saludable para el ser humano ni el medio ambiente, la vida salvaje ha comenzado a reutilizar las colillas que encuentra en las calles como mecanismo de defensa. De acuerdo con un estudio realizado por la Universidad Nacional Autónoma de México –UNAM–, las aves urbanas usan estos restos del cigarro como una “bomba” protectora contra insectos y pestes que puedan acercarse a sus nidos. 

Inteligencia o supervivencia, los pinzones Carpodacus mexicanus han empezado a agregar colillas de cigarro para protegerse en contra de las garrapatas, las cuales tienden a succionar sangre e incluso comerse las plumas de sus crías. De modo que al notar que estos parásitos se mantenían a distancia ante las colillas, las aves decidieron colocar las colillas en sus nidos. 

Los científicos suponen que esto se debe a que la nicotina posee propiedades antiparásitas, de lo contrario no hay razones sustentables para que las aves adquieran conductas distintas a su cotidianidad. Para asegurarse de su hipótesis, investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México –UNAM– comenzaron a analizar el comportamiento de 32 pinzones en donde la peste de garrapatas estaría controlada. e

De acuerdo con Constantino Macías García, líder de la investigación, los padres pinzones suelen agregar fibras de las colillas de cigarro a sus nidos cuando éste contiene garrapatas. Sin embargo, este mecanismo de defensa no es del todo positivo: “Las colillas causan daño genético a los pinzones, pues interfieren con la división celular, lo cual pudimos notar al analizar sus células rojas.” De modo que las aves en la Ciudad de México continúan estando bajo un riesgo en un periodo a largo plazo. 



Oaxaqueño tiene un plan para salvar a las abejas de su extinción

A lo largo de sus estudios, ha descubierto que son algunos hongos, ácaros y el neoniconitoide –químico de los pesticidas– que promueven el debilitamiento de las abejas.

Siendo tan sólo un adolescente, el actual doctor oaxaqueño Ernesto Guzmán-Novoa, supo que las abejas eran seres vivos cuya importancia trasciende fronteras nacionales o culturales. A él no sólo le gustaba la miel que estos polinizadores realizan, también la precisión que tienen para desarrollar sus hogares y organizar sus poblaciones. Por esta razón, 30 años más tarde y sabiendo que la población de las abejas se encuentra en peligro de extinción, Guzmán-Novoa decidió encontrar una manera de salvarlas. 

Ahora el mexicano es el líder del Centro de Investigación de la abeja melífera de la Universidad de Ontario, en la cual se investigan las principales causas que empeoran la salud de las abejas. A lo largo de sus estudios, ha descubierto que son algunos hongos, ácaros y el neoniconitoide –químico de los pesticidas– que promueven el debilitamiento de las abejas. En otros artículos en Ecoosfera hemos hablado al respecto de cómo se busca reducir el consumo y el uso de estos químicos tóxicos en el mercado agroquímico –las cuales poseen unas ganancias de 200 miles de millones de euros–, sin embargo empresas como Monsanto y Pfeizer han salteado los juicios pese a la mayoría de los esfuerzos. 

 

En los últimos años Guzmán-Novoa se ha dedicado a denunciar las compañías argoquímicas, gobiernos e incluso granjeros convencionales que, defendiendo a los pesticidas por interés económicos. Sin embargo, el ambientalista no se da por vencido: “Tenemos partes del puzzle, pero todavía no tenemos la imagen completa de lo que causa la muerte de las abejas.” Y paso a paso, resguardado en la provincia de Ontario, Canadá, está buscando la manera de prohibir este tipo de pesticidas que obligue a los granjeros a rendir cuentas si los usan a partir del 2017. En caso de lo contrario, advierte Guzmán-Novoa, esto pondrá en riesgo la seguridad de las cosechas, “ya que uno de cada tres alimentos que consumimos dependen de la polinización de estos pequeños animales. O lo que es lo mismo: más de 500 miles de millones de euros por año.”



Conoce los 8 tipos de ranas que podrían desaparecer

Y conforme pasa el tiempo, cada vez más especies van desapareciendo debido al abuso del medio ambiente.

Al pensar en una rana, probablemente viene a la mente croar a este anfibio verdoso, cuyas patas largas les permiten usar el salto como vía de translación. Inclusive podemos imaginarnos el medio ambiente húmedo en el que habitan, como un río, de acuerdo con tu especie y características. Desgraciadamente, la diversidad de estos anfibios ha ido disminuyendo de acuerdo con el Internacional Union for Conservation of Nature. Actualmente, este género sólo lo componen 47 especies, divididas entre las ranas verdaderas del Nuevo Mundo, las ranas pardas, ranas de charca y rana bermejena (o temporaria). Y conforme pasa el tiempo, cada vez más especies van desapareciendo debido al abuso del medio ambiente. Entre las cuales, se encuentran las siguientes:

Agalychnis lemur. Esta especie se encuentra principalmente en Costa Rica y Panamá. El declive de esta especie se debe a una enfermedad infecciosa causada por el hongo chytridiomycosis.

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Agalychnis moreletii, el cual es nativo de Belice, El Salvador, Guatemala, Honduras y México. Su hábitat favorito son las montañas, bosques y áreas húmedas. Es otra especie puesta en peligro por el chytridiomycosis, así como la pérdida de hábitats.

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Anodonthyla vallani se encuentra en el área superior de las montañas de la Reserva de Madagascar. La existencia de esta especie depende de la preservación de su hábitat.

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Atelopus varius, también conocido como la rana harlequin, el cual se llegó a creer que estaba extinto. Normalmente esta especie habita cerca de Quepos, Costa Rica y Panamá.

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Balebreviceps hillmani se le conoce comúnmente como la rana del árbol de las montañas de Bale, el cual sólo puede encontrarse en el Parque Nacional de Bale Mountains en Etiopía. A pesar de que el área se encuentra protegida, la degradación de su hábitat ha disminuido la presencia de estos seres.

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Boophis williamsi, ubicado en Madagascar. Su hábitat se encuentra en peligro debido al abuso de la agricultura en el lugar.

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Callulina dawida. Se encuentra principalmente al sudeste de Kenya. La población de esta especie sufrió una fragmentación del hábitat, lo que provocó que vivieran en diferentes áreas del bosque.

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Craugastor greggi se encuentran principalmente en Guatemala y México. Viven en bosques húmedos. La pérdida de su medio ambiente así como la presencia del chytridiomycosis han provocado su disminución al borde de llegar a los límites de su extinción.

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Las reuniones más hermosas del reino animal (FOTOS y VIDEO)

Estas especies se congregan creando bellísimos espectáculos, pero la ciencia detrás de estos fenómenos es aún más sorprendente. Aquí te los explicamos.

Los animales se juntan por todo tipo de razones, alimento, protección, reproducción y diversión. Aquí te presentamos algunos de los grupos animales más bellos, graciosos y simpáticos del reino animal.

Arrendajo azul: Estos bellos pájaros (conocidos como azulejos en México) se caracterizan por vivir solos la mayor parte de sus vidas. Son animales territoriales que sólo se reúnen para reproducirse o para defenderse. En un experimento que buscaba estudiar el comportamiento de esta especie, científicos colocaron diversos objetos cerca de una zona con una población grande de arrendajos. Los pájaros ignoraron bloques azules, evitaban buhos de peluche y defendían su territorio de otras aves, pero al ver un cadáver de un azulejo su reacción fue particularmente inesperada. Las aves se congregaron una por una cerca del cuerpo y emitían un sonido de alarma. Los científicos especulan que esta especie de funeral trata de avisar a los demás azulejos que hay un predador en el área.bluejays

Catarinas: Las catarinas son uno de los insectos más queridos en el mundo. Son bellos, tienen un color peculiar y se alimentan de otros insectos que devoran plantas. Estamos acostumbrados a ver una o dos catarinas en nuestro jardín, sin embargo, estas si vuelan en enjambres y hay pocos espectáculos más impresionantes que una nube roja descendiendo sobre la tierra.

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Macacos japoneses: ¿Quién no disfruta de meterse en una tina caliente cuando hace mucho frío? Sin duda alguna, estos primates aman hacerlo. Famosos por congregarse en los manantiales calientes de Japón, estos macacos llevan a cabo un ritual verdaderamente sorprendente: son excluyentes. Estas reuniones tienen como propósito principal fortalecer los lazos de la manada, sin embargo, no todos pueden participar en este ritual ya que se trata de un acto exclusivo que disfrutan las hembras de más estatus (los macacos son matriarcales).

Lo que muchos no saben es que este comportamiento es relativamente nuevo, y data a un experimento científico de los años 40. Con el fin de estudiar el comportamiento de la especie, los científicos los llevaron hacia los manantiales con comida, enseñándoles un comportamiento muy humano, pero dentro del ritual animal.

Colibríes: El vuelo de estas pequeñísimas aves puede alcanzar una velocidad de 45 kilometros por hora, pero su peso puede ser de 3 gramos, lo cual complica determinar a ciencia cierta sus patrones de migración. Lo que los científicos sí han podido encontrar, es que estas aves acumulan peso (hasta 40% de su masa corporal) antes de un viaje largo. Se cree que algunos colibríes viajan a través de muchos estados y llegan cruzar el golfo de México en busca de la mejor comida.

 Tortugas recién nacidas: Las tortugas, criaturas milenarias, son elegantes en el agua pero muy torpes sobre tierra. La madre pone sus huevos, cientos de ellos, en un hoyo en la arena e inmediatamente regresa al mar, sabiendo que sus crías harán lo mismo. En cuanto nacen, las pequeñas tortugas, que sin dificultad alguna caben en la palma de la mano de un niño, se trasladan en grupos hacia el mar para protegerse de los predadores, ejemplificando que los grupos ofrecen mayor seguridad al individuo.

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Ranas Hylomantis: La supervivencia de estas simpáticas ranas depende de dos cosas: su camuflaje, parecen hojas, y su habilidad para desplazarse de un lado a otro con mucha destreza. Por lo mismo son animales relativamente solitarios, excepto cuando, una vez al año, en Costa Rica se juntan para tener orgías:

Pingüinos emperador: Uno de los grupos animales mejor conocidos, estos pingüinos son las estrellas de muchos documentales: se reúnen para reproducirse y luego toman turnos cuidando el huevo hasta que nace.

Manatíes: Mientras que la mayoría de los animales en esta lista se juntan para reproducirse, alimentarse o protegerse, los manatíes se juntan simplemente por el placer de hacerlo. En general son criaturas solitarias, sin embargo, cuando llega la hora de estar juntos juegan y muestran comportamiento afectivo.

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Los colores de estas ranas son tan hermosos como venenosos

Los batracios más peligrosos del mundo viven en selvas húmedas, y su veneno ha sido utilizado por las tribus locales para dotar las puntas de sus flechas de un toque venenoso. Armas químicas aparte, los colores de estas ranas las ocultan exponiéndolas excesivamente a la vista de los depredadores, quienes prefieren no tocarlas.

Solemos asociar las ranas con la abundancia y la riqueza: en muchas culturas se les considera de buena suerte. A pesar de ser reptiles no inspiran el miedo que sentimos al ver una serpiente de cascabel o un dragón de Komodo. Sin embargo, existen algunas especies de ranas que son más venenosas que sus primos más grandes.

A pesar de sus hermosos colores y de las letales cantidades de veneno con que están impregnadas sus pieles, muchas de estas especies de ranas están perdiendo su hábitat natural y sus medios de vida a causa de la explotación de las selvas.

Como parte de un ecosistema rico y salvaje, las ranas forman parte de un delicado equilibrio que todos somos responsables en ayudar a preservar.

[Tree Hugger]

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