Los amaneceres virtuales en medio de la niebla tóxica de Beijing (FOTOS)

China responde a los altos niveles de contaminación con pantallas gigantes que anuncian los bellos destinos del país, creando un fortísimo contraste con la realidad que se vive en la ciudad.

Es bien sabido que la ciudad de Beijing, China, es una de las más contaminadas del mundo. Los altos niveles de polución de la ciudad han alcanzado niveles 20 veces más altos de los considerados seguros para la salud. La baja calidad del aire de esta metrópolis empeora durante los meses de invierno debido a una estancamiento de las corrientes de aire que, a la vez, se combinan con un incremento en las emisiones de carbono. La contaminación del aire de Beijing es tan alta que limita la visibilidad de aquellos que transitan sus calles.

Air Pollution In Beijing

Contrastando con el ambiente gris y nublado de la ciudad, en la plaza Tiananmen, hay enormes pantallas de LEDs que presentan imágenes de amaneceres rojos y cielos azules. Las pantallas anuncian destinos turísticos en China y otros mensajes del gobierno, uno de ellos incluso dice: “Proteger el medio ambiente es responsabilidad de todos”. Las imágenes resplandecen y contrastan con el smog que las rodea. Estas enormes pantallas fueron erigidas en el 2009 para celebrar el 60 aniversario de China comunista.

Heavy Smog Hits Beijing

La increíble densidad de la niebla tóxica que cubre Beijing, junto con las imágenes de bellos amaneceres en otras partes del país, han dado pie a una serie de fotografías que parecen sacadas de una película de ciencia ficción. Estas se han viralizado debido a que ponen en evidencia como el “desarrollo económico a cualquier costo” que China práctica, amenaza tanto a sus habitantes como al medio ambiente, y estas pantallas son una ilusión tecnológica que no convence a nadie.

Todas las imágenes son de Getty Images.



Luego de años, los habitantes de Beijing ven el cielo azul en la ciudad (FOTOS)

Un programa de gobierno que ha restringido la circulación de 2.5 millones de autos es motor del resultado.

Seguro te enteraste de la extraña noticia, sobre como pantallas LED mostraban paisajes de China, cielos azules, que contrastaban con la abrumadora contaminación de Beijing. Estas imágenes despertaron cuestionamientos sobre el incondicional crecimiento económico pese a todo; llámese incluso la propia vida.

Así, Beijing en los últimos años fue considerada como una de las ciudades mas contaminadas del planeta; su gran cantidad de autos y la polución de su descomunal número de automóviles son considerados como uno de sus principales problemas ambientales.

Apenas el 20 de agosto pasado, las autoridades modificaron el permiso de circulación de hasta 2.5 millones de automóviles, y han regulado la producción en fábricas. El resultado a pocos días de esta medida es sorprendente: las siguientes imágenes muestran cielos azules ya inusuales para sus residentes. Esta medida nos invita a avistar cómo la voluntad política puede hacer maravillas cuando rara vez se manifiesta.

Fotos:Steven J. 

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[Boredpanda]



5 cosas que contaminan el aire de tu casa y oficina (y como evitarlas)

La contaminación del aire no solo se da en las calles, el aire de tu casa u oficina podría tener aún más toxinas peligrosas que el aire exterior. Aquí algunas de ellas.

Generalmente asumimos que el aire al interior de los edificios es más limpio que el de las calles. Por lo menos en las grandes urbes el interior de una oficina o de un hogar generalmente huele mejor que una de las avenidas principales, sin embargo, asumir que por esta razón el aire del exterior es más toxico podría ser un gravísimo error. A continuación te presentamos una lista de contaminantes que probablemente estés respirando en casa u oficina, así como algunas sugerencias para evitar que estos alcancen un nivel peligroso.

1. Combustión

La quema de gases y las partículas que resultan de este proceso son la principal fuente de contaminantes al interior de edificios en el mundo. Se estima que los gases producidos por estufas de uso doméstico (categoría que incluye chimeneas, hornos y calentadores) causan la muerte de 4 millones de personas al año.

Los principales contaminantes de la combustión son: monóxido de carbono, dióxido de nitrógeno y materia en partículas.

Para evitar la acumulación de estos gases, procura siempre abrir las ventanas mientras cocinas y usar un ventilador para que la circulación del aire sea óptima.

2. Compuestos orgánicos volátiles (COVs)

Estos son compuestos orgánicos y químicos que emiten vapores que contaminan el medio ambiente y pueden ser peligrosos para nuestra salud. Se encuentran en una amplia variedad de productos, desde pintura, pegamento, impresoras hasta cortinas de baño. Los niveles interiores de COVs son hasta 5 veces mayores a los del exterior. Uno de los más peligrosos y más conocidos es el formaldehido, que se encuentra en pinturas, algunas fibras sintéticas, barnices para maderas y azulejos de linóleo.

Para evitar respirar COVs utiliza materiales naturales en tu casa: busca alfombras y tapetes hechos con fibras naturales como lana, sisal y algodón. Si planeas instalar un piso de madera busca uno sellado con poliuretano a base de agua. Otros materiales no tóxicos incluyen el bambú, corcho y vidrio reciclado.

3.  Moho y hongos

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Estos se dan cuando la humedad de un lugar rebasa el 60%. Para evitar brotes debes mantener los espacios secos, para hacerlo puedes utilizar un deshumidificador o ventilador. Además, simplemente limpiar bien con agua y jabón, cloro o peróxido de hidrogeno eliminará brotes pequeños.

Las consecuencias de vivir con moho y hongos varían, pero se les ha asociado con la congestión nasal, sibilancias y la irritación de la piel. Algunos estudios los han asociado también con el desarrollo de asma en niños.

4. Polvo y heces

Un sinfín de edificios está plagado por ratas, cucarachas y ácaros de polvo. Todos estos animales dejan tras de sí heces alergénicas y hasta partes de su cuerpo. La orina de roedores puede causar problemas respiratorios.

Una excelente limpieza es la mejor manera de evitarlos. Como con el moho y los hongos, limpiar  con cloro, agua y jabón, así como mantener los espacios sin polvo es esencial. Siempre mantén todos los espacios bien ventilados.

5. Pesticidas

Controlar cualquier brote con pesticidas tóxicos es mucho más nocivo que el brote en sí y más si se trata de un espacio cerrado. Los síntomas de una exposición a pesticidas varían de dolores de cabeza y nausea hasta un riesgo más alto de padecer cáncer y daños cerebrales.

Evita usar pesticidas tóxicos dentro de casa, en vez busca algún alternativo natural. Si debes recurrir a pesticidas porque el brote es demasiado grande, asegúrate de ventilar el espacio lo mejor posible.

Recuerda que para evitar brotes nocivos y evitar gases tóxicos es esencial dar una buena limpieza a todos los espacios y además siempre debes de buscar una solución natural antes de una química y potencialmente tóxica.



China castigará con pena de muerte a quienes contribuyan significativamente a la contaminación del aire

La polución del aire en China es un problema grave que ha causado severos problemas de salud en la población, y al parecer el gobierno impementará medidas radicales al respecto.

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La polución del aire en China es un problema grave.  En abril un estudio reveló que la polución estuvo vinculada con 1.2 millones de muertes. Datos como éste podrían alentar a algunos países a hacer planes sólidos para combatir este mal, incluso cambios en la legislación.

Esta semana, China anunció una nueva interpretación judicial para mejorar sus leyes de protección. Reuters compartió la información:

“Con más criterios precisos para sentencias, la nueva declaración judicial provee de una poderosa herramienta para reforzamiento de la ley, de la que se espera facilite el trabajo de los jueces e intensifique los castigos para quienes contribuyan con la polución. En los casos más serios habrá pena de muerte” dijo el oficial Xinhua, citando una declaración gubernamental.

La polución influye en el cambio climático por lo que China hace lo correcto al fortalecer sus leyes contra quienes dañan el medio ambiente, pero la pena de muerte es una solución demasiado radical.

 [Co. Exist]



¿En dónde se respira el peor aire del mundo?

Mientras que fotografías de la contaminación de Beijing han circulado el mundo (y nuestra página) un estudio reciente muestra que hay muchas ciudades con aire más contaminado.

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Habitantes de muchas ciudades grandes han podido observar el tipo de aire que respiran; aire gris, pesado y contaminado llena nuestros pulmones diariamente. Las noticias que relataban y evidenciaban la contaminación de China este pasado invierno eran infinitas. Muchos lectores se sorprendieron de que más de 20 millones de habitantes pudieran vivir en esas condiciones, sin embargo, la realidad es que muchos más millones de personas respiran aire de peor calidad que el de Beijing.

Un estudio comparativo que analiza los niveles de contaminación en diferentes ciudades del mundo muestra que la ciudad con la peor contaminación es Nueva Delhi en India. La mayor parte de la contaminación de India proviene de autobuses que queman diésel  el uso de gasolina como combustible y gas natural quemado en carritos informales. En India también existen plantas que funcionan con carbón, y la quema de llantas, heces de vacas y basura es una práctica común durante el invierno.

Mientras que el gobierno ha tratado de disminuir los niveles de contaminación al implementar medidas que regulen a los automóviles, la riqueza recién adquirida por el país se muestra en el rápido crecimiento del número de autos que ahora circulan por las calles. El hecho es que en la mayoría del mundo las medidas tomadas por los gobiernos para garantizar aire limpio no se compara con nuestros deseos por un consumo irresponsable.

Otros países con ciudades extremadamente contaminadas son Mongolia, Irán, India, Pakistán, Botsuana y México. El problema es que la contaminación de estas ciudades no solo afecta a sus habitantes, si no que viaja y contamina otras ciudades y países. Recientemente se encontró que un tercio del hollín de San Francisco proviene de Asia.

El hecho es que no sólo le corresponde al gobierno cambiar sus políticas para mejorar la calidad del aire que todos respiramos. Nos corresponde a nosotros cambiar nuestra forma de vida. Emplear más el transporte público, caminar más y contaminar menos.

[Slate]



La fotografía más impresionante de la contaminación en China

La imagen refleja el costo ambiental de buscar crecimiento económico a cualquier precio.

Bill Bishop
Fotos cortesía de Bill Bishop

Ambas fotos fueron tomadas en Beijing, el edificio enorme es la tercera torre del World Trade Center. El rascacielos de 81 pisos parece ser invisible en la imagen del lado derecho.

En la foto de la izquierda podemos ver la ciudad de Beijing en un día con poca contaminación, se pueden observar todos los edificios, mientras que en la foto de la derecha con dificultad podemos discernir las sombras de los edificios más cercanos.

La contaminación del aire se mide en partículas por metro cuadro de aire, se abrevia a PM2.5 ya que mide partículas de menos de 2.5 micrómetros de ancho. Mientras más alto sea el PM2.5, más contaminado y peligroso será el aire que respiramos.

Para poner las cosas en perspectiva, en Utah en los Estados Unidos hay un enorme debate porque la contaminación de Salt Lake City ha llegado hasta el 69, numero considerado nocivo para la salud. Según la Agencia de Protección Ambiental, si la contaminación llega a 300, adultos sanos deberían evitar toda actividad al aire libre. En Beijing y otras ciudades en China, al rango de contaminación puede pasar días estancado alrededor de 500 PM2.5.

La contaminación extrema se ha prolongado por varias semanas, al grado que los medios chinos han comenzado a hacer llamados al gobierno chino para reconsiderar el énfasis en el crecimiento económico a toda costa.

[Washignton Post]

 

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