Mexicanos crean una casa móvil que se alimenta de energías sustentables

La casa tiene un sistema que separa al hidrógeno del agua y genera electricidad, además de aprovechar la energía del Sol

El Sol, el viento y hasta el hidrógeno pueden hacer funcionar una casa. Aludiendo a esa premisa, investigadores del Instituto Politécnico Nacional de México han creado una casa móvil (como un cómodo remolque) que se alimenta únicamente de energías sustentables.

Los investigadores coordinadores del proyecto, los doctores Rosa González Huerta y Miguel Tufiño Velázquez de la Escuela Superior de Física y Matemáticas del Politécnico, creen urgente que los habitantes se vayan familiarizando con el uso práctico de energías alternas, pues las procedentes de hidrocarburos son cada vez más escasas, por lo tanto caras, y están llevando al planeta al colapso. 

Identificarnos con las energías alternas, convencernos de su utilidad y luego volcar nuestros usos hacia ellas puede hacer una notable diferencia en la calidad del medio ambiente pero, para ello, deben volverse cada vez más usuales y prácticas. González y Tufiño, en un intento por que las personas conozcan cómo una casa entera puede funcionar con energías limpias (aunque en este caso, en un ejemplo en escala), han creado un hogar móvil al que integraron un sistema fotovoltaico de un kilowatt para proveer el espacio de energía eléctrica y térmica.

“La periferia del techo se equipó con canaletas que permiten la captación de agua de lluvia, la cual es dirigida hasta una pequeña cisterna mediante un proceso de filtración para almacenar líquido”, comenta el doctor Tufiño para La Jornada.

También se acopló un sistema de producción de hidrógeno que separa la molécula de agua en sus dos elementos principales: hidrógeno y oxígeno. El hidrógeno provee de una corriente directa para un medio de almacenamiento. La casa-remolque también tiene dos celdas de combustible de 500 watts para respaldar el suministro de energía a los electrodomésticos básicos que se utilizan en la vivienda móvil. “Se trata de un sistema de respaldo que entra en funcionamiento cuando no existe la suficiente energía solar”, aclara el doctor Tufiño.

Según los investigadores este tipo de tecnologías, más accesibles de lo que pensamos, es completamente acoplable a los hogares convencionales. La casa móvil ha tenido un éxito insólito y, según sus inventores, no esperaron que las personas mostraran tanto interés en las energías alternativas.



La neuropsicología de la ayahuasca: ¿cómo funciona esta droga en el cerebro? (VIDEO)

La ayahuasca es la mezcla de dos plantas: las hojas de Psychotria viridis, y las ramas de Banisteriopsis caapi.

Desde hace siglos se ha sabido que la ayahuasca es un poderoso guía espiritual para las personas que lo beben. A través de alucinaciones auditivas y visuales, este alucinógeno se ha convertido en una clave importante para la investigación de tratamientos enfocados en depresión y ansiedad. Sin embargo, ¿qué es realmente la ayahuasca?, ¿cuáles son los efectos que tiene en el cerebro como para hacerla una droga distinta y única a otras como LSD, cannabis, cocaína o alcohol?, ¿por qué es considerada una sustancia sagrada?

Todas estas preguntas han llamado la atención de muchos científicos y estudiosos. Es así que AsapSCIENCE decidió realizar un video explicativo con las respuestas de todas estas preguntas: 

– La ayahuasca es la mezcla de dos plantas: las hojas de Psychotria viridis, y las ramas de Banisteriopsis caapi. Ninguna de las dos tiene propiedades alucinógenas por su cuenta; sin embargo, las hojas contienen DMT, sustancia química que posee estructura similar a la serotonina y al de los hongos alucinógenos. 

– Las enzimas de nuestro estómago tienden a desactivar el DMT con el fin de que no se tenga un fuerte impacto; sin embargo, las ramas de Banisteriopsis caapi inhiben el funcionamiento adecuado de las enzimas y permiten que el DMT entre al flujo sanguíneo hasta llegar al cerebro. 

– Después de consumir la ayahuasca, las alucinaciones alcanzan su máximo después de una hora –y pueden durar hasta seis horas–. Entre los principales efectos son escuchar los ruidos de las cosas que suceden alrededor, una mayor calma de sus pensamientos y aceptación de las situaciones, una reconociliación con experiencias y emociones pasadas con el fin de encontrar paz interior.

Te compartimos el video: 

 

 



Conoce United Businesses, el nuevo modelo económico sustentable

Como civilización humana hemos llegado a un punto en que no es posible mantener una economía cuyo valor más significativo sean las utilidades.

Se dice que la gran última ideología fue el neoliberalismo, el cual alcanzó un desgaste sin precedentes con la crisis económica del 2009. Esta doctrina, privilegiada en Occidente desde la Revolución Francesa, ha llegado a un momento crítico debido al deterioro ecológico y a la persistente inequidad social. La cuarta parte de población más rica del planeta consume la mitad de los recursos disponibles y produce además la mitad de los desechos totales.

Mientras tanto dos mil millones de personas viven en pobreza –la mitad de ellas alimentaria–. Simultáneamente China e India amplían su clase media y estadísticamente, por el ritmo de consumo mundial, nuestro sistema económico resulta insostenible, sobre todo en términos energéticos.

Aunque la energía renovable poco a poco comienza a ser más utilizada e incorporada a proyectos mercantiles, la dependencia al petróleo sigue siendo, a mediano plazo, una lamentable realidad. El calentamiento global y la advertencia científica de desequilibrios ambientales no han sido suficientes para obligar a los países a cambiar los modelos energéticos. Mientras que en el ámbito económico las empresas continúan siendo valuadas en el sistema financiero según las utilidades obtenidas.

Ante este escenario Feike Sijbesma –presidente del Consejo de Agenda Global del Foro Económico Mundial–, ha propuesto un modelo denominado “United Businesses”, el cual generaría una alianza entre gobiernos, sociedad civil y empresas para generar, como parte de la dinámica económica, beneficios sociales y ecológicos para el planeta. En su concepción, una empresa que favorezca en mayor medida estas prácticas tendrá un valor más elevado en el mercado.

La urgencia ecológica, según Feike Sijbesm, está orillando a los gobiernos a que obliguen a las empresas a asumir una responsabilidad directa con el bienestar de las personas y del planeta. Además, advierte la inminente necesidad de un debate que desarrolle nuevos modelos para valuar una empresa, y la urgencia un nuevo paradigma económico. A fin de cuentas recordemos que ningún mercado será realmente ‘libre’ si no prioriza el bienestar común antes que la acumulación de riqueza sectorial.



10 preguntas que te harán un consumidor más responsable

Muchos piensan que llevar una vida sustentable requiere mucho dinero y tiempo, pero no es así. Aquí te decimos como puedes ahorrar y cuidar el planeta al mismo tiempo.

Es un error pensar que vivir sosteniblemente no va de la mano con la comodidad o con cuidar de la economía familiar. Muchas veces, llevar una vida sustentable es más barato que depender del consumismo para sentirnos cómodos o felices.

Te proponemos 10 sencillas preguntas que te puedes hacer antes de comprar algo, estas te ayudarán a determinar si realmente necesitas hacer esa compra o si mejor puedes arreglar algo que ya tienes o quizá compartirlo con alguien. Te aseguramos que si realmente las aplicas en tu día a día podrás ahorrar algo de dinero y cuidar el planeta al mismo tiempo:

  1. ¿Realmente lo necesito?
  2. ¿Ya tengo algo que pueda llevar a cabo la misma función?
  3. ¿Podría pedirlo prestado en vez de comprarlo?
  4. ¿Puedo comprar uno usado?
  5. ¿Podría dividir el costo con alguien que también lo necesite y compartirlo?
  6. ¿Puedo conseguir uno fabricado localmente?
  7. ¿Puedo comprar uno a base de materiales eco-amigables?
  8. ¿Existe algo similar pero que también tenga otras funciones?
  9. ¿puedo convertirlo en composta o reciclarlo después?
  10. ¿Cuál será el impacto ambiental del producto, desde su manufactura, empaque, hasta que lo deseche?

Sea una licuadora, un suéter, el último gadget o una caja de galletas, pregúntate qué pasaría si decides no comprarlo. Si no pasa nada, lo más probable es que no lo necesites. Parece obvio, pero cuidar del medio ambiente no tiene por qué hacer que tu vida sea más cara o difícil. Piensa que esos “lujos” innecesarios que serán utilizados una vez para después ser relegados  a un rincón en donde acumularán polvo, contaminan al planeta, en algunos casos contribuyen a la explotación de personas, y, además, te hacen gastar dinero que podrías invertir en algo realmente necesario y sostenible.

Otra manera de ser autosustentable es evitar alimentos procesados: si cocinas todo a partir de productos básicos evitas ingredientes nocivos, paquetes contaminantes y, en muchos casos, calorías.



Las empresas cooperativas podrían resistir mejor al capitalismo global

Las cooperativas son una forma de organización comunitaria resistente: organismos internacionales se sorprendieron de su capacidad de seguir con vida aún después de la crisis financiera global del 2009.

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Durante la crisis financiera mundial del 2009, muchos analistas destacaron el funcionamiento de las sociedades cooperativas como especialmente resistentes a los estragos bancarios. Mientras grandes bancos y compañías transnacionales tuvieron que liquidar a sus activos humanos (es decir, despedir a miles de trabajadores), las cooperativas lograron mantenerse funcionando. ¿A qué se debe esto?

Por principio, a la organización misma del trabajo y a la participación de los trabajadores en la parte proporcional de las ganancias. Las cooperativas, para empezar, son formas de organización laboral mucho más conservadoras, en el sentido en el que el capital de riesgo no está expuesto a los vaivenes de la bolsa, y mucho menos por la necesidad de aportar beneficios para accionistas y bonos para dirigentes.

Fue tal el impacto de la particularidad de las cooperativas que la Organización Internacional del Trabajo (OIT) nombró el 2012 el “Año Internacional de las Cooperativas”.  Hagen Henrÿ, jefe del Servicio de Cooperativas de la OIT afirmó que “las cooperativas están cerca de una economía democrática, centradas en las personas que se preocupan por el medio ambiente y al mismo tiempo promueven crecimiento económico, justicia social y una globalización equitativa”.

Incluso hoy en día se estima que dos millones de estadunidenses mayores de 30 años están adoptando prácticas de cooperativa en su vida cotidiana. Gente que vende sus casas y se organiza para vivir en microcomunidades, donde los gastos se reparten equitativamente, a la vez que las responsabilidades.

En términos macroeconómicos, la OIT afirma que la estructura de cooperativas resulta ideal, pues promueve los valores propios de las empresas sin comprar “en su conjunto” los valores del capitalismo globalizado. Sus fines no son solamente lucrativos, pues el éxito se evalúa a partir de la igualdad y bienestar de sus asociados, los cuales ganan según la proporción del tiempo trabajado, o bien según el monto de las operaciones realizadas. En esto se diferencian las cooperativas de producción y las de consumo.

Se estima que las principales 300 cooperativas a nivel mundial, en términos de rotación del personal, tienen la misma dimensión del PIB de Canadá. En Etiopía, por ejemplo, parte de los ingresos de 900 mil personas del sector agrícola provienen de este tipo de organización. Durante la crisis financiera del 2009, ningún banco cooperativo solicitó préstamos a otras instituciones financieras.

[Kaos]



5 lecciones de las compañías que han hecho productiva la sustentabilidad

Un nuevo estudio encontró que las compañías que adoptan la sustentabilidad están haciendo más dinero que antes. Aquí hay 5 consejos que podemos aprender de estas compañías.

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Buenas noticias para los líderes empresariales: cada vez hay más evidencia de que la sustentabilidad sí va de la mano con las ganancias; y lo confirma el reporte “The Innovation Bottom Line” de MIT y del Boston Consulting Group, que examinó la administración de 2,600 ejecutivos alrededor del mundo.

De acuerdo con este estudio, el número de compañías que ha obtenido ganancias al cambiar sus modelos de negocios y al incorporar iniciativas sustentables ha aumentado del 23% del año pasado a 37%.

El estudio toma de ejemplo a Kraft Foods, ahora conocidos como Mondelez International:

A través de innovaciones en su cadena de suplementos, la compañía redujo significativamente los costos de empaque. El nuevo plástico contendedor requiere 50% menos energía para producirse y utiliza 28% menos material que sus predecesores. Los nuevos contenedores, más grandes y más fáciles de utilizar, y que también son menos caros para producirse, son extremadamente con los restaurantes, lo que le ha dado a Kraft una ventaja competitiva debido a sus menores costos.

Impresionantemente, el 61% de las compañías que han cambiado sus modelos de negocios, al incorporar la sustentabilidad como una parte primordial de su administración, afirman que han obtenido beneficios económicos de sus esfuerzos.

Todas estas compañías comparten 5 prácticas en común:

    1. Están preparadas para cambiar sus modelos de negocios.
    2. Integran la sustentabilidad directamente en sus negocios.
    3. Mantienen un registro del desempeño de los nuevos modelos.
    4. Entienden cómo sus clientes ven la sustentabilidad y cuánto están dispuestos a pagar por ello.
    5. Colaboran con personas y grupos ajenos a su organización.

En resumen, el reporte sólo reitera lo que muchos profesionales ya sabían instintivamente: que los esfuerzos sustentables deben ser integrados en un negocio a todo los niveles y que la responsabilidad es clave para obtener metas.

[Co.EXIST]

 

 

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