¿Los perros son capaces de sentir emociones complejas?

Al hablar de estas emociones complejas es esencial comprender que, para sentirlas, se requiere la comparación de nuestra conducta o situación con una expectativa social.

La película de Inside OutIntensamente, en español latino– nos demostró cuáles son las emociones básicas que cada ser humano experimenta a lo largo de su vida: alegría, tristeza, temor, desagrado e ira. Son algo natural. Podríamos decir que se experimentan de manera impulsiva. Sin embargo, existen otras, la combinación de estas básicas, que se vuelven realmente más complejas pues requieren de una consciencia emocional o afectiva. Es decir que, mientras que las emociones básicas suceden automáticamente –sin mucho procesamiento cognitivo–, las emociones complejas requieren de una toma de consciencia de sí mismo, tales como la vergüenza, la culpa y el orgullo. En otras palabras, requieren de una reflexión y una evaluación de uno mismo, las cuales son características intrínsecas del raciocinio del humano. Por lo que, ¿qué tan real es que las mascotas sean capaces de sentir vergüenza tras haber tenido una conducta reprochable?

Al hablar de estas emociones complejas es esencial comprender que, para sentirlas, se requiere la comparación de nuestra conducta o situación con una expectativa social. Por ejemplo, cuando uno siente culpa se debe a una especie de reflexión acerca de la violación de una regla social –tuvimos que estar conscientes de esta regla para romperla y entonces sentirnos mal al respecto. Y ahora vemos a perros, en numerosos videos, sintiendo culpa por haber roto una regla social de conducta… Pero, ¿los perros son reflexivos y evaluadores de su propia conducta?

Entre los humanos, los niños empiezan a experimentar la empatía y otras emociones secundarias alrededor de los dos años –edad, la cual, se estima que es la habilidad mental de un perro. Esta conclusión permite comprender que si un perro mantiene la edad mental de un niño de dos años, significa que también mantiene las emociones. Por tanto, los perros tienen claramente emociones y puede ser que algunas de las que se encuentran en adultos humanos.

No obstante, los científicos se cuestionan si lo que realmente sienten los animales es culpa o miedo a una reprimenda. La evidencia de las emociones primarias, como el amor y la felicidad, es reconocida científicamente; pero apenas hay data empírica que afirma que también son capaces de experimentar emociones secundarias como celos y culpa. Por lo que, cuando un perro actúa con culpa, ¿es porque sabe que hizo algo mal o porque está esperando una consecuencia?

Sin darnos cuenta, quizá los animales –como seres sociales– cuenten también con toda una diversidad de emociones para mantener vínculos sociales. Sin embargo se necesita aún una serie de estudios científicos para comprobar que los animales cuentan con funciones cerebrales similares a los humanos, permitiéndonos sentir emociones complejas como la vergüenza, el orgullo y la culpa.

Scientific American explica que  los cerebros de los perros tienen regiones sensibles a la voz y que estas áreas neurológicas se parecen a las de los humanos. Al compartir estas zonas en ambas especies, procesan las voces y las emociones de manera similar. Ambos grupos responden con la misma intensidad de la actividad neuronal al escuchar voces que reflejan emociones positivas –como la risa: “Los perros y las personas, sin embargo, responden más intensamente a los sonidos de sus propias especies”. De modo que, sólo nos queda preguntarnos: ¿los perros son capaces de sentir vergüenza por comer la basura del basurero? Posiblemente. Quizá sólo sea una manera de neurotizar a los animales a manera de humanos… Y hasta que no se pruebe lo contrario, no hace ningún daño pensar que son seres emocionales.



¿En qué sueñan los perros?

Aún muchas personas se preguntan si los perros sueñan, la respuesta es sí, y algunos estudios sugieren el contenido de sus sueños.

Los cerebros de los animales tienen áreas asociadas a la memoria, y lo anterior sugiere que son capaces de recordar cosas en la vigilia pero también mientras duermen, justo como nosotros. Lo anterior fue comprobado primero con ratas en un experimento hecho por investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts hace quince años cuando rastrearon su cerebro durante el periodo de sueño conocido como REM por sus siglas en inglés.

En este experimento encontraron que durante el sueño en el cerebro de las ratas se activa el área del hipocampo, la misma de la memoria. Lo mismo ocurre con los perros, y de una manera más compleja, por la naturaleza de su cerebro.

Al estar los sueños asociados con las experiencias y la memoria se cree que los perros sueñan precisamente con aquello que viven. Sí, tu perro podría sonar contigo o incluso tener pesadillas, como el que no lo saques a pasear.

Según la revista Livescience en algunos estudios “desactivaron” la parte del cerebro de un perro que impide la acción cuando duerme y lo que sucedió fue sorprendente, los perros dormidos comenzaron a hacer lo que estaban soñando. De hecho, así como sucede con los humanos, es posible conocer cuando un perro está soñando en el momento en que comienza la etapa de movimiento rápido de ojos; estos se mueven porque prácticamente están viendo dentro del sueño.

Los perros sueñan sobre comer, jugar, incluso podrían soñar sobre otros animales; ello depende de los estímulos que viven en su vida cotidiana, justo como nosotros. Su fase de sueño comienza a los veinte minutos en que ha comenzado a dormir y puede quedarse en esta fase de dos a tres horas.



Interpreta el lenguaje corporal de tus perros con estos sencillos consejos

Estos son algunos consejos que pueden ayudarte a entenderlo mejor, empezando con observarlo bien y saber qué está tratando de expresar.

Imagen: http://fondosdemascotas.com/

Los perros, estos animales que se han encargado de acompañar a sus dueños hasta por el camino del inframundo, son seres con una sorprendente expresividad. Sus miradas, movimientos de orejas y cola, e inclusive hasta jugueteos, son vías en que expresan las emociones rebosantes del momento.

No obstante, como dueños recientes de mascotas, hay ocasiones en que es difícil comprender qué quiere decirte. Por ello hemos reunido algunos consejos que pueden ayudarte a entenderlo mejor, empezando con observarlo bien y saber qué está tratando de expresar:

1.Los movimientos de sus orejas. Hacia atrás, hacia adelante o al centro; rígidas o relajadas. Dependiendo de la combinación de ambos factores, el mensaje que tu perro está comunicando puede variar.  Observa el siguiente infográfico para conocer más al respecto.

Instituto del Perro
Instituto del Perro

2.Sus patas. Cuando toca tu mano con su pata mientras sostienes un objeto o comida, él está tratando de decirte “quiero eso”; cuando está constantemente tocándote tras un tiempo considerable de no haberle prestado atención, él o ella está esperando que le digas cuánto lo quieres con una caricia o jugueteo; cuando se coloca en posición de alerta y empieza a patear el piso con emoción, está tratando de decirte que quiere jugar; cuando las coloca en los hombros de otro perro, está dejando en claro que él está a cargo; cuando aprende a tocar la manija y abre la puerta, intenta decirte que quiere salir.

http://www.connectmydog.com/
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3. Su cola. Los perros tienden a mover la cola de un lado a otro o en círculos, cuando están contentos; mientras que el movimiento suave puede indicar que está inspeccionando a una persona o un lugar. Ahora, un perro que tiene la cola rígida apuntando hacia arriba –y la mueve rápido–, puede indicar que está molesto y que, incluso, reaccionar agresivamente. Mientras que un perro con la cola que apunta hacia abajo puede indicar que está relajado; pero si la tiene entre las patas traseras, expresa inseguridad o miedo.

http://www.lapatilla.com/
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4. La posición de su hocico, dientes y lengua. Si el perro tiene el hocico relajado y muestra la lengua, está diciendo que está tranquilo; si está observando algo y mantiene el hocico cerrado, está alerta; si muestra las encías y los dientes, está mostrándose agresivo dominante; si jadea constantemente, está muy estresado; si lame a una persona o incluso da lengüetazos al aire, está preocupado y se está mostrando sumiso.

http://animaljpg.ru/
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Las encantadoras sesiones fotográficas de perros que estaban en plena distracción

Presentar estas imágenes, tiernas y conmovedoras, son un llamado de atención para proteger a esta población que sólo alegra cada vez que entramos por la puerta de la casa.

Además de exudar ternura, las fotografías de perros son realmente un acto de consciencia en el que se invita a prestar atención a sus cuidados. Como cualquier ser vivo, los caninos gozan de una impactante gama de habilidades cognitivas y emocionales, lo que les permite fungir como apoyo para terapias tanto físicas como psicológicas, y compañerismo en todo momento.

Hablar de animales como los perros, siendo mascotas, permite abrir un ligero debate sobre los derechos de los animales. Para muchas personas este tema puede parecer absurdo o bobo, sin embargo se trata de un tema que permite proteger de violencia a esta población en situación de riesgo. Por ello, presentar estas imágenes, tiernas y conmovedoras, son un llamado de atención para proteger a esta población que sólo alegra cada vez que entramos por la puerta de la casa.

*Dale click en la fotogalería para verla en pantalla completa.

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Mira la emotiva reacción de un pit bull al ser adoptado

La excitación de Benny, luego de pasar un mes en un centro de adopción, es increíble.

Afortunadamente, en el mundo la adopción de animales abandonados o en situación de calle es cada vez más frecuente. Las redes sociales, como ejemplo, son un claro reflejo de esta beneficiosa tendencia. Cada vez hay más simpatizantes y partidarios de esta causa.

En California, el Carson Animal Care Center, ha publicado un video que se ha vuelto muy popular en internet con más de un millón de visitas. Benny, un pit bull de 8 meses, quien estuvo 4 semanas sin ser adoptado, al darse cuenta que será llevado, muestra una inusitada emoción. En las imágenes se ve a Benny tan feliz y confundido que apenas podía permanecer en pie.



Logra que tus perros hagan estos trucos con los siguientes consejos

Tocar tu mano, recoger sus juguetes, orinar afuera; el método del conductismo puede ayudarte.

Es increíblemente adorable ver videos de ciertas mascotas que cumplen con una lista de trucos. Sin embargo, ¿qué tan real es ver a nuestros perros y gatos realizando toda clase de piruetas o demandas que les hagamos?

Burrhus Frederic Skinner, fundador y psicólogo del conductismo, definió numerosas estrategias que fueron eventualmente utilizadas para el entrenamiento animal. Si bien es indispensable considerar las capacidades físicas de las mascotas, ahora se usa una nueva lista de técnicas a lo largo de su proceso de entrenamiento. Te compartimos algunas de ellas:

 

– Para que te responda con un ladrido o un maullido. Enseñarle a tu perro a que te responda se basa en “capturar” la conducta esperada –como un ladrido–. En esta ocasión espera a que el perro se comporte como esperas y captura el momento cuando suceda. Para capturarlo, puedes decir “sí” y luego ofrecerle una recompensa como regalos o un juguete. Después de un tiempo, el perro comenzará a asociar el ladrido con la palabra usada y, esperando una recompensa en caso que responda con el ladrido. Te compartimos entonces el video donde se explica este truco:

 

– Para que toque tu mano.

  

– Para que recoja sus juguetes. Enséñale un poco de proactividad con esta sencilla estrategia:

 

– En caso que necesite salir, que avise tocando una campana.

  

– Abrir la puerta.

 

– Sostener un objeto con su hocico.

 

– Tomar algo del refrigerador.

 

– Levantarse en dos patas.

 

– Encontrar un objeto.

 

 

– Taparse en su propia cama.

 

 

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