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La impredecible sabiduría de la naturaleza: la reproducción de las cigarras en periodos de números primos

cicada-mating.jpg.crop_displayLa reproducción de las cigarras es un fenómeno peculiar de la naturaleza, algo que ocurre cada 13 o 17 años, cosa que ha suscitado infinidad de preguntas. ¿Por qué se reproducen en intervalos tan largos? ¿Por qué además en años que son números primos? ¿Por qué todas a la vez?

El científico Stephen Jay Gould se refirió al fenómeno como “saciedad de predador” en su ensayo “De Bamboos, Cigarras y la Economía de Adam Smith”. Su teoría se basaba en que las cigarras se reproducían en intervalos imprevisibles para asegurar su supervivencia. Explica “Una estrategia efectiva de saciedad de predador involucra dos adaptaciones. La primera es que la sincronía de emergencia o reproducción debe de ser muy precisa, así asegurando que el mercado estará completamente inundado. La segunda, es que esta inundación no puede ocurrir muy seguido, no sea que los predadores simplemente ajusten su propio ciclo a los tiempos de superfluidad.”

Lo que esto básicamente significa es que cada animal debe adaptarse para asegurar la máxima supervivencia de su especie. Ya que a las cigarras les gusta reproducirse al mismo tiempo las haría una víctima ideal para depredadores más grandes, entonces la mejor manera de asegurar su supervivencia fue asegurarse de que su ciclo no corresponda con ningún otro animal. Los números primos son ideales para esto ya que son indivisibles, o sea que las cigarras pueden evitar exitosamente a depredadores con ciclos de 2, 4, y 8 años. Y aunque indudablemente algunas de ellas se vuelven víctimas de algún predador oportunista la gran mayoría sobrevive para poner los huevos de las futuras generaciones. Similarmente si las cigarras logran vivir más que su depredador sin volverse víctimas fáciles, su supervivencia está asegurada.

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La extraña cuestión de la reproducción de las cigarras no es tan sorprendente una vez que ponemos sus situación en perspectiva; han hecho de la imprevisibilidad una manera de vida. Mientras que su ciclo sea demasiado largo para que otras especies abusen de él, estas gozaran de una supervivencia sin problemas. Lo que sigue siendo un misterio es cómo logran saber o intuir cuando deben reproducirse, y qué especie de lazo las une para que lo hagan todas al mismo tiempo.

[The Atlantic]

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