2014 fue un año récord en la generación de basura electrónica (2 veces las distancia entre Tokio y Nueva York)

La ONU explica que es indispensable cambiar nuestra manera moderna de consumir así como de recolectar, procesar y reciclar basura electrónica.

Foto: Vicente Albero

Sin darnos cuenta, tirar los desechos electrónicos a la basura puede provocar graves consecuencias en el medio ambiente. Por ejemplo,  al mezclar los aparatos electrónicos en basureros producen lixiviados, los cuales resultan de la combinación entre basura, metales pesados y desechos tanto orgánicos como inorgánicos, que van permeando en los mantos acuíferos y contaminando con plomo, mercurio, platino o arsénico. Esto, en consecuencia, termina en el agua que usas y bebes, lo cual puede provocar daños neurológicos, respiratorios, cardiovasculares, hepáticos, renales, deformaciones, entre otras afectaciones.

En 2014, el mundo generó alrededor de 42 millones de toneladas en desechos electrónicos, cantidad que llena a más de un millón de camiones de transporte de 18 ruedas, que ocuparían dos veces la distancia entre Nueva York y Tokio. Desde refrigeradores, lavadoras, aspiradoras, máquinas de afeitar hasta teléfonos celulares, son algunos de las máquinas que ocupan el espacio en los basureros del mundo.

Desgraciadamente sólo un 17 por ciento de esa basura se recicla en el mundo, lo que significa que hay una pérdida estimada de 52 000 millones de dólares estadounidenses en oro, plata, aluminio y otros recursos. 

De acuerdo con Ruediger Kuehr, de BBC Mundo, una de las principales causas que potencializado la producción de basura electrónica es que ahora los aparatos electrónicos duran menos, por lo que se encuentra en un precio asequible y con un diseño de manera que no se pueden reparar.

No es de sorprenderse que haya países que generan más basura electrónica con este tipo de dinámicas, tales como EE.UU. y China. Estos producen alrededor de 6 000 y 7 000 millones de toneladas respectivamente, generando hasta 32 por ciento de la basura total mundial. Le siguen países como Noruega, Suiza, Islandia, Dinamarca, Reino Unido, Holanda, Suecia y Francia.

Mientras que en Latinoamérica hay países que forman parte de los primeros 40 en el mundo que cuentan con el mayor número de desechos electrónicos. Por ejemplo, Brasil ocupa la octava posición con 1.4 millones de toneladas de basura; mientras que en México sigue en la posición onceava con un millón. También en la lista se puede ver a Argentina, Colombia, Venezuela y Chile.

La ONU explica que es indispensable cambiar nuestra manera moderna de consumir así como de recolectar, procesar y reciclar basura electrónica. La mejor manera de empezar es que los consumidores quieran reducir el impacto ambiental de los productos electrónicos que consumen al fijarse en el precio, comprar lo indispensable (sin excesos), analizar el producto en función de su posible reparo, los años de vida útil, quién se encarga si se estropea, etcétera. Esto fomenta entonces la responsabilidad en la gestión de la basura electrónica, formando entonces su competitividad en el mercado.

Fotografía principal: Juanjo Payá

 



La contaminación marina en Hong Kong genera preciosas bioluminiscencias

Un microorganismo causado por la contaminación de los cultivos ha provocado impactantes y hermosas imágenes

En ocasiones el daño que hemos provocado al planeta tiene su rostro estético, pero no por ello menos macabro. De entre estas expresiones estéticas que son bellísimas y majestuosas pero no necesariamente saludables, las bioluminiscencias en las inmediaciones de Hong Kong causadas por la Noctiluca scintillans, un organismo unicelular que según científicos técnicamente tiene función tanto de animal como de planta, resultan especialmente hermosas.

La Noctiluca scintillans, también conocida como “chispa de mar”, es capaz de causar destellos de luz; sin embargo, su aglomeración es muy dañina y puede afectar notablemente la vida marina, además de volverse tóxica. Este organismo parecido a un alga es producido por la contaminación de los cultivos. En el caso que muestran las siguientes fotografías, la chispa de mar se ha convertido en un problema de contaminación en aguas marinas en las inmediaciones de Hong Kong. 

Las imágenes son impresionantes y aunque al conocer de qué se trata la majestuosidad puede apagarse, es como si con hermosura la propia naturaleza creara semáforos orgánicos para alertar a los humanos y llevarnos a hacer algo al respecto. 

 

 



Nunca tires tus aparatos electrónicos a la basura en México (te decimos porqué)

En 7 años se triplicaron los desechos electrónicos en el país, que generalmente terminan en desechos a cielo abierto, contaminando el ambiente y tu salud

Aunque México es un país con más de la mitad de la población en condiciones de pobreza, las cifras sobre el uso de aparatos electrónicos son pasmosas. Por ejemplo, en este país ocho de cada 10 personas tienen un celular o línea fija. La razón es que cada vez es más accesible comprar estos aparatos, además de que la cultura del consumismo ha hecho que busquemos tener siempre lo más novedoso y se van desechando aparatos que, con suerte, luego son aprovechados por otras personas.

Sin embargo, el crecimiento de la basura electrónica en México es alarmante; según el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI), en solo 7 años se triplicó la cantidad de esta basura en el país: en 2007 se recolectaban 289 mil toneladas de basura electrónica y actualmente se desechan unas 941 mil 700. Lo más inquietante es que en este país los niveles de reciclaje son mínimos. Son muy pocas las colonias que recogen la basura separada y muchas veces los habitantes que lo hacen se sienten frustrados al saber que en los camiones recolectores volverán a mezclarse sus desechos.

Por motivos como el anterior, miles de mexicanos simplemente echan a la basura sus residuos electrónicos. Pero, ¿entonces qué hacer, si el reciclaje no es parte de la cultura de sanidad desde el gobierno? Lo que debemos hacer, según el investigador de la UNAM Heberto Ferreira Medina, es evitar tirar a la basura cualquier aparato electrónico, entre ellos cables y pilas, y llevarlos directamente a un centro de reciclaje, o bien, investigar sobre campañas de recolección específicas de aparatos electrónicos y llevarlos ahí. También hay algunas empresas recicladoras que recibirán tus equipos y que sobreviven pese a la falta de apoyos, como Remsa y Ecorecikla. Se sabe que al menos 90% de los  materiales de los aparatos electrónicos pueden ser reutilizados.

Actualmente, según Ferreira, cada mexicano produce entre 3 y 5kg de esta basura al año, lo que equivaldría a llenar tres veces el Estadio Azteca con una capacidad para más de 100 mil personas.

Te contamos algunas de las consecuencias de tirar tus desechos electrónicos a la basura en México:

  • Si tiras tus aparatos electrónicos a la basura, lo más seguro es que terminen en basureros a cielo abierto.
  • Los aparatos electrónicos en basureros mezclados producen lixiviados, que son la combinación de basura, metales pesados y desechos orgánicos e inorgánicos que van permeando los mantos acuíferos contaminándolos con plomo y mercurio, entre otras sustancias nocivas.
  • Todos estos metales pesados podrían terminar en el agua que bebes o usas: cromo, plomo, mercurio, platino o arsénico –y plásticos retardantes de flama y bromuros (PBDEs, por sus siglas en inglés).
  • Los metales pesados en el agua pueden provocar intoxicaciones agudas, daños neurológicos, daños en el tracto respiratorio, afecciones cardiovasculares, daño hepático y renal, osteoporosis y deformaciones en los huesos y cáncer.
  • Muchos equipos celulares son cubiertos con PBDEs: plásticos especiales antiflama que son bioacumulables e incrementan su concentración en función del tiempo en un organismo expuesto; tienen alta solubilidad en lípidos, acumulándose en tejidos adiposos; son resistentes a la degradación por procesos naturales y se transportan a grandes distancias.


Bicicletas que separan los materiales reutilizables de los desechos electrónicos

Nuestro mundo está lleno de gadgets, millones de ellos, los más nuevos, viven en las manos de los usuarios, millones de otros, los no tan nuevos, terminan en vertederos donde contaminan la tierra y dañan a miles de personas por sus componentes tóxicos.

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¿Cuál es el destino de nuestros desechos electrónicos? Quienes cambian de gadget cada varios meses tal vez no están conscientes de que todos los aparatos que tiramos (computadoras, teléfonos y televisiones) terminan en vertederos de países ahogados en pobreza, como Ghana o Nigeria.

El problema es que en todo el mundo hace falta infraestructura para manejar los desechos electrónicos. Como están llenos de cobre, oro u otros elementos que todavía se pueden rescatar, vender y utilizar, hay miles de personas en el mundo que extraen a mano estos componentes, sin protección contra los gases tóxicos que abundan en estos tiraderos.

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Prototipo de Hal Watts

Sin embargo, hay esfuerzos individuales de quienes desean ofrecer una forma más eficiente y menos dañina de trabajar con estos desechos. Por ejemplo, bicicletas que, al pedalear, trituran los desechos y pueden separar los componentes que aún sirven.

Rachel Field, una joven de 22 años, graduada de Harvard, diseñó un prototipo. Y Hal Watts, un diseñador y graduado del Colegio Imperial de Londres también contribuyó otro modelo similar.

 

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Prototipo de Rachel Field

La diferencia entre ambas bicicletas es que el diseño de Field contiene un compartimento sellado, para que los residuos no estén en contacto con quien pedalea. Por otro lado, el modelo de Watts separa los materiales de acuerdo a su densidad, al añadirles agua y con la espiral que se crea por el movimiento.

Aunque ambos diseños parecen prometedores y fueron nominados para diferentes premios, siguen siendo prototipos. Aún es necesario contribuir a este problema que afecta a miles y que sigue dañando la Tierra. Nosotros podemos poner un buen grano de arena al hacer consciencia sobre cada cuánto compramos nuevos aparatos, ¿realmente los necesitamos?, ¿qué le haremos al aparato viejo?, ¿simplemente dejaremos que se lo lleve la basura o podemos darle una segunda vida?

[Co.DESIGN]



Ingenieros diseñan una impresora en 3D para crear aparatos electrónicos

Ingenieros de la Universidad de Warwick, descubrieron una nueva forma de manufacturar aparatos electrónicos utilizando impresoras en 3D. Así se podrían reducir los desperdicios plásticos y los desechos eléctricos.

Ingenieros de la Universidad de Warwick, descubrieron una nueva forma de manufacturar aparatos electrónicos utilizando impresoras en 3D. Con ayuda de un material rico en carbono, llamado Carbomorph, los investigadores pudieron imprimir un control de videojuego, un guante sensible al movimiento y una taza inteligente.

Hasta la fecha, el interior eléctrico de los aparatos debía ser fabricado independientemente de sus cubiertas de plástico. Ahora, con el Carbomorph los diseños pueden hacerse por computadora y se pueden imprimir incluso con áreas sensibles al tacto.

“A largo plazo, esta tecnología podría revolucionar la forma en que hacemos los productos: ahora podrían ser más personalizados y únicos, y en el proceso se reducirían los desechos electrónicos”, dice el Dr. Simon Leigh, quien dirigió al equipo de investigadores.

Actualmente el equipo está trabajado en estructuras más complejas, como los cables y componentes necesarios para conectar los aparatos a las computadoras. Además se están realizando pruebas para verificar si los aparatos hechos con Carbomorph serán capaces de durar múltiples ciclos de uso y lavado, así como los aparatos normales.

[inhabitat]

 



Apple está creando una nueva forma de desperdicio electrónico

Mientras la marca Apple continúa lanzando más productos al mercado, la cantidad de desperdicio que se genera es realmente inimaginable. ¿Ese es el precio que tenemos que pagar por la tecnología?

Justo ahora, cuando más desechos electrónicos se generan, Apple ha decidido sustituir el conector de 30 pines por uno de 9 y con ello, un gran problema si no se sabe manejar todos los dispositivos que serán sustituidos.

Apple ha vendido más 610 millones de iPod’s con un conector de 30 pines. No hay cifras disponibles de las ventas del dock que el iPod necesita para ser conectado a distintos aparatos, y a esto hay que sumarle los accesorios que, según los analistas, estiman de $2 a $3 mil millones en ventas. Eso significa 5 millones de docks al año desde la salida del primer iPod en el 2003.

“Imagine cuántas habitaciones de hotel están equipadas con un reloj despertador que tiene un conector dock de 30 pines”, dijo Arman Sadeghi, director general de AllGreenRecycling, una empresa encargada de manejar desechos electrónicos. “Acabar con el conector de 30 pines, sin desarrollar ningún tipo de opción de compatibilidad, causará millones de accesorios totalmente obsoletos”. En la actualidad, hay miles de dispositivos diferentes, tales como cargadores y despertadores con conector de 30 pines. Al sustituir este conector, no sólo cambia éste, sino que también el iPod se vuelve obsoleto, generándose más basura.

Más allá de la apabullante tecnología y de los grandes avances tecnológicos que ofrece Apple, existe una enorme cantidad de aparatos, conectores, accesorios, y todo lo relacionado a la marca que, cuando el consumidor se ve en la situación de querer estar ” a la moda”, simplemente los desecha. ¿Ese es el precio que se tiene que pagar por la tecnología?

En un mundo perfecto, todos estos residuos terminarían en un lugar donde sepan manejarlos, pero como eso es imposible, será inevitable que se genere contaminación de varios tipos, inclusive altamente tóxica por las pilas de todos los iPod’s que serán descontinuados al entrar en nuevo conector de 30 pines.

Con toda esta tecnología, es menester que los usuarios reflexionen acerca de su consumo de productos electrónicos que, por más condiciones ecológicas que cumplan, el daño que producen, si no son correctamente manejados, es realmente grave al planeta.

[TECHCRUNCH]

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