“Glaciares fantasma” protegen paisajes antiguos de Groenlandia

Un paisaje antiguo cerca de Upernavik, en Groenlandia, ha estado custodiado por glaciares que van y vienen para no causar ningún daño a las rocas, preservándolo intacto por millones de años.

Un paisaje groenlandés, formado cuando los hombres estaban descubriendo el fuego, ha sido protegido de la erosión y destrucción desde que “glaciares fantasma” lo recorren constantemente.

Estos glaciares son denominados así porque, a diferencia de los glaciares comunes que permanecen en un solo lugar erosionando la base rocosa del paisaje, van y vienen deslizándose por la superficie del paisaje. El estudio, llevado a cabo por el geólogo Lee Corbett, de la Universidad de Vermont, revela que los “glaciares fantasma van y vienen dejando muy poca evidencia de su presencia”. Esto es, han estado visitando el paisaje por más de un millón de años y no han causado ningún cambio en su forma; lo han protegido para que siga igual. Esta fantasmagoría gentil ha guardado a este paisaje como uno de los más antiguos del planeta Tierra, y uno de los más bellos también.

[NBC News]



Un hermoso atlas visual registra los glaciares a punto de desaparecer

El primer Atlas glaciar que documenta el declive de estos imponentes personajes… quizá estemos a tiempo.

 

El estado de los glaciares a nivel mundial se encuentra, en la actualidad, muy bien documentado. Existen estudios acerca del retroceso glaciar en la cordillera boliviana, en los Picos de Europa y en Tierra del Fuego, por nombrar algunos ejemplos de la importancia que se le ha dado a los glaciares en los últimos años.

Asimismo, el reconocimiento del calentamiento global como una realidad inequívoca, con el consiguiente incremento del retroceso glaciario, siendo los glaciares uno de sus más sensibles indicadores, ha generado una preocupación genuina al respecto.

Project Pressure nace de ese desasosiego. La organización sin fines de lucro es presidida por el célebre fotógrafo Klaus Thymann, quien decidió generar un Atlas alusivo.

Las hermosas imágenes que forman el Atlas son un seguimiento a un fenómeno geológico en declive y proporciona un registro visual de los efectos del cambio climático sobre el medio ambiente.


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El proyecto se encuentra respaldado por la UNESCO para la creación de un libro en colaboración con la NASA y el Consejo de las Artes del Reino Unido. Hasta el momento no hay fecha de lanzamiento oficial, solamente una colección de fotografías que se espera difundir en el 2013. 

Thymann también se encuentra trabajando en la creación de una plataforma en línea, en la cual el público pueda subir sus propias imágenes detalladas que permitan comparar año tras año el estado en el que se encuentran los glaciares.

En resumen la idea es generar un archivo visual de los glaciares, subrayando su importancia al mostrar que no son sólo hielo, sino que se trata de las principales reservas de agua dulce del planeta, lo cual hace de su preservación un elemento esencial para la supervivencia de los ecosistemas y de la especie humana.



Una Tierra alterada: imágenes del impacto humano en los paisajes del mundo

A través de elocuentes fotografías este libro, por el foto-periodista Peter Essick, nos muestra exactamente como hemos cambiado el mundo.

Peter Essick

El libro Our Beautiful, Fragile World, de Peter Essick es una serie de fotos del medio ambiente que el fotoperiodista tomó cuando trabajaba para National Geographic. Las imágenes abarcan todo: desde ciudades contaminadas como Los Ángeles hasta los lugares del planeta que más han sufrido las consecuencias del cambio climático como el Ártico, así como lugares que solían estar habitados pero que la naturaleza ha reclamado nuevamente.

El fotógrafo confiesa que la razón por la que se embarcó en esta misión para capturar al mundo era exponer la velocidad del cambio en algunos lugares, “Nuestro mundo natural está constantemente cambiando. Estos paisajes se destacan por la velocidad y el grado del cambio. Después de ver las imágenes, es imposible no preguntarse: ¿cómo podemos mejorar?” Algunas de las consecuencias de los cambios, apunta Erick, se pueden ver en el Círculo Polar Antártico,  donde los cambios climáticos han causado los mayores cambios, causando más tormentas de nieve. Los pingüinos ya no pueden anidar ahí y se están marchando.

Las fotos nos llevan de la mano por “paisajes alterados, desde los más prístinos hasta aquellos que han sido completamente transformados”.

Con cierta frecuencia olvidamos que nuestra cómoda pero insustentable forma de vida afecta más a aquellos que no tienen las herramientas para adaptarse al cambio y a la destrucción de las regiones más ricas del planeta.



El imponente colapso de un glaciar (VIDEO)

Este video Time-lapse nos muestra exactamente como el calentamiento global afecta el planeta, y en especial, a los enormes y antiquísimos glaciares del planeta.

Poco menos del 70% del agua dulce del planeta se encuentra en glaciares y casquetes de hielo. Tan solo en los últimos diez años el desprendimiento glaciar ha alcanzado niveles mayores a los de los cien años anteriores. Aunque muchos consideramos que el cambio climático es innegable y que debemos actuar pronto si queremos tener la más mínima posibilidad de revertir algunos de los daños, muchos simplemente lo ignoran o lo niegan. “Chasing Ice” es el documental que todos los escépticos del cambio climático deberían ver.

El documental producido por National Geographic  busca “cambiar el curso de la historia al conseguir evidencia irrefutable del cambio climático.” El equipo, liderado por James Balog, utiliza cámaras Time-lapse para documentar la manera en la que los glaciares se deshacen, así como gráficas y animaciones que nos ayudan a entender el impacto y el tamaño de estos fenómenos.

El video, un extracto de la película, nos muestra el desprendimiento del glaciar Jakobshavn en el Oeste de Groenlandia. El glaciar tenía un tamaño similar a Manhattan, pero tenía una altura tres veces mayor a la del edificio promedio. El desprendimiento del enorme glaciar duró tan solo una hora en la que un glaciar de casi 5 km de ancho se desplazó más de 1.5 km.

El documental es indudablemente un escalofriante recordatorio de lo que hemos hecho al planeta y de los enormes cambios que aún están por venir.

El video:



7 dibujos que capturan la dramática belleza del calentamiento global

Zaria Forman dibuja la escénica geografía de paisajes de Groenlandia que están camibiando de forma constantemente debido al calentamiento global.

Este proyecto, titulado “Chasing the Light”, fue concebido por Zaria Forman, quien viajó al círculo ártico para capturar la cambiante belleza de los paisajes afectados por el cambio climatológico. Son dibujos de icebergs y aguas cristalinas que arrojan luz a la compleja evolución que está sucediendo ahora en nuestro planeta.

El hielo el permacongelamiento de Groenlandia continuará derritiéndose en las décadas que vienen mientras el planeta se ajusta a nuestras emisiones de carbono”, explicó Forman. “Es desafortunado, pero inevitable, por lo que encuentro crucial mostrar y honorar estos paisajes de hielo en flujo, y ayudar a fomentar conciencia a todos los que afectará en su vida”.



Descubren un cañón de 650 km debajo del manto de hielo de Groenlandia

Nunca visto por el ojo humano, este cañón es del doble de tamaño del Gran Cañón y podría tener implicaciones graves en el derretimiento de hielo continental.

Groenlandia es un lugar encantado, de eso no cabe duda. Recordemos los glaciares fantasma que cuidaron un paisaje por millones de años o el impresionante iceberg del tamaño de Barcelona que se desprendió de ahí. La más reciente maravilla de este lugar es el descubrimiento de un cañón de 650 kilómetros de longitud que se encuentra debajo de un glaciar gigante.

Liderado por Jonathan Bamber de la Universidad de Bristol, el estudio concluye que un cañón del doble de tamaño del Gran Cañón yace debajo de tres kilómetros de hielo. Los científicos creen que el cañón fue tallado por un antiguo sistema de ríos, un nuevo descubrimiento que ha intrigado a equipos de investigación para averiguar más sobre lo que yace debajo del manto de hielo continental.

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Como sabemos, el manto de hielo continental ha perdido mucha masa debido al calentamiento global, elevando las mareas del mundo. Es por eso que la Universidad de Bristol y la NASA han estado monitoreando el manto de hielo utilizando radares de datos desde expediciones en avión. El cañón, esculpido en roca firme, nunca ha sido visto por el ojo humano. Serpentea desde las profundidades del interior de Groenlandia hasta toparse con el Océano Ártico. Existe una preocupación al respecto de este cañón, ya que podría incrementar el derretimiento de hielo en los años venideros, mientras el calentamiento global afecta la masa del manto de hielo de Groenlandia en su totalidad. Lo cierto es que es un mundo por descubrir, y aún no sabemos los efectos exactos que pueda desatar.

[Inhabitat]

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