Investigadores de la NASA publican imágenes de los colores de las auroras en Saturno

Los estudios demuestran que este planeta también tiene aurora pero de color rojizo y morado.

LaTierra tiene sus maravillas naturales: no hay día en que no percibamos su enorme capacidad de sorprendernos. Dicen que no se puede morir sin haber observado, en vivo y en directo, la belleza de las auroras boreales: este espectáculo de luces cósmicas, perfiles de esmeralda y diamante. ¿Qué podremos decir ahora con el descubrimiento de las auroras en Saturno?

Después de observaciones durante un año, la NASA acaba de publicar las imágenes del espectáculo de luces que las auroras producen en Saturno. La agencia estadounidense consiguió estas fotografías gracias al telescopio Hubble y a la aeronave Cassini.

Como hemos mencionado anteriormente, mientras que las auroras de la Tierra son fenómenos espectaculares de color verde, Saturno da vida a una danza de luces rojas y moradas. La NASA descubrió que estos colores son producidos por el choque entre las partículas del Sol y los átomos en las capas superiores de la atmósfera del planeta. Y no sólo eso, sino también que los patrones de las emisiones van cambiando conforme el evento; lo que permitió pensar en la posible relación entre las auroras y las fluctuaciones de la actividad solar.

Sarah Badman, participante del equipo investigador, comenta que: “Al mirar estas secuencias de imágenes tomadas con diferentes instrumentos, podemos descubrir hasta qué punto la aurora calienta la atmósfera [del planeta], las partículas se sumergen dentro de ella y cuánto tiempo tarda en producir el efecto”. Interpretó además que probablemente este proceso es el mismo que se produce en la Tierra.

En cuanto a la explicación de los colores rojizos y morados del fenómeno, la NASA aclara que, a diferencia de las auroras de la Tierra en donde la sobrexcitación de las moléculas de nitrógeno y oxígeno provocan la quimera, en Saturno sólo producido por las moléculas de hidrógeno. Sin embargo, un investigador asociado del Instituto Tecnológico de California, agrega que la variación de los colores depende también de la energía de las partículas que bombardean la atmósfera y su densidad. Los expertos intuyen que estas conclusiones puede ayudar a estudiar la composición de la atmósfera del planeta en cuestión.

Dicen que el Universo es infinito, por lo tanto depende de nosotros seguir investigando; quizás no para ser sabelotodos, sino para cumplir una necesidad de curiosidad, de comprensión, de libertad, de admiración de maravillas.



El hipnótico hexágono de Saturno como nunca antes lo habías visto (VIDEO)

De acuerdo con los estudios, el hexágono de Saturno parece ser una serie de patrones de nubes creados por un huracán que se conforma en el centro del polo norte.

El Universo sigue siendo sorprendente; y no importa cuántos años de estudios se realicen sobre el espacio exterior, siempre surgen fenómenos que nos maravillan. Como es el caso del polo norte de Saturno y su intrigante estructura hexagonal, lo cual nunca se había visto algo similar en otro planeta del universo entero. 

Gracias a las astronaves de la NASA, Voyager y Cassini, los científicos pudieron vislumbrar un fenómeno extraordinariamente hipnotizante: una estructura en forma de hexágono, con unos 32 000 km de diámetro y una extensión de 100 km de profundidad, se funde al interior de la atmósfera del planeta.

De acuerdo con los estudios, parece ser que se trata de una serie de patrones de nubes creados por un huracán que se conforma en el centro del polo norte. El ojo del huracán, dicen los expertos, es 50 veces más grande que uno de la Tierra. Además que este huracán ha durado décadas –sino que siglos–, a diferencia de uno terrestre que tiene una duración de una semana. 

Para Andrew Ingersoll, miembro de la NASA, “el hexágono es una corriente de aire, y las características climáticas del planeta, que comparten ciertas similitudes con el nuestro, son notoriamente turbulentas e inestables”. De hecho, los científicos notaron que la velocidad de la rotación del huracán es exactamente la misma que la de Saturno sobre su propio eje. Lo cual provoca una serie de hipótesis al respecto: “Por ejemplo, el remolino de agua dentro de una cubeta puede generar pequeños remolinos con huecos con figuras geométricas. Sin embargo, no hay ninguna cubeta gigante en Saturno que pueda provocar este gigantesco hexágono.”

 

Por otro lado, explica Kunio Sayanagi , del equipo de imagen de Cassini en la Universidad de Hampton, Virginia, que: “En el interior del hexágono, hay menos grandes partículas de neblina y una concentración de pequeñas partículas, mientras que fuera del hexágono ocurre todo lo contrario. La corriente en chorro hexagonal está actuando como una barrera, que se traduce en algo así como el agujero de ozono antártico de la Tierra.” 

Si bien aún falta muchísimo por investigar, la realidad es que este fenómeno es otro indicio de los patrones fractales en el universo; en donde “la geometría, el ritmo y la cromática son tres de los recursos predilectos de este discurso divino, la naturaleza alcanza la más espectacular y al mismo tiempo la más discreta manifestación divina como una hiperestética paradoja.”

 



Astrofotografía espectacular: despeja tu mente con estas fotos

Nicholas Buer tiene una de las mejores profesiones del mundo: fotografiar estrellas, auroras boreales y todos esos fenómenos cósmicos que ocurren en este vasto hogar que llamamos Universo.

La fotografía tiene actualmente numerosas variantes, particularmente en su especialización hacia la naturaleza. Fiel a su propósito de ser reflejo del mundo, va de lo micro a la macro, dejando constancia de los universos más minúsculos hasta, como esto que ahora presentamos, retratar los paisajes más inconmensurables a los que tiene acceso la percepción humana.

Nicholas Buer es actualmente uno de los mejores exponentes de la astrofotografía. Dueño de una notable técnica y una no menos sorprendente intuición, Buer ha capturado impresionantes paisajes nocturnos en los que estrellas, auroras boreales y algún otro ser cósmico protagonizan escenas maravillosas, por momentos mágicas, todo esto teniendo como fondo un árbol, una montaña, un lago, la Tierra misma, este hogar nuestro que también forma parte del vasto universo.

Para más imágenes como esta te recomendamos visitar el sitio de Buer o, mejor aún, salir una noche despejada a no hace otra cosa más que admirar aquello que se alza frente a tu vista.



Auroras boreales y astros comulgan en un precioso timelapse (VIDEO)

El movimiento de los astros y el de las auroras boreales entran en comunión con los cielos de Alaska como sincrético lienzo: la simbiosis como el discurso más hermoso.

Hace poco jugamos con la posibilidad de que el reflejo de auroras boreales sobre lagos sea el más sublime espectáculo natural. Evidentemente se trataba de una interrogante emocional y no de un ejercicio de precisión, incluso sabiendo que uno de los aspectos más encantadores de la naturaleza es que ella, como respuesta, está más allá de cualquier pregunta que podamos construir desde la razón.

Pero en todo caso aquí tenemos un nuevo candidato, también asociado con las auroras boreales, que bien podría calificar entre lo más soberbio de la estética natural. Se trata de un timelapse que combina la fecundidad cromática propia de las auroras, con el sacro circuito que traza el movimiento de las estrellas –la perfección del camino sublimado.

A lo largo de tres minutos, “Technicolour Alaska” no solo muestra la excitada procesión de las auras boreales peinando los cielos septentrionales, sino que en algún punto este recorrido se transforma en un lienzo dinámico, multicolorido, sobre el cual se imprime, también en movimiento, el paso de los astros.

Y tal vez la lección más linda que esta cátedra de hiperestética nos deja, es que algunas de las más grandes delicias ocurren justo cuando dos seres o fuerzas –que a la vez son todos los seres y todas las fuerzas– se conjugan para entrar en comunión. En este caso la ruta astral y la aurora boreal.

* Aquí una breve guía multimedia sobre auroras boreales 

Twitter del autor: @ParadoxeParadis 



La naturaleza en su expresión más poderosa (FOTOS)

Las siguientes fotos muestran algunos de los eventos y fenómenos más impactantes y estéticos del 2013.

Este año ocurrieron varios fenómenos insólitos y majestuosos alrededor del planeta. La “inversión total de nubes”, por ejemplo, solo ocurre una vez cada diez años, al igual que las espectacularmente brillantes Auroras Boreales que se dibujaron el los cielos de Islandia. La serie es un recordatorio del impactante poder de la naturaleza cuando los elementos son propicios para que ocurra un fenómeno.



La coreografía de las auroras boreales en 3 videos time-lapse

Estos tres videos nos muestran la sublime belleza de las auroras boreales, que este año serán partícularmente impactantes.

Gracias a una tormenta solar, las auroras boreales de este año han sido particularmente notables. Para aprovechar la ocasión, el astrofotógrafo Chad Blakley viajó a Laplanda en el círculo ártico, en el extremo norte de Suecia. Bakley ha grabado contiguamente hipnóticos videos time-lapse a lo largo de los años que presentan auroras boreales espectaculares.

Según Blakley: “Las auroras empezaron inmediatamente después de la puesta del sol y bailaron encima de nosotros toda la noche. Me sorprende que estas luces hayan bailado sobre tipis en Lapland por miles de años.”

Las tormentas solar envían partículas viajando a altísimas veolcidades hacia el campo magnético de la Tierra, dando pie a las tormentas geomagnéticas que causan las luces del norte. Ya que el sol se aproxima al pico de su ciclo de once años, las luces han sido realmente impactantes este año.

Te presentamos algunos de sus trabajos:

Aurora dancing over Abisko National Park from Lights Over Lapland on Vimeo.

Abisko Aurora photohunting with Chad Blakley from Abisko Aurora on Vimeo.

Aurora over Mt. Nuolja in Abisko National Park from Lights Over Lapland on Vimeo.

 

 

 

 

 

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