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Dale vida al otoño con la granada (Parte I)

La granada es corazón 
que late sobre el sembrado.
Un corazón desdeñoso
donde no pican los pájaros.
Un corazón que por fuera
es duro como el humano
pero da al que lo traspasa
olor y sangre de mayo.  

García Lorca

HISTORIA

La granada, cuyo nombre científico es punica granatum, es originaria de un área que se extiende desde Irán hasta los Himalayas en el norte de la India. Fue conocida y cultivada en la zona del Mediterráneo desde la antigüedad. Existe registro de la granada en la mitología y el arte del antiguo Egipto; también se la menciona en el Antiguo Testamento y en el Talmud. Se dice que el árbol de la granada floreció en el Jardín del Edén y algunos opinan que fue la granada la fruta de Eva y no la manzana. También se menciona en la mitología persa y griega como símbolo de la vida, la regeneración y el matrimonio.

Los antiguos chinos asociaban las semillas de la granada con la longevidad y la inmortalidad. En el judaísmo, se afirma que las semillas de cada fruto de la granada son 613, representando los 613 mandamientos de su libro sagrado, la Torá. Al interior del cristianismo se le considera también un símbolo de la regeneración y la vida; para los budistas es una de las frutas benditas.

En la actualidad se cultiva en la India, África, Asia, Europa y otros lugares.

Su uso en la medicina tradicional ancestral y moderna ha sido ampliamente documentado. Los médicos ayurvedistas (antigua medicina tradicional de la India) han recomendado su jugo como depurador sanguíneo; el té elaborado con la cáscara se ha recomendado para combatir parásitos (inclusive la tenia) y otros problemas gastrointestinales como colitis, cólicos, diarrea e inflamación intestinal. Por sus propiedades astringentes, también se ha recomendado el uso del jugo para problemas respiratorios y broncopulmonares y para padecimientos de las encías. En la medicina tradicional china se considera que la granada purifica y fortalece la sangre, ayuda a eliminar toxinas de nuestro organismo, fortalece al cerebro y al sistema inmunológico.

Todo esto es bien sabido, pero me interesa  compartir con mis lectores la gran cantidad de información generada recientemente por la investigación científica moderna en torno a las propiedades terapéuticas de esta fruta, que en conjunto confirma, de cierto modo, la identificación tradicional y milenaria de la granada con la longevidad, la regeneración y la vida. 

COMPOSICIÓN

A aproximadamente 50% del peso total de la fruta corresponde a la piel, que es rica en compuestos biactivos como fenoles, flavonoides, proantocianidinas y elagitaninos, así como también en algunos minerales como potasio, nitrógeno, calcio, fósforo, magnesio y sodio. También contiene polisacáridos. Por otro lado tenemos la pulpa (que representa aproximadamente 40% del peso total de la fruta) y las semillas (el 10% restante). La pulpa contiene un 85% de agua, 10% de azúcares (sobre todo fructosa y glucosa) y 1,5 % de pectina (un tipo de fibra). También contiene diversos tipos de ácidos (ascórbico, cítrico, málico, elágico y quínico) y también aporta flavonoides y fenoles, sobre todo antocianinas, así como también aminoácidos y minerales. Las semillas son ricas en aceite, mismo que ha llamado la atención por su riqueza en fitoestrógenos. Los compuestos fenólicos junto con los flavonoides, las antocianinas y los taninos son los principales compuestos antioxidantes de la granada. En los estudios realizados a nivel internacional se utiliza un extracto obtenido de todas las partes de la fruta. Este conjunto de compuestos le confieren a la granada un extraordinario poder como fuente dietética de antioxidantes. Digamos a título de ejemplo que, simplemente, las antocianinas de la granada tienen mayor poder antioxidante que las vitaminas E y C y que el betacaroteno.

LA CIENCIA CONFIRMA LAS PROPIEDADES TERAPÉUTICAS DE LA GRANADA

En años recientes se ha producido una gran cantidad de investigación que confirma los usos tradicionales y descubre otros novedosos.

En primer lugar destacan dos hechos: de un lado, la complejidad y riqueza bioquímica de la granada, que incluye miles de compuestos, de los cuales más de 100 han sido identificados y, por otro lado, el hecho de que todas las partes de esta planta presentan actividad antioxidante, a saber: la corteza del árbol, las hojas y los  retoños y toda la fruta (incluyendo su cáscara, su pulpa -es decir, la parte roja jugosa-, el pericarpio -la piel que rodea las semillas- y las semillas).

Esta fruta es rica en compuestos antioxidantes:

El jugo contiene importantes cantidades de taninos, en particular elagitaninos (como el ácido galico y el ácido elágico); también es rico en antocianinas (como la cianidina, delfinina y pelargonidina) y presenta asimismo ácidos fenólicos (como el ácido cafeico, y el ácido clorogénico). El pericarpio también es rico en taninos. La cáscara es rica en quercetina, kaempferol y narangina. De particular importancia es el ácido elágico, que al combinarse en nuestro organismo con la  glucosa produce dos compuestos llamados punicalagina y punicalina, de los cuales depende 50% de los efectos antioxidantes de la granada. En fin, esta fruta es rica en polifenoles, que también contribuyen a fortalecer  sus efectos antioxidantes, que son la razón básica de su capacidad curativa.

Por su parte las semillas son ricas (65.3%) en un compuesto graso único llamado ácido graso púnico, benéfico para el corazón y presentan la más alta concentración del estriol (un tipo de estrógeno) en el reino vegetal (aproximadamente, 17mg/kg en las semillas secas). De hecho, en  años recientes se ha despertado un gran interés en el uso del aceite de semillas de granada, como un producto rico en  fitoestrógenos; por ende, es útil para el tratamiento natural de la menopausia y para la prevención del cáncer, especialmente el cáncer de mama.

De conjunto, los compuestos bioactivos de la granada ejercen efectos antioxidantes, antiinflamatorios y anticancerígenos.

Diversos estudios (en tubos de ensayo, con animales y también con humanos) han demostrado que todas las partes de la planta contienen polifenoles con capacidad antioxidante, que son bien absorbidos por el tubo intestinal humano y que llegan activos a nuestros tejidos, ofreciéndoles protección contra diversas enfermedades como problemas cardíacos, problemas vasculares-cerebrales, problemas circulatorios, infertilidad masculina, diabetes, Alzheimer, diversos tipos de cáncer y también ejercen efecto antimicrobiano contra hongos y bacterias.

Se ha dado mucha atención a los efectos cardioprotectores de la granada y se han identificado varias decenas de procesos bioquímicos mediante los cuales su consumo beneficia la salud cardiovascular.

También ha llamado mucho la atención el conjunto de compuestos anticancerígenos presentes en la granada, capaces de actuar en diversos tejidos.

SALUD CARDIOVASCULAR

Tal vez lo más destacado en esta nueva etapa de la investigación sobre los usos terapéuticos de la granada son los diferentes resultados obtenidos en torno a la salud cardiovascular. Se ha observado, por ejemplo, que evita la oxidación del colesterol, que protege las arterias de la formación de placas de colesterol y que incrementa la producción de una sustancia llamada oxido nítrico,  mismo que ejerce un  efecto vasodilatador, generando un descenso moderado de la presión arterial.

De acuerdo con los trabajos encabezados por el profesor Michael Aviram del Laboratorio de Investigación Sobre Lípidos del Centro Médico Rambam en Haifa, Israel, una de las máximas autoridades a nivel mundial en este campo, la granada constituye una impresionante fuente dietética de antioxidantes. 

El profesor Aviram es especialista en bioquímica, ha publicado más de 360 artículos y ha dedicado 20 años a la investigación de métodos de prevención de la formación de las placas de colesterol que obstruyen las arterias y se asocian con infartos y eventos cerebrovasculares. Como parte de dicha investigación ha estudiado numerosos productos naturales ricos en antioxidantes pero ,según él, nunca había encontrado nada tan eficaz e impresionante como la granada.

Aviram señala que la granada aporta mayores cantidades de  antioxidantes que otras fuentes dietéticas usualmente reconocidas por ser ricas en antioxidantes como las uvas, el vino tinto, el té verde, el jitomate, los arándanos, el jengibre, el aceite de oliva, las vitaminas E y C, los betacarotenos, etcétera.

De acuerdo con los estudios realizados por este grupo de investigadores, la granada puede protegernos contra los infartos cardíacos y los eventos cerebrovasculares. Los antioxidantes de la granada, comenta el profesor Aviram, disminuyen la oxidación del colesterol y protegen a las arterias de la formación de placas de colesterol, disminuyen los niveles del colesterol de alta densidad (el malo de la película), ayudan a disminuir la presión arterial y ejercen un efecto anticoagulante. También se ha demostrado que combaten la impotencia sexual masculina asociada con insuficiente circulación sanguínea arterial en el  pene. Inclusive, este grupo de investigadores ha logrado revertir la obstrucción de las arterias en algunos pacientes mediante el consumo de jugo concentrado de granada.

CONSEJOS PRÁCTICOS

Como ya lo he mencionado en otros artículos, una forma práctica de aumentar el consumo de frutas es el uso de los jugos.

Para la salud cardiovascular, he aquí algunas opciones con granada:

Jugo cardioprotector:

Poner en la licuadora los granos de 1 granada grande y 1 tuna grande. Añadir un poquito de jugo de naranja o de agua y licuar muy bien para aprovechar también las semillas de la granada. Colar y tomar una vez al día mientras sea la temporada de granada.

Jugo hipotensor:

Poner en la licuadora los granos de 2 granadas grandes y 2 tallos de apio. Añadir un poquito de agua o de jugo de naranja y licuar muy bien y colar. Consumirlo todos los días en las mañanas durante la temporada de granada.

Jugo antioxidante para el sistema cardiovascular:

Poner en la licuadora los granos de 2 granadas, 1 tuna y 1 limón (con cáscara y pulpa, sin semillas) con ½ vaso de jugo de naranja. Licuar muy bien, colar y tomarlo todos los días en ayunas mientras dure la temporada de granada.

Jugo para disminuir los niveles de colesterol:

Licuar 4 tunas con un poquito de agua y colar; licuar el jugo de tuna con los granos de 1 granada y ½ manzana roja, colar y tomar una o dos veces por día mientras dure la temporada de granada.

Como ya dije, los estudios científicos sobre las propiedades de la granada utilizan un extracto obtenido de todas las partes de la planta, mientras que con el jugo elaborado en casa aprovechamos sólo la pulpa y una parte de las semillas. Aun así, obtenemos gran cantidad de compuestos bioactivos.

REFERENCIAS

Aviram M, Rosenblat M, Gaitini D, et al. Pomegranate juice consumption for 3 years by patients with carotid artery stenosis reduces common carotid intima-media thickness, blood pressure and LDL oxidation. Clinical Nutrition. 2004;23(3):423–433.

Azadzoi KM, Schulman RN, Aviram M, Siroky MB. Oxidative stress in arteriogenic erectile dysfunction: prophylactic role of antioxidants. The Journal of Urology. 2005;174(1):386–393.

Esmaillzadeh A, Tahbaz F, Gaieni I, Alavi-Majd H, Azadbakht L. Cholesterol-lowering effect of concentrated pomegranate juice consumption in type II diabetic patients with hyperlipidemia. International Journal for Vitamin and Nutrition Research. 2006;76(3):147–151.

Herbalgram. 2005, 65:28-30.

Miguel MG, Neves MA, Antunes MD. Pomegranate (Punica granatum L.): a medicinal plant with myriad biological properties—a short review. Journal of Medicinal Plant Research. 2010;4(25):2836–2847.

Monografía de: www.naturalstandard.com.

Sreekumar S, Sithul H, Muraleedharan P, Azeez JM, Sreeharshan S. Pomegranate fruit as a rich source of biologically active compounds, Biomed Res Int. 2014;2014:686-921. 


Andrés Sierra es licenciado en Etnología. En 1983, por necesidades de cuidado de su propia salud, se acercó a las medicinas alternas. Desde entonces se ha dedicado  al estudio, la práctica y la enseñanza de la medicina natural, con especial énfasis en  el uso curativo de los alimentos.

Ha participado en numerosos programas de radio y ha impartido múltiples cursos y diplomados en la materia.

Actualmente funge como subdirector académico de la Licenciatura en Medicinas Alternativas y Complementarias impartida en la Escuela de Estudios Superiores en Medicinas Alternativas y Complementarias MASHACH en la ciudad de Puebla, y dirige el Centro Naturista “Naturalmar” en esa misma ciudad.

 

Fotografía principal: Ferran Turmo Gort

 

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