¡A disfrutar los mangos! (Segunda Parte)

El mango es una fruta privilegiada: a su delicioso sabor se aunan propiedades curativas y en general de bienestar para nuestro cuerpo.

mangosDurante miles de años algunas culturas han cultivado, consumido e inclusive venerado el mango. En ese prolongado proceso de uso del mango  han llegado a conocer sus propiedades terapéuticas y las han aprovechado, según vimos en una entrega anterior.  Hoy estamos en posibilidad de corroborar o denegar los atributos adjudicados al mango por la Medicina Tradicional, gracias a la investigación científica. El objeto de esta entrega es compartir con el lector la información generada por la ciencia moderna sobre esta fruta.

EL CONTENIDO NUTRICIONAL Y LOS BENEFICIOS DEL MANGO

Una de las principales formas de fundamentación científica acerca de las propiedades terapéuticas de los alimentos deriva del conocimiento detallado de su composición nutricional ( en la entrega anterior compartí con mis lectores la tabla nutricional del mango).

EL MANGO Y EL TUBO DIGESTIVO

El mango es una buena fuente de fibra, que ayuda al movimiento intestinal y contribuye a regenerar la flora intestinal, por lo cual esta fruta es benéfica para combatir el estreñimiento.

En este mismo tenor, debemos mencionar que los mangos, al igual que la papaya, el kiwi, la piña y el higo,  contienen enzimas proteolíticas  que contribuyen a  mejorar la digestión y a eliminar residuos del tubo digestivo. Por este motivo el mango es una fruta benéfica para quienes consumen regularmente cantidades importantes de proteína.

EL MANGO COMO FUENTE DE BETACAROTENO Y OTROS CAROTENOIDES

El mango es una buena fuente de betacaroteno ( aporta 648 mg por cada 100gr), que nuestro cuerpo utiliza para producir vitamina A. Esta vitamina es importante para el funcionamiento de nuestro sistema inmunológico ( especialmente para el combate de las infecciones), y es de vital importancia para la visión. Además contribuye a mantener saludable las mucosas gastrointestinales y del sistema respiratorio y ayuda también a la salud de la piel. Recordemos que todo esto fue certeramente señalado por la Medicina Tradicional hindú, lo cual no debe extrañarnos, pues milenios , de convivir con el mango, llevaron al desarrollo de las variedades de mango comestibles a partir de sus antepasados – frutos pequeñitos y muy ácidos- y, por supuesto,  permitieron conocer bastante bien sus propiedades. Mencionemos también, que la investigación científica ha establecido la presencia en el mango de algunos carotenoides que, hoy lo sabemos, actúan como antioxidantes primordiales a nivel de la retina y cuyo consumo regular contribuye a prevenir y/o tratar padecimientos como la degeneración macular. Me refiero a la luteína y la zeaxantina.  También se han identificado otros carotenoides en los mangos como el alfa caroteno y la betacriptoxantina.

EL MANGO Y LA SALUD CARDIOVASCULAR

La medicina Tradicional hindú ha considerado que el mago es benéfico para la salud cardíaca. ¿Qué podemos decir al respecto desde la perspectiva científica?

-El aporte dietético de carotenoides, debido a sus propiedades antioxidantes, ayuda a mejorar la salud cardiovascular.

-El mango es rico en potasio y bajo en sodio ( por cada 100 gr aporta 168 mg de potasio y solo 1 mg de sodio). Diversos autores han afirmado que en la actualidad consumimos  aproximadamente 400% menos potasio y  de 5 a 15 veces más sodio que nuestros antepasados de la era del paleolítico. La consecuencia principal de este desbalance: caos ecológico y bioeléctrico a nivel celular. A nivel cardiovascular, podemos decir que esta es una de las causas más frecuentes de hipertensión. Un consejo sencillo para un corazón sano: ¡QUITE EL SALERO DE LA MESA Y CONSUMA MÁS FRUTAS Y VERDURAS¡.

–  El mango aporta fibra y es rico en pectina un tipo de fibra muy benéfica para disminuir los niveles del colesterol.

– Otros nutrientes presentes en el mango que contribuyen a la salud cardiaca: ácido fólico, vitamina B6, vitamina C, vitamina E, calcio,   magnesio y diversos flavonoides antioxidantes.

SALUD ÓSEA

Aunque no se trate de un área en la cual se halla destacado a esta fruta por parte de la Medicina Tradicional  y/ o Natural ( salvo , tal ves , la indicación del Ayurveda acerca de que el mango fortalece todos nuestros tejidos, los “7 dathus”), por su composición nutricional, podemos señalar que se trata de una fruta benéfica para la densidad mineral de los huesos. En efecto , el mango es buena fuente de viatmina K, de vitamina C, de magnesio y aporta pequeñas cantidades de calcio y de manganeso. De hecho, algunos científicos han anunciado que llevarán  a cabo  estudios sobre el tema.

EL MANGO Y EL CÁNCER

Esta es tal ves una de las más interesantes y sorprendentes áreas de la investigación actual sobre el mango.

En fecha reciente se dieron a conocer los resultados de un estudio realizado por científicos de la Universidad de Texas A&M, patrocinado por el National Mango Board , en Estados Unidos.

Los Dres. Stephen y Susan Talcott, estudiaron los polifenoles del mango, la forma en que son absorbidos a lo largo de los intestinos y sus efectos anticancerígenos.

Los investigadores comenzaron estudiando diversas variedades de mango y varios tipos de cáncer, pero posteriormente circunscribieron su trabajo al estudio del mango Ataulfo ( por ser más rico en polifenoles) y al estudio del cáncer de colon ( pues este órgano recibe los polifenoles por dos vías: sanguínea y digestiva).

Los resultados de este estudio preliminar, realizado en tubos de ensayo son de gran interés:

1) La variedad Ataulfo demostró ser la más rica en polifenoles , seguida de la variedad haden, los investigadores usaron también mangos Francis, Kent , Tommy y Atkins. Si los frutos se cosechan estando maduros contienen más polifenoles.

2) En dosis elevadas los polifenoles del Ataulfo inhibieron hasta en un 72% el crecimiento de las células de cáncer de colon.

3) Los mangos contienen polifenoles pequeños, que se absorben hacia el torrente sanguíneo  y numerosos polifenoles de mayor tamaño ( llamados galotaninas) que permanecen en el tubo digestivo, donde poco a poco se descomponen en compuestos antioxidantes más pequeños.De suerte que al consumir mangos nuestro sistema digestivo se benefecia de un baño de polifenoles.

4) Los polifenoles del mango promueven la destrucción de las células cancerosas al activar la apoptosis: suicidio celular y al mismo tiempo inhiben el crecimiento y la división de las células cancerosas.

El paso siguiente consistirá en investigar los efectos del mango en personas con alto riesgo de padecer cáncer de colon.

A la par de este reciente estudio, los científicos están analizando la habilidad que tiene el mango para modular la glucosa y los lípidos del organismo, así como el posible impacto que la fruta pueda tener en la densidad ósea de una persona.

LA EXPLOCIÓN DE LA INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA EN TORNO AL MANGO

En verdad, hay que decir que recientemente se ha generado un auge importante de investigación en torno a las propiedades terapéuticas del mango. Se cuentan por cientos los artículos publicados en torno a diversos compuestos bioactivos presentes en las diferentes partes de esta planta. Se han estudiado la composición y las propiedades del fruto, la semilla, las flores, las hojas, raiz y la corteza del mango. Se han identificado una amplia gama de  polifenoles y de microelementos, otros seguramente se irán descubriendo en el futuro, que en su conjunto tienen diversos efectos terapéuticos.

Vistos como un todo, los estudios hasta ahora realizados resultan impresionantes. Demuestran, al menos preliminarmente, que las diferentes partes de esta planta, poseen compuestos que la hacen útil en una larga lista de padecimientos: se han demostrado sus propiedades antioxidantes , antivirales, cardiotónicas, hipotensoras, antiinflamatorias, antibacterianas, anti hongos, antihelmíntico, antiparasitarias, antitumorales, anti VIH, combate la destrucción del hueso, es antiespasmódico, antipirético, antidiarreico, antialérgico, inmunoestimulante, disminuye los niveles de colesterol, es antimicrobiano, hepatoprotector y gastroprotector.

PROPIEDADES DEL MANGO.
antioxidante Pulpa, hojas, corteza.
Antidiabético Hojas : Estimulan la secreción de insulina y disminuyen la absorción intestinal de glucosa.
Antidiabético Harina de mango
Antidiabético Corteza
Desparasitante Corteza
Antialérgica Corteza
Anticancerígeno Corteza, pulpa
Combate la fiebre Corteza
Inmunoestimulante Corteza
Antidiarreíco Semillas
Antiinflamatorio Semillas, corteza
Antibacteriano y antifúngico Corteza, hojas
Hepatoprotector pulpa
Combate la artritis gotosa Hojas
Antiulceroso Hojas
Antiobesidad Cáscara, pulpa ( extractos de)
Protege contra el envejecimiento de la piel Hojas.

Por este motivo diversos autores han hecho un llamado en pro de la continuidad de esta área de investigación. Y aunque  hasta ahora las investigaciones se han realizado con animales o en tubos de ensayo,  existe el antecedente de los usos milenarios del mango y todas sus partes en la Medicina Tradicional, conocimiento ancestral que, de hecho, ha servido de inspiración a la investigación científica actual sobre esta planta. Seguramente veremos cosas muy interesantes en un futuro cercano. Una reseña detenida de este trabajo  resultaría tediosa para el lector, pero permítanme compartir, a manera de muestra, algunos tópicos y ejemplos de la misma.

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LA MAGUIFERINA, UN PORTENTO DE LA NATURALEZA

De los diferentes polifenoles hasta ahora identificados en el mango, uno de ellos , identificado como manguiferina ha recibido especial atención. Este compuesto, ampliamente estudiado, está presente el  los frutos del mango, en la raíz, en la corteza y en las hojas, y también en otras plantas medicinales.

La manguiferina ha demostrado poseer una amplia gama de propiedades terapéuticas y es considerada como el principio activo principal de los extractos de hojas y de corteza del mango.

PROPIEDADES DE LA MANGUIFERINA.
poderoso antioxidante
analgésico
antidiabético
antiinflamatorio
inmunoestimulante
antitumoral
anti vih
cardiotónico
hipotensor
cicatrizante
antidegenerativo
inhibe la oxidación del colesterol
protege al adn de la degeneración
gastroprotector
anti hongos
elimina metales pesados
inhibe la destrucción del hueso

 

Para finalizar , comparto con los lectores dos estudios sobre los efectos terapéuticos del mango.

UN EXTRACTO DE HOJAS DE MANGO PROTEJE LA PIEL DEL ENVEJECIMIENTO

En un estudio, realizado en el Laboratorio  de Investigación del Envejecimiento ,  del Instituto de Medicina Oriental de Korea, se demostró en un experimento con ratones , que el extracto de mango ( hojas) inhibía los efectos lesivos ( envejecimiento) producidos en la piel por la exposición a rayos ultravioleta. Los animales tratados con el extracto de mango , administrado por vía oral, presentaron los siguientes efectos:

-menor formación de arrugas

-menor adelgazamiento de la piel

-mayor producción de colágeno

-menor degeneración de la piel

EFECTO ANTIDIABÉTICO DE LAS HOJAS DEL MANGO

En un estudio, realizado en el Departamento de Farmacología del Colegio Gubernamental de Farmacia en la ciudad de Bangalore en la India, se comprobó el efecto antidiabético de las hojas del mango, en un experimento con ratones.

Los investigadores sometieron a pruebas 32 compuestos aislados de las hojas del mango  e identificaron aquel con mayor actividad antidiabética: se trata de un compuesto  de la familia de las galotaninas ( “1,2,3,4,6 penta-O-galloyl-Beta-d-glucose” ) referido como PGG.

Este compuesto fue evaluado en una prueba con ratones machos a los cuales se les inducía la diabetes mediante una dieta alta en grasa. Los ratones sometidos a dicho régimen sufrieron varias alteraciones importantes:

-elevación severa de los niveles de glucosa,

-altos niveles de triglicéridos,

-altos niveles de insulina,

-altos niveles de corticosterona,

-incremento del tamaño del hígado,

-incremento del tamaño de las células grasas ( adipositos),

-incremento de peso corporal,

-disminución importante de la tolerancia a la ingesta de glucosa.

En una palabra: una severa alteración metabólica.

Al recibir el PGG durante 21 días los animales que habían sufrido dicho trastorno retornaron a la normalidad.

PRECAUCIONES

La resina que expulsa el pedúnculo del fruto cuando se corta verde puede irritar la piel.

En la india se obtiene la resina por exudación del tronco del árbol, y se utiliza para tratar la sarna y las grietas de la piel de los pies.

ALGUNOS CONSEJOS PRÁCTICOS 

Resulta evidente que son los frutos del mango lo que más a la mano tenemos, por eso en la primera parte de este artículo me referí a sus beneficios. Sin embargo algunos de los lectores estarán también en posibilidad de conseguir las hojas del árbol de mango y de esa manera podrían beneficiarse de sus propiedades.

MONODIETA DE MANGO

Esta práctica es utilizada con frecuencia en la Medicina Natural para pronunciar los efectos terapéuticos de las frutas y vegetales, consiste en consumir durante todo el día como único alimento el vegetal elegido. Se debe consumir una porción de fruta cada dos horas, de preferencia y tomar agua. Cualquier persona sana puede llevar a cabo una monodieta de un día sin menoscabo para su salud, al contrario, la monodieta aporta descanso y purificación a nuestros órganos y tejidos. Si desea realizar monodietas más prolongadas, es importante buscar la orientación de alguien con experiencia en la materia, lo mismo le recomiendo si usted cursa con algún padecimiento o si está embarazada.

JUGOS CON MANGO

JUGO PARA EL HÍGADO:  en un vaso de jugo de naranja, licuar la pulpa de medio mango y una cda sop. de lecitina de soya en polvo ( o líquida)  o  una cda. sop. de polen, o ambos.

JUGO PARA LA SALUD BRONCOPULMONAR: en un vaso de jugo de naranja licuas la pulpa de medio mango, de un durazno y 5 ramas de perejil. Tomar sin colar.

JUGO DIGESTIVO: En un vaso de jugo de zanahoria licuar la pulpa de medio mango con un trocito de jengibre i 2 ramitas de hierbabuena.

JUGO PARA FORTALECER LOS HUESOS: En un vaso de jugo de naranja licuar la pulpa de medio mango, 1 rebanada de piña y 2 cds. Sop. de ajonjolí crudo.

BIBLIOGRAFÍA

– www.mango.org 

Malasia Journal of Microbiology, Vol. 5 (2), 2009, In vitro antimicrobial activity and the major polyphenol in leaf extract of Mangifera indica L., Masibo, M. and He, Q.

-Pharmacogn Rev. 2010 Jan-Jun; 4(7): 42–48, Mangifera Indica (Mango), K. A. Shah, M. B. Patel, R. J. Patel, and P. K. Parmar.

-Compr Rev Food Sci Food Saf. 2008;7:309–319, Masibo M, He Q. Major mango polyphenols and their potential significance to human health.

-Photodermatol Photoimmunol Photomed. 2013 Apr;29(2):84-9, Protective effect of mango (Mangifera indica L.) against UVB-induced skin aging in hairless mice. Song JH, Bae EY, Choi G, Hyun JW, Lee MY, Lee HW, Chae S.

-Phytomedicine. 2013 Mar 15;20(5):417-26. Epub 2013 Jan 24, 1,2,3,4,6 Penta-O-galloyl-β-d-glucose, a bioactivity guided isolated compound from Mangifera indica inhibits 11β-HSD-1 and ameliorates high fat diet-induced diabetes in C57BL/6 mice, Mohan CG, Viswanatha GL, Savinay G, Rajendra CE, Halemani PD.


Andrés Sierra es licenciado en Etnología. En 1983,  por necesidades de cuidado de su propia salud, se acercó a las Medicinas Alternas. Desde entonces se ha dedicado  al estudio, la práctica y  la enseñanza de la Medicina Natural, con especial énfasis en  el uso curativo de los alimentos.

Ha participado en numerosos programas de radio, y ha impartido múltiples cursos y diplomados en la materia.

Actualmente funge como subdirector académico de la  Licenciatura en Medicinas Alternativas y Complementarias, impartida en la Escuela de Estudios Superiores en Medicinas Alternativas y Complementarias MASHACH en la ciudad de Puebla, y dirige el Centro Naturista “Naturalmar” en esa misma ciudad.



El cardo mariano, un verdadero aliado del hígado

Disminuye la producción de los radicales libres a nivel hepático (que son resultado forzoso de la labor destoxificante del hígado, pero que a su vez pueden autodestruirlo.

Imagen: http://www.cardomariano.net/

Esta planta, crece en Europa, África y Asia, y ha sido utilizada desde el siglo XVII como hepatoprotector. En 1965 fue aislado su principio activo más importante: La silimarina, cuyas propiedades hepatoprotectoras han sido confirmadas por numerosos estudios científicos modernos.

La “Comisión E”, es un grupo de científicos que fue encargado por el gobierno alemán de estudiar y regular en dicho país el uso de las plantas medicinales. Después de investigaciones que se prolongaron por más de 15 años este organismo generó un cuerpo de más de 300 monografías científicas sobre las plantas y sus usos, que ha servido de guía para la legislación sobre plantas medicinales en numerosos países.

En 1986 la “Comisión E” aprobó el uso medicinal del Cardo Mariano. Dicha comisión considera que la intoxicación por alcoholismo crónico representa el 71% de los casos de hepatotoxicidad, seguida por la intoxicación por fármacos (18%) y de la intoxicación con diversas sustancias (11%). El Cardo Mariano fue aprobado por la comisión E, después de la revisión exahustiva de la literatura científica existente, como un tratamiento adecuado y no tóxico para problemas digestivos y hepatobiliares (nauseas, recargo del hígado, congestión de la vesícula biliar, cálculos biliares, etc.), para daño del hígado por sustancias tóxicas y como coadyuvante en casos de inflamación del hígado, hepatitis y cirrosis.

Una anécdota ilustra las fabulosas propiedades hepatoprotectoras de esta planta. Esta historia fue publicada en el diario Santa Cruz Sentinel, el 14 de enero del 2007 y reportada en le revista Herbagram #74, (agosto 2007).

https://biocuidados.files.wordpress.com
https://biocuidados.files.wordpress.com

Una familia de 6 miembros resultó intoxicada en Santa Cruz, California luego de consumir unos tacos elaborados con hongos venenosos, que ellos mismos habían recolectado en el campo. Al ingresar al Hospital Dominicano, en dicha localidad, rápidamente fue establecido que los pacientes sufrían de intoxicación generada por el hongo llamado Amanita phalloides, que puede dañar el hígado y causar la muerte en cuestión de días.

El Dr. encargado del caso, Tod Michell, sabiendo de la gravedad del caso, y a d falta de un buen tratamiento farmacológico, tuvo la buena idea de hacer una búsqueda en internet sobre el tema. Por fortuna, dio con información sobre el Cardo Mariano, y sus efectos (hepatoprotectore. Finalmente, el Dr. Mitchell contactó una compañía fitofarmaceutica, Madeus Pharma, en Bélgica, que elabora un extractó de Cardo Mariano para aplicación intravenosa. La compañía accedió ante el llamado del Dr. Mitchell, a donar producto suficiente para tratar a esos 6 pacientes.

Mientras se llevaron a cabo los tramites para introducir el producto en los E.E.U.U. [se requería una licencia especial como “Nueva Droga en Investigación”] los pacientes recibieron Cardo Mariano por vía oral. Y aunque las posibilidades de obtener dicha licencia eran de 1 en 1000, ocurrió que en el lapso de unas cuantas horas el Hospital Dominicano de Santa Cruz fue autorizado a administrar el tratamiento intravenoso proveniente de Bélgica. El producto se llama <<Legalon-sil>>.

Los pacientes fueron tratados con dicho extracto, combinado con, carbón activado (que ayuda a eliminar tóxicos por vía intestinal), penicilina y un antídoto contra la sobredosis de tylenol (paracetamol, que a dósis altas genera daño hepático).

En pocos días 5 de los 6 pacientes fueron dados de alta y se recuperaron totalmente. Solo una señora de 83 años de edad falleció a causa de una insuficiencia renal aguda, a pesar de que su hígado estaba en franca recuperación.

Lo más probable es que todos hubieran fallecido si no se hubiese aplicado el Legalon-Sil.

Antes de pasar a explicarles a mis lectores como actúa a nivel hepático el cardo mariano, quisiera resaltar la importancia de este caso: una muestra clara de lo que puede ser la medicina del futuro: una amalgama entre los recursos naturales y la ciencia moderna, entre la farmacología y la medicina natural.

http://www.ortoflor.com/
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Acción antitóxica del Cardo Mariano.

La silimarina ha mostrado efecto protector de las células hepáticas contra diversas sustancias tóxicas como los componentes venenosos del hongo amanita muscaries, y otras variedades de hongos tóxicos, del paracetamol (fármaco que a dosis elevadas destruye a la célula hepática) y otros medicamentos, la galactosamina (una sustancia que produce hepatitis en ratas), el tetracloruro de carbono (cancerígeno) y otras.

Además de inhibir el ingreso de los tóxicos a las células del hígado la silimarina protege a este órgano por otros caminos:

* Disminuye la producción de los radicales libres a nivel hepático (que son resultado forzoso de la labor destoxificante del hígado, pero que a su vez pueden autodestruirlo. Así se produce, por ejemplo, la muerte por consumo del venenoso hongo amanita muscaries: en su intento por neutralizar los tóxicos, el hígado genera tal cantidad de radicales libres, destructores de las células hepáticas, que termina autodestruyéndose).

* Inhibe la producción de sustancias proiflamatorias al interior del hígado.

* Incrementa la producción del glutatión por parte del hígado, los intestinos y el estomago. El glutatión es un poderoso antioxidante, protector celular y estimulante del sistema inmunológico (encargado de nuestras defensas).

* La silimarina, en estudios con animales, ha demostrado que estimula la síntesis del ADN y por lo tanto, la regeneración de las células hepáticas.

¿EN QUÉ CASOS ESTÁ INDICADO RECURRIR AL USO DE ESTA PLANTA?

Por su efecto como hepatoprotector el cardo mariano alcanza una amplia gama de indicaciones:

* Recargo hepático y biliar.

* Congestión de la vesícula biliar, y/o cálculos biliares, Icteticia.

* Consumo de alcohol.

* Exposición a tóxicos medio ambientales (Como antídoto vs intoxicación por amanita muscaries).

* Hepatitis.

* Cirrosis hepática.

* Todo tipo de padecimientos en los cuales tenga sentido mejorar la destoxificación hepática, como problemas cutáneos e intestinales.

* También es útil en el tratamiento del colesterol elevado.

* En Europa se le han atribuido tradicionalmete los siguientes usos:

* Hepatoprotector y digestivo hepático(colagogo).

* Para tratar el estreñimiento crónico.

* Para combatir los cálculos biliares y la ictericia.

* Para combatir alergias.

* Para combatir el asma.

* Para mejorar la circulación y combatir las hemorroides.

* Como tónico cardiaco.

¿TIENE EFECTOS SECUNDARIOS EL CARDO MARIANO?

El Cardo Mariano es una planta muy segura.

La literatura no reporta efectos secundarios.



¿Existe alguna relación entre la osteoporosis, la salud cardiovascular y las bacterias intestinales?

Por extraño que parezca la respuesta es afirmativa. El elemento clave es la vitamina K2.

Todos hemos oído hablar de la vitamina K, útil para promover la coagulación de la sangre; pero seguramente no sabía usted, amable lector, que esta vitamina puede ayudarle a prevenir, e inclusive tratar, la osteoporosis, a mejorar sus arterias y a prevenir múltiples padecimientos, entre ellos diversos tipos de cáncer.

BREVE HISTORIA.

La vitamina K fue descubierta en 1929 por un danés, el Dr. Hendrik Dam, en experimentos con animales. En 1935 el Dr. Dam propuso la existencia de un factor antihemorrágico soluble en grasa, al cual denominó vitamina K (del vocablo danés Koagulation). Otros investigadores, lograron aislarla de las plantas y en 1939 fue sintetizada por Doisy, Karrer y Fieser. 

La vitamina K es reciclada por nuestro organismo.

TRES TIPOS DE VITAMINA K.

Existen tres diferentes clases de vitamina K:

  1. La K1, llamada filoquinona o fitomenadiona, que es la vitamina K de origen vegetal.
  2. La K2, menaquinona que es sintetizada por las bacterias  intestinales, o producida en el cuerpo a partir de la ingesta de grandes cantidades de K1, también se encuentra en algunos alimentos fermentados como el natto. 

       3. La K3, menadiona , es la forma sintética, obtenida en laboratorios y tiene la particularidad de que puede generar toxicidad, a diferencia de la K1 y la K2.

LA VITAMINA K Y LA SALUD DE LOS HUESOS.

Hoy en día se sabe que esta vitamina es indispensable para prevenir la osteoporosis y las fracturas en personas de edad avanzada.

La vitamina K1 es importante para los huesos porque ayuda a que una proteína del hueso llamada osteocalcina adopte su forma activa, lo cual le permite adjuntarse al calcio y permitir así que este importante mineral se fije en los huesos. 

 

En un estudio con 72327 mujeres, con edades de 38 a 63 años se monitoreó la dieta y la incidencia de fracturas de cadera a lo largo de 10 años. Se observó una marcada correlación entre baja ingesta de vitamina K1 y un riesgo más alto de sufrir fractura de la cadera.

Este estudio identificó el consumo de lechuga, entre otros alimentos ricos en vitamina K, como una clave en la protección contra fracturas de cadera. Las mujeres que consumían lechuga (Romanita o “iceberg”) una o más veces al día presentaban un riesgo 45% menor de sufrir  fractura de cadera en comparación con aquellas que sólo la consumían una vez por semana o menos. Por otra parte, mencionemos que la vitamina K2 ha demostrado, en estudios de laboratorio, ser capaz de inhibir la destrucción del hueso mejorando la acción del osteoblasto (célula formadora de hueso).

En experimentos con animales, la K2 ha demostrado inhibir la pérdida de hueso en ratas a las cuales se les han extirpado los ovarios. 

La investigación sobre el papel de la vitamina K en los procesos de calcificación ha dado pasos de gigante en las últimas décadas, arrojando luz sobre procesos fisiológicos sorprendentes. hoy sabemos que la vitamina K2 contribuye de forma decisiva no sólo a la fijación del calcio en los huesos, sino también a evitar su depósito en tejidos blandos como las paredes de las arterias y los riñones. Es decir que esta vitamina mantiene al calcio donde debe estar: en los huesos y lejos de los tejidos blandos.

Los mecanismos bioquímicos de esta función de la vitamina K2 van siendo cada ves mejor entendidos: existen un conjunto de proteínas que son activadas por la vitamina K, y que participan, unas de ellas,  en la fijación del calcio en los huesos y otras inhibiendo los depósitos de dicho mineral en los tejidos blandos. El mismo mecanismo que contribuye a la calcificación de los huesos puede causar calcificación de las arterias y/o de otros tejidos ajenos a los huesos. ¿ Cómo impide este riesgo nuestro organismo? Mediante factores inhibidores de la fijación de calcio en los tejidos blandos. Cuando faltan dichos factores  puede fijarse el calcio en los tejidos blandos. ¿ Por qué pueden faltar dichos factores inhibidores? Cuando existe déficit de la vitamina K2, presente en abundancia en los tejidos por fuera del hígado,(en el hígado se concentra la K1).

 La investigación reciente ha descubierto que existe una correlación directa entre la deficiencia de K2 y el riesgo de muerte por patologías asociadas con la calcificación de tejidos blandos, como endurecimiento de la aorta, insuficiencia renal crónica , enfermedad cardiovascular crónica y cardiopatía diabética. Inclusive se ha propuesto usar la medición de los niveles de K2 como marcador temprano del riesgo de enfermedad cardiovascular. 

El caso mejor estudiado es de una proteína llamada la “MGP”, o proteína GLA de la matriz ósea. La vitamina K2 activa dicha proteína, convirtiéndola en una antagonista de la calcificación en los tejidos blandos. Como la vitamina K2 es la más abundante en los tejidos blandos, es la encargada de dicha labor. Niveles elevados en sangre de MGP inactiva se han asociado con mayor riesgo de mortalidad en  patologías asociadas con la calcificación de tejidos blandos. En ausencia de MGP activada en los vasos arteriales se produce una intensa y extensiva calcificación ( endurecimiento) de los mismos .

LA SALUD VASCULAR : LA K2 Y LA CALCIFICACIÓN ARTERIAL.

Se sabe que la vitamina K2 es un poderoso antioxidante, y que al ser liposoluble, viaja en la sangre asociada a las lipoproteínas (colesterol) pudiendo protegerlas de la oxidación.

La forma activa de la vitamina K, la <<K-hidroquinona>> es un potente barredor de radicales libres, que protege de la oxidación a los lípidos sanguíneos, y que tiene la ventaja de que se está reactivando constantemente. 

La investigación ha demostrado que es la vitamina K2 ,  no la K1, la encargada de proteger a los tejidos blandos del depósito de calcio. Esto se debe a que la K2 es la forma predominante de dicha vitamina por fuera del hígado. La K2, a diferencia de la K1 y la K3, ha demostrado ser capaz de reducir la calcificación arterial, tanto en estudios con animales como también en estudios con humanos. En algunos estudios con humanos se ha correlacionado una mayor ingesta de K2 con menor incidencia de colesterol elevado, mejores niveles de colesterol bueno, y disminución de la calcificación y formación de placas en las arterias, y por ende, menor incidencia de patologías cardiovasculares (1).

OTROS USOS POTENCIALES. 

K2 y diabetes.

Se sabe que  los pacientes diabéticos presentan un riesgo de calcificación arterial 400% más alto de lo normal, y se han detectado altos niveles de MGP no activada en la sangre de estos pacientes, lo cual sugiere que además de otros mecanismos, la deficiencia de K2 puede ser causante de patología cardiovascular entre los diabéticos.  

La vitamina k y el cáncer.

La vitamina K2, ha mostrado tener poder anticanceroso en experimentos en tubos de ensayo y en estudios con animales. Sin embargo, el mecanismo de acción no está claro y se requiere mayor investigación al respecto.

 También se ha notificado en fechas recientes que el déficit de vitamina K2 es frecuente en pacientes que presentan esclerosis (endurecimiento) de la vesícula biliar.

En una palabra, diversas vías de investigación recientes, señalan que la vitamina K2 , es necesaria para un buen metabolismo del calcio, y que un déficit de dicha vitamina puede no solo incrementar el riesgo de sufrir osteoporosis y fracturas en la edad avanzada, sino también generar depósitos de calcio en diversos órganos (arterias, riñones, vesícula biliar., etc.).

 FUENTES NUTRICIONALES

Con excepción del hígado, los alimentos más ricos en vitamina K1, son los vegetales verdes, como lechuga, espinacas, col de brúcelas, brócoli, nabos y el té verde, que aportan 100 mcg. o más por cada 100 gr. de alimento. También las algas marinas son ricas en vitamina K1, y los alimentos que contengan clorofila, como el alga  Spirulina. 

Como ya dijimos la fuente principal de la K2 es su síntesis por parte de nuestras bacterias intestinales, los estudios sobre la K2 ofrecen  un nuevo campo de investigación que viene a corroborar la suprema importancia que tiene para nuestra salud global el mantener en equilibrio a nuestras bacterias intestinales

REQUERIMIENTOS Y DEFICIENCIAS.

Los requerimientos diarios se miden en microgramos (milésimas de gramo), y son los siguientes:

 

 

LA DEFICIENCIA DE VITAMINA K Y LOS REQUERIMIENTOS DIARIOS.

Hasta hace poco se pensaba que la deficiencia de dicha vitamina era rara pues los requerimientos – al menos los hasta ahora considerados- son bajos ( ver cuadro), las bacterias intestinales pueden sintetizarla y nuestro cuerpo la recicla. 

Sin embargo,  la investigación reciente ha demostrado que la deficiencia de vitamina K2 es frecuente tanto en niños como en adultos. Y esto puede ser muy lógico: la fuente nutricional más importante de la K1 prácticamente ha desaparecido de nuestra mesa, a saber los vegetales verdes; y para el caso de la K2, sabemos que la alimentación moderna, el abuso en el consumo de antibióticos y el estrés , entre otros factores, han generado serios trastornos en nuestras bacterias intestinales,  encargadas de sintetizar la vitamina K2. 

  Un estudio reciente realizado con 110 participantes sanos,  encontró deficiencia de dicha vitamina en la sangre de la mayoría de los  participantes (2).

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De acuerdo con otra investigación , realizada por el “Instituto de Investigación Sobre la Vitamina K y la Salud Cardiovascular”, de la Universidad de Maastrich, la ingesta de vitamina K actual es muy baja, y los escrutinios realizados apuntan sólidamente al hecho de que la gran mayoría de los adultos y niños sanos presentan deficiencia subclínica de vitamina K2. La dosis diaria recomendada ha sido calculada sobre los requerimientos de K1, señalan los investigadores de dicho instituto, sin tomar en cuenta las necesidades de la K2 (3).

Mencionemos también otro estudio publicado en 2009, basado en una revisión exhaustiva de la literatura científica publicada desde 1970 sobre la vitamina K y la salud humana. Los autores del estudio llegaron a la conclusión de que la  ingesta diaria recomendada para  dicha vitamina debe ser revisada a la alta para contribuir a proteger a la población contra la osteoporosis, la enfermedad cardiovascular, la formación de cálculos renales, y ciertos tipos de cáncer (4).

 USO DE ANTICOAGULANTES.

 La warfarina, fármaco anticoagulante, actúa inhibiendo la función de la K1 en el hígado, pero también impide la actividad de la K2 en los tejidos no hepáticos. Se sabe que la warfarina produce, a largo plazo,  calcificación de la aorta y las coronarias, de las carótidas, de las arterias femorales y de las válvulas cardiacas. El uso prolongado de warfarina también produce osteoporosis. 

OTROS FARMACOS:

Los antibióticos de amplio espectro y los salicilatos, pueden producir déficit de vitamina K. En el caso de los antibióticos esto se debe a su efecto destructor sobre las bacterias intestinales. Las cefalosporinas, por su parte, inhiben la activación hepática de dicha vitamina y su reciclamiento. El abuso de laxantes también puede generar déficit de vitamina K, así mismo, la quimioterapia y la mayoría de los fármacos contra la epilepsia pueden producir déficit de vitamina K. 

La ingesta de dosis elevadas de vitamina E (más de 600 UI), y de vitamina A, durante varios meses, pueden producir déficit de vitamina K. La vitamina E porque bloquea su acción, la vitamina A porque inhibe su absorción.

EFECTOS SECUNDARIOS

La vitamina K1, y la K2, son bien toleradas. En un estudio, por ejemplo, se administraron 90 mg. al día de vitamina K2, durante 24 semanas. Sólo unos pocos efectos secundarios fueron observados: en algunos pacientes se elevaron los valores de los exámenes de perfil hepático, lo cual volvió a la normalidad al retirar los suplementos. Resulta muy importante señalar que LA INGESTA DE SUPLEMENTOS DE VITAMINA  VITAMINA K NO TIENEN EFECTOS COAGULANTES. 

Por el contrario la vitamina K3 (su forma artificial) puede producir anemia  y elevación de la bilirrubina.

BIBLIOGRAFÍA.

1. Margueritta S. El Asmar,1 Joseph J. Naoum,2 and Elias J. Arbid2,, Vitamin K Dependent Proteins and the Role of Vitamin K2 in the Modulation of Vascular Calcification: A Review,  Oman Med J. 2014 May; 29(3): 172–177. 

2. Vitamin K status in healthy volunteers

E. TheuwissenE. J. Magdeleyns, L. A. J. L. M. BraamK. J. Teunissen,M. H. KnapenI. A. G. Binnekamp, M. J. H. van Summerenand   C. Vermeer,  Food Funct., 2014,5, 229-234. .

  1. Cranenburg ECM, Schurgers LJ, Vermeer C.,  Vitamin K: The coagulation vitamin that became omnipotent.,  Thrombosis and Haemostasis July 2007, Volume 98, Issue 1, Pages 120-125). 
  2. McCann JC1, Ames BN., Vitamin K, an example of triage theory: is micronutrient inadequacy linked to diseases of aging?,  Am J Clin Nutr. 2009 Oct;90(4):889-907. 

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Conclusión

Vitamin K2 has promising potential to be used as treatment or prevention for the development of vascular calcification especially in at risk patient groups with high incidence of calcification or vitamin K deficiency. Through its peripheral distribution in low density lipoproteins, VK2 exercises its effect by activating various VKDPs including the soft-tissue calcification inhibitor MGP. Clinical trials looking into the effect of VK2 on vascular calcification and its beneficial cardiovascular effects will help elucidate its potential role as a therapeutic strategy.



Prueba estos deliciosos desayunos vegetarianos

Para recibir los beneficios del desayuno, es importante mantener una dieta con ricas en nutrientes como minerales, proteínas, vitaminas, carbohidratos, entre otros.

“El desayuno es el alimento más importante del día”, solían decir nuestras abuelas. Actualmente la ciencia confirma esa sabiduría de la senectud: el desayuno intensifica la energía física y mental a lo largo del día, refuerza cada una de las funciones cognitivas, impacta en la salud de cada individuo, etcétera. 

Para recibir los beneficios del desayuno, es importante alimentarnos adecuadamente. Es decir, tratar de mantener una dieta con ricas en nutrientes como minerales, proteínas, vitaminas, carbohidratos, entre otros. De ese modo podemos prevenir enfermedades e, incluso, reducir o mantener nuestra talla. 

Por ello te compartimos estas alternativas para un desayuno delicioso y saludable: 

Avena de chía.

Tiempo de preparación: 9 minutos. Ingredientes: 1 taza de agua, ½ taza de avena, 1 cucharadita de chía, 20-30 gotas de crema de vainilla, ½ cucharaditas de extracto de vainilla, 4 cucharaditas de claras de huevo; cubierta: 3 fresas cortadas, 1 cucharadita de mantequilla de maní, 3-5 cucharadas de agua. Instrucciones: Cocina la avena, las semillas de chía, el agua, la vainilla y la crema de vainilla en una olla a fuero medio, durante 5 minutos hasta que el líquido sea completamente absorbido. Después añade las claras de huevo, revolviendo la masa cada vez que agregas las claras. Déjalo cocinar durante uno o dos minutos; apaga el fuego y deja que se enfríe. Prepara el topping al mezclar la mantequilla de maní, la proteína y el agua en un pequeño molde. Finalmente coloca la avena con el topping y las fresas cortadas. Información nutricional: 341gr de calorías, 28 gr de proteínas, 38 gr de carbohidratos, 6 gr de grasas. 

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Hotcake de mantequilla de maní.

Tiempo de preparación: 30 minutos. Ingredientes: 1 plátano machacado, 2 huevos, 2 cucharadas de harina de maní + 1 cucharada de harina de maní (para la salsa), 1.5 cucharada de leche de almendra (para la salsa). Instrucciones: Rocía un sartén con aceite de coco a fuego medio. Por mientras, en un molde, tritura el plátano hasta hacerlo una masa suave; después añade los dos huevos hasta convertirlo en una mezcla homogénea. Finalmente, también mezcla las dos cucharadas de harina de maní junto con dos cucharadas de hotcakes. La masa debe ser más delgada que los hotcakes regulares. Después unta en el sartén pequeños pedazos de la masa y déjalos cocinarse durante un minuto. Información nutricional: 110 calorías, 4 gr de grasa, 8gr de carbohidratos, 16 gr de proteína. 

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Smoothie de avena con chocolate.

Ingredientes: 1 plátano triturado, 1 taza de yogurt blanco, 1/2 taza de avena, 2 cucharadas de polvo de cocoa, 2 cucharadas de polvo proteínico sabor chocolate + 1 taza de agua, 1 cucharadita de vainilla, 1/2 cucharadita de sal, hielo. Instrucciones: Coloca todos los ingredientes en la licuadora hasta que se alcance la consistencia deseada. 

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Yogurt griego parfait con manzana caramelizada.

Ingredientes: 450 gr de yogurt griego, 1 cucharadita de mantequilla de maní, 1 manzana en rebanadas, 2 cucharadas de agua, 1 pizca de azúcar mascabada, 1 pizca de canela, 1/3 de granola, 2 cucharadas de crema batida, 1 cucharadita de salsa de caramelo. Instrucciones: En una cacerola coloca las manzanas, el agua, el azúcar y la canela. A fuego medio, con una tapa, saltea las manzanas hasta que empiecen a suavizarse. Remuévelas del calor y deja que se enfríen. Mezcla la mantequilla de maní con el yogurt, y empieza a colocar los ingredientes en tu parfait: yogurt/manzanas/granolas, hasta que se acaben los ingredientes. Puedes decorarlo con crema batida y con la salsa de caramelo. 

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Quiche de jitomate y col.

Tiempo de preparación: 1h20min. Ingredientes: 2 coles en rebanadas, 1/8 cucharaditas de sal, 15 claras de huevos, 1 cucharaditas de albahaca seca, 3/4 cucharadita de tomillo seco, 1/2 cucharadita de romero triturado, 1/4 pimiento de cayena, 1 jitomate romano en trozos, 1/4 de queso mozzarella. Instrucciones: Precalienta el horno a 160ºC y rocía el sartén con aceite de coco. En la estufa, coloca el sartén a fuego medio durante uno o dos minutos. Saltea la col y la sal durante cinco minutos, o hasta que la col adquiera un color verde oscuro. Después colócalo a lado. En un molde grande, mezcla las claras de huevo hasta hacer una mezcla espumosa, añade la albahaca, el tomillo, el romero y el pimiento. Extiende la col encima del sartén, repartiendo los jitomates, el queso y, hasta el final, las claras de huevo. Hornéalo durante 45 minutos o hasta que el centro esté cocinado. Déjalo enfriar durante cinco minutos. 

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Malteada proteínica de chocolate y mantequilla de maní.

Ingredientes: 1 cucharada de proteína en polvo sabor chocolate, 1/2 plátano congelado, 1/2 cucharada de mantequilla natural, 1/2 cucharada de cacao, 5 mini pretzels salados, 1/2 taza de leche o agua, 1/2 taza de hielos. Instrucciones: Mezcla todos los ingredientes en la licuadora, y al final agrega jarabe de chocolate con los pretzels en pedazos. 

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Queso cottage con canela y manzana.

Ingredientes: 3/4 queso cotija, canela, 1 manzana. Instrucciones: Combina el queso con la manzana y la canela. 

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Smoothie de mango y frutos salvajes.

Ingredientes: 1 taza de leche, 1 taza de mango, 1 taza de frambuesa, 1/4 semillas de calabaza, hielos; topping: 1/2 taza de granola, 1/3 taza frambuesas. Instrucciones: Mezcla todos los ingredientes en la licuadora. 

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Más en Ecoosfera: 

20 alimentos que sí y no debes desayunar (INFOGRÁFICOS)



5 remedios caseros y naturales contra la migraña

Hay formas naturales de prevenir o combatir las migrañas; aprovéchalas para eludir uno de los peores malestares cotidianos que se puedan padecer.

De entre toda la fauna de malestares que cotidianamente podemos padecer, sin duda las migrañas estarían entre los más molestos e indeseables. Un dolor focalizado, penetrante, en la cabeza puede inhabilitar a cualquiera y, en caso de extenderse por mucho tiempo, realmente puede transformarse en una pesadilla –cualquiera que los padezca sabrá de qué estamos hablando. 

Por fortuna, existen ciertas medidas y remedios que pueden adoptarse para combatir la presencia de una migraña. Pero es fundamental recurrir a ellos a tiempo, cuando el malestar comienza a dejarse ver y notamos esos indicadores de nuestro cuerpo que anuncian la llegada del dolor. Generalmente aquellos que padecen migrañas ya están familiarizados con la sucesión sintomática que las precede, por lo que reaccionar a tiempo está dentro de sus posibilidades.

A continuación cinco remedios caseros y naturales para combatir las migrañas:

Hidratación: Mantenerte constantemente hidratado disminuirá notablemente la aparición de migrañas. bebe todo el agua que tu cuerpo pida (sin caer en excesos).

Alimentación: Se ha comprobado que una dieta baja en grasas, adoptada a lo largo de tres meses, reduce en un 40% la presencia de migrañas. En particular evita los productos que contienen glutamato monosódico.

Suplementos: Para reducir la frecuencia e intensidad de las migrañas, consumir suplementos como el complejo vitamínico B y la melatonina,  puede resultar bastante efectivo. Busca el consejo de algún médico o especialista para incluirlos en tu vida diaria. 

Cafeína: Su capacidad para constreñir los vasos sanguíneos ayuda a prevenir los síntomas de una migraña. Idealmente no bebas más de dos dosis de café, y trata de que sea concentrado, por ejemplo, un expreso. 

Masajes: Masajear regularmente tu cuello, lóbulos y cabeza reduce la posibilidad de contraer una migraña. También puedes recurrir a un mapa acupuntúrico o de acá-presión para ubicar los puntos conectados a la cabeza y masajearlas a lo largo del día (por ejemplo, el punto que se ubica entre tus dedos índice y pulgar).

Finalmente te aconsejamos hacer ejercicio, dormir bien, estirar tu cuerpo con frecuencia a lo largo del día y, de ser posible, meditar aunque sea unos minutos diariamente. Una serie de hábitos que, por cierto, te beneficiarán integralmente. 



Los insospechados beneficios de la naranja (y en particular del jugo de naranja)

El etnólogo Andrés Sierra hace un discernimiento detallado de las increíbles propiedades de la naranja.

 ¡México es  el consumidor número uno de refrescos en el mundo!

Consumimos –y hablo en plural porque a veces tomo alguno;  ¿usted también, querido lector? ¿qué tanto?– 163 litros per cápita, por año,  en promedio. Lo cual arroja la espeluznante cifra de 17930 millones de litros por año.

El consumo de refrescos y bebidas azucaradas contribuye significativamente a la epidemia de  sobrepeso y obesidad en México, a la de diabetes y a la de infartos. Su ingesta representa, en promedio, una cuarta parte del total de las calorías de la dieta de los mexicanos, lo cual, dicho sea de paso, nos habla de que vivimos una situación de desnutrición generalizada: dichas bebidas no solo no nutren, sino que desplazan a los verdaderos alimentos. ¡Obesos pero desnutridos!

Los gastos generados solo por la obesidad en México absorberán, en 5 años, 170 mil millones de pesos: el equivalente al total del presupuesto actual de la Secretaría de Salud. El 30% de nuestros niños – la fuerza laboral del mañana- sufre hoy de sobrepeso u obesidad: ¿ Qué futuro nos espera?

De acuerdo con la OMS y la FAO (Fomento del consumo mundial de frutas y verduras, 2004): “Un consumo suficiente de frutas y verduras podría salvar hasta 1,7 millones de vidas cada año. La ingesta insuficiente de frutas y verduras es uno de los diez factores principales de riesgo de mortalidad a escala mundial. Se calcula que la ingesta insuficiente de frutas y verduras causa en todo el mundo aproximadamente un 19% de los cánceres gastrointestinales, un 31% de las cardiopatías isquémicas y un 11% de los accidentes vasculares cerebrales”.

Sin embargo, las recomendaciones mundiales (OCDE, Naciones Unidas) para que los gobiernos acoten de inmediato y severamente el consumo abusivo de todo tipo de bebidas azucaradas es mediante la aplicación de impuestos, la regulación de su venta en las escuelas, la normatividad en la publicidad, etc. Pero no han tenido eco en México.

Ahora, ¿alguna ves has visto un comercial sobre las virtudes del jugo de  naranja o de zanahoria?

Es evidente que el cambio debe originarse en los hogares, en las elecciones de cada individuo. Claro, siempre tomando en cuenta las condiciones socioeconómicas de la población. México produce frutas y verduras todo el año; podemos fácilmente optar por el consumo de jugos y/o de aguas de sabor (sin azúcar) como una medida práctica para transformar esta situación. En esta ocasión quiero compartir con mis lectores algo de información sobre la naranja, fruta que nos deleita con uno de los jugos más sabrosos, versátiles y saludables que podemos encontrar.

UN POCO DE HISTORIA

Al parecer esta fruta es originaria de la India y el sureste de China. Existen las variedades amargas (Citrus aurantium) y la dulces (Citrus cinensis).

ED109281-Oranges-Opener-041-340x453La palabra “naranja” viene del sánscrito “narang”, idioma que a su vez la tomó de otras lenguas. El nombre y la fruta viajaron poco a poco hacia Occidente: del sánscrito “narang” pasó al persa “narensh”, luego al árabe “naranj”  para el árbol, y “naranjah”, para el fruto, y desde ahí al español: naranjo y naranja. Durante la edad Media, en Europa solo se conocía la naranja amarga, hubo que esperar hasta el  hasta el siglo XV para que los portugueses introdujeran las variedades dulces traídas de la India. Durante los siglos XV y XVI, los navegantes españoles, portugueses, árabes y holandeses plantaron naranjos a lo largo de las rutas comerciales para prevenir el escorbuto (enfermedad asociada con deficiencia de vitamina C, que segó a miles de vidas entre las tripulaciones de marinos de aquellos tiempos), contribuyendo así a la difusión mundial de la naranja. En su segundo viaje a América, Colón llevó semillas de naranja y de limón al Caribe. El conquistador Juan Ponce de León las introdujo en la Florida en 1513.

En la actualidad son muy numerosas las variedades de naranja que se cultivan a lo largo y ancho del mundo. Los principales productores son Brasil, Estados Unidos, India, China y México, en ese orden.

La producción mundial de naranjas se aproxima a los 70 millones de toneladas anuales, sólo superada por la producción de uva, cuya mayor parte se destina a la producción de vino. La naranja es, pues, la fruta más consumida en el mundo, seguida por los plátanos (sólo los que se consumen crudos).

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CONTENIDO NUTRICIONAL ( 100 G.)

CARBOHIDRATOS 11.57 G.
Azúcares 9.35 g.
Fibra 2.4 g.
GRASAS 0.12 G.
PROTEÍNAS 0.94 G.
AGUA 86.75 G.
FLAVONIODES 5-10 MG/ 100 ML.

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VITAMINAS

Vitamina A 11 μg (1%)
 • β-caroteno 71 μg (1%)
Tiamina (Vit. B1) 0.087 mg (7%)
Riboflavina (Vit. B2) 0.040 mg (3%)
Niacina (Vit. B3) 0.282 mg (2%)
Ácido pantoténico (B5) 0.250 mg (5%)
Vitamina B6 0.060 mg (5%)
Ácido fólico (Vit. B9) 30 μg (8%)
Vitamina B12 0 μg (0%)
Vitamina C 53.2 mg (89%)
Vitamina D 0 μg (0%)
Vitamina E 0.18 mg (1%)
Vitamina K 0 μg (0%)

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MINERALES

Calcio 40 mg (4%)
Hierro 0.10 mg (1%)
Magnesio 10 mg (3%)
Manganeso 0.025 mg (1%)
Fósforo 14 mg (2%)
Potasio 181 mg (4%)
Sodio 0 mg (0%)
Zinc 0.67 mg (7%)

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( % respecto de la  cantidad diaria recomendada. Tabla según datos de la Secretaría de  Agricultura de Estados Unidos.)

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LAS VIRTUDES TERAPÉUTICAS DE LA NARANJA A LA LUZ DE LA CIENCIA MODERNA

La naranja pertenece a la familia de los cítricos, grupo de frutas que ha despertado un gran interés por parte de la ciencia moderna debido a su riqueza en flavonoides. En la actualidad, el así llamado “síndrome metabólico” constituye el núcleo principal de las patologías propias de los países del primer mundo y de los países en desarrollo. Este síndrome incluye el sobrepeso y la obesidad, la diabetes, las enfermedades cardiovasculares, algunos tipos de cáncer, el hígado graso y ciertas patologías del aparato reproductor femenino.

El síndrome metabólico está asociado principalmente con malos hábitos alimenticios: alto consumo de carbohidratos densos (azúcar refinado, harinas blancas, glucosa de maíz, y otros), bajo consumo de frutas y verduras y consumo elevado de grasas de mala calidad (sobretodo grasas trans): margarina, aceites comerciales de cocina, grasas hidrogenadas presentes en todas los productos chatarra y en muchos alimentos industrializados. La vida sedentaria y el estrés son también factores que han contribuido a la masificación del síndrome metabólico.

Hoy sabemos que dos de los principales mecanismos patológicos involucrados en el síndrome metabólico son la inflamación silenciosa crónica y el incremento del estrés oxidativo. Se trata de procesos que cursan sin producir grandes síntomas, pero de manera  persistente e insidiosa, de suerte que, a mediano o largo plazo, son suficientes para contribuir de manera decisiva al desarrollo de enfermedades crónico degenerativas.

Diversas investigaciones han demostrado que el consumo de jugo de naranja puede contribuir a combatir la inflamación silenciosa y el estrés oxidativo producido por la mala alimentación moderna, ayudándonos a prevenir patologías asociadas con estos procesos. Vale la pena, a título de ejemplo, reseñar los trabajos realizados por un grupo de investigadores del Departamento de Endocrinología de la  Universidad de Búfalo en Nueva York, que han demostrado sin lugar a dudas “ el poderoso efecto protector” del jugo de naranja.

En un estudio preliminar, los investigadores compararon los efectos producidos en el organismo por el consumo de 75 g de glucosa, o de una cantidad de jugo de naranja que aporta 75 g de azúcares (sucrosa, glucosa y fructosa), equivalentes a 300 calorías en ambos casos. A pesar de representar la misma ingesta calórica, el efecto fisiológico fue muy distinto: mientras que la glucosa generaba un incremento agudo en el estrés oxidativo y en la respuesta inflamatoria en el organismo,  el jugo de naranja no. Paralelamente, los autores demostraron en tubos de ensayo que dos flavonoides presentes en el jugo de naranja (a saber: la esperidina y la naringenina) lograban disminuir en un 50% el estrés oxidativo a nivel celular, lo cual no se obtenía con vitamina C, que según vimos también está presente en cantidades importantes en el jugo de naranja.

En otro estudio, estos investigadores demostraron que la ingesta de una comida rápida, rica en grasas y carbohidratos, generaba un efecto deletéreo semejante a la ingesta de glucosa. Hoy sabemos, comentan dichos autores, que el consumo regular de alimentos rápidos, ricos en grasas y carbohidratos, tienen potencial aterogénico (contribuyen a formar las placas que obstruyen las arterias), alteran la función de las células que revisten los vasos sanguíneos, producen vasoconstricción y promueven la formación de coágulos sanguíneos;  además, generan una cascada de sustancias y procesos proinflamatrios y oxidativos.

Continuando con su investigación, decidieron averiguar si el jugo de naranja también era capaz de inhibir el efecto deletéreo de una comida rápida alta en grasa y carbohidratos. Para esto, los científicos proporcionaron a un grupo de 30  individuos sanos una comida rápida alta en grasas y alta en carbohidratos (muffins de huevo y de salchicha y papas horneadas: en total 900 calorías) y después los dividieron en tres grupos de 10 personas cada uno, que,  después del alimento, consumieron una bebida: agua o jugo de naranja (3 tazas) o glucosa,  respectivamente, (equivalentes a 300 calorías , las dos últimas). Se tomaron muestras de sangre antes de la comida y  1, 3 y 5 horas después de ingeridos los alimentos y bebidas. Los autores evaluaron diversos parámetros celulares, moleculares y genéticos que permiten medir la respuesta inflamatoria y el estrés oxidativo en nuestro organismo. Todos los parámetros se elevaron considerablemente en los grupos que consumieron glucosa o agua , pero no ocurrió así en el grupo que consumió jugo de naranja.

Uno de los diversos mecanismos estudiados por estos autores puede servir de ejemplo hacia la importancia de sus hallazgos. La ingesta de una comida rica en grasas activa un mecanismo genético conocido como TLR4, que se ha demostrado que juega un papel importante en la activación genética de mecanismos inflamatorios útiles para nuestro sistema inmunológico, pero cuya activación excesiva juega un papel fundamental en la formación de las placas que obstruyen las arterias, en el desarrollo de la obesidad ligada a la dieta y  en el origen de la resistencia celular a la insulina; uno de los disturbios básicos del síndrome metabólico. AL SER CONSUMIDO JUNTO CON DICHA COMIDA, EL JUGO DE NARANJA TIENE LA CAPACIDAD DE INHIBIR TODOS ESTOS EFECTOS.

En los comentarios de este artículo, los autores señalan varias cosas que vale la pena destacar:

1)     Por primera vez, hasta donde ellos alcanzan a saber, se demuestra científicamente que el jugo de naranja puede inhibir los procesos inflamatorios y el estrés oxidativo desencadenados por la ingesta de una comida chatarra rica en grasa y en carbohidratos, acompañada de agua o de bebidas azucaradas. Asimismo, se demostró que el jugo de naranja pudo inhibir también los mecanismos inflamatorios genéticamente mediados que se asocian con la ingesta de una dieta rica en grasas; mecanismos relacionados con el origen de la ateroesclerosis, la resistencia a la insulina y la obesidad ligada a la dieta, según vimos.

2)     Los datos ofrecidos en su artículo, comentan nuestros autores, enfatizan que la ingesta de una comida rica en grasa y carbohidratos acompañada de glucosa, “es profunda y rápidamente proinflamatoria”; proceso que ocurre a nivel celular y molecular e involucra mecanismos genéticos.

3)      En la actualidad es común que estos efectos deletéreos se hagan permanentes en gracia a la masificación de una dieta rica en grasas y carbohidratos.

4)      Los autores del estudio han demostrado que el jugo de naranja permite inhibir francamente estos efectos perniciosos de la dieta típica moderna, por lo cual puede contribuir a prevenir enfermedades crónico-degenerativas masificadas hoy en día, como la resistencia a la insulina, el sobrepeso y la obesidad, la diabetes, los infartos y otros males cardiovasculares. El jugo de naranja puede ayudar a prevenir la formación de las placas que obstruyen las arterias.

5)     Los autores hablan del “POTENTE EFECTO DEL JUGO DE NARANJA” y se declaran sorprendidos de que la ingesta del jugo de naranja logre regular los niveles de glucosa después de la mencionada comida chatarra.

Por último, los autores amplifican los resultados observados –siempre guardando la conservadora formalidad cientificista-  al señalar que:  “deben existir productos alimenticios no inflamatorios y protectores contra los efectos proinflamatorios de otros alimentos”. ¡Por supuesto, alimentos que durante millones de años sostuvieron la salud de las poblaciones que seguían dietas tradicionales¡. Hoy redescubrimos sus cualidades terapéuticas, no meramente nutricionales,  de la mano de la ciencia. Qué bueno, pero no hay que olvidar que  los saberes médicos tradicionales han insistido milenariamente al respecto.

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EL JUGO DE NARANJA Y LA SALUD CARDIOVASCULAR

Mencionemos otro trabajo reciente, realizado por un equipo de investigadores del Departamento de Ciencias Humanas de la Universidad de Texas.

Este estudio observó los efectos del consumo diario, durante 90 días seguidos, de 600 ml de jugo de naranja recién exprimido en un grupo de 24 personas que presentaban niveles elevados de colesterol y de triglicéridos. Los investigadores controlaron la presión arterial, las grasas sanguíneas, las hormonas metabólicas, la oxidación de las grasas en sangre y diversos  marcadores inflamatorios. Durante esos 90 días los participantes en el estudio no introdujeron ninguna modificación en sus dietas salvo la ingesta del jugo de naranja. Los resultados obtenidos mostraron que la ingesta de jugo de naranja no generaba cambios en la presión arterial, ni en los niveles de grasas sanguíneas, ni en los perfiles de grasa corporal, ni en las hormonas metabólicas, ni en los marcadores de la inflamación. Sin embargo, los autores encontraron un incremento significativo de  los niveles totales de actividad antioxidante en la sangre de los paciente y una disminución significativa en la oxidación de las grasas sanguíneas. Todo esto los llevó a señalar en sus conclusiones que beber jugo de naranja puede tener un efecto cardioprotector. Y es que, déjeme recordarle, estimado lector(a), que si  no es aconsejable tener elevados el colesterol y/o los triglicéridos, lo que en verdad resulta mortífero es su oxidación.

Para el lector que quiera profundizar en esta área, resulta recomendable revisar la bibliografía resumida que ofrece el “Departamento de Cítricos de Florida”. Paso a resumir algunas de las publicaciones ahí reseñadas:

1) PUBLICACIÓN: Nutrition Research 2010;30(10):689-94.

DÓSIS: consumo de 250 ml de jugo de naranja al día durante 60 días.

OBJETIVO: efectos sobre los niveles de colesterol en personas con el colesterol en niveles normales y personas con niveles elevados de colesterol.

RESULTADOS: en las personas con colesterol alto que consumieron jugo de naranja se observó una disminución de 12% en el colesterol de baja densidad (el que agrede a las arterias).

 

2) PUBLICACIÓN: Maturitas 2010;67(4):342-7.

DÓSIS: consumo de 2 tazas de jugo de naranja al día por 90 días, en combinación con un programa de ejercicio aeróbico.

OJETIVO: observar los efectos sobre los niveles de colesterol, en mujeres con sobrepeso de edad mediana.

RESULTADOS: las mujeres que tomaban jugo de naranja tuvieron un descenso del 15% mayor de su colesterol de baja densidad y un incremento del 18% mayor en su colesterol de alta densidad (que protege a las arterias), en comparación con las mujeres que no tomaban el jugo de naranja.

 

3) PUBLICACIÓN: Journal of Nutrition 2008;138(7):1274-81.

OBJETIVO: estudiar in vitro los mecanismos de acción de los jugos cítricos vs los niveles altos de colesterol.

RESULTADO: los flavonoides hesperidina y nobiletina, presentes en el jugo de naranja , demostraron ser capaces de disminuir los niveles elevados de colesterol en sangre.

4)  PUBLICACIÓN: The American Journal of Clinical Nutrition 2000;72(5):1095-1100.

DÓSIS: 3 tazas al día de jugo de naranja, durante 4 semanas.

OBJETIVO: observar los efectos en 25 individuos sanos con niveles de colesterol total elevado de la asociación entre el consumo de jugo de naranja y una dieta coadyuvante para combatir los niveles altos de colesterol.

RESULTADOS: se observó un incremento del 21% en los niveles del colesterol protector de las arterias (el de alta densidad) y una disminución  del 16% en la proporción entre colesterol de baja/ colesterol de alta densidad.

 

5) PUBLICACIÓN: The American Journal of Clinical Nutrition, 2011, 93(1):73-78.

DOSIS: 2 tazas de jugo de naranja natural diariamente durante 2 meses.

OBJETIVO: observar los efectos sobre la presión arterial en  varones saludables con leve sobrepeso.

RESULTADOS: reducción notoria de presión diastólica, mejoría de la vasodilatación en los microcapilares y disminución de los niveles de ácido  úrico. La elevación del ácido úrico se puede considerar un signo de incremento del  estrés oxidativo y se ha asociado con mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. Los autores atribuyeron la disminución del ácido úrico al aporte de vitamina C por el consumo de jugo de naranja.

 

6) PUBLICACIÓN: The American Journal of Clinical Nutrition, 2003; 78(3): 454-60.

DÓSIS: 500 ML al día de jugo de naranja, por 14 días; 6 hombres y 6 mujeres.

OBJETIVO: observar los niveles de vitamina C en sangre y los efectos benéficos asociados.

RESULTADOS: mientras consumieron el jugo de naranja los niveles de vitamina C en sangre se mantuvieron elevados, los niveles de ácido úrico disminuyeron y el estrés oxidativo disminuyó.

 

Comentario:

La investigación científica actual pone en evidencia la importancia de una alimentación natural para el cuidado de nuestra salud. Antes que el recurso farmacológico, a todas luces muy limitado, debemos poner en práctica una mejora de los hábitos de alimentación y de vida, mismos que constituyen la base natural de nuestra vida y de nuestra salud.

¿Qué más podemos decir? ¡Ah … sí! Recuerde: si nos pasamos de grasa, en lugar de una drogacola, un juguito de naranja.

 

 BILIOGRAFÍA.

-American Journal of Clinical Nutrition, 03/210/; 91(4):940-9. “Orange juice neutralizes the proinflammatory effect of a high-fat, high-carbohydrate meal and prevents endotoxin increase and Toll-like receptor expression”. Husam Ghanim, Chang Ling Sia, Manish Upadhyay, Mannish Upadhyay, Kelly Korzeniewski, Prabhakar Viswanathan, Sanaa Abuaysheh, Priya.

 – J Med Food, 2014, Jan 29.

Drinking Orange Juice Increases Total Antioxidant Status and Decreases Lipid Peroxidation in Adults

Foroudi S1, Potter AS, Stamatikos A, Patil BS, Deyhim F.

———————–

Andrés Sierra es licenciado en Etnología. En 1983, por necesidades de cuidado de su propia salud, se acercó a las Medicinas Alternas. Desde entonces se ha dedicado al estudio, la práctica y la enseñanza de la Medicina Natural, con especial énfasis en el uso curativo de los alimentos. Ha participado en numerosos programas de radio, y ha impartido múltiples cursos y diplomados en la materia. Actualmente funge como subdirector académico de la Licenciatura en Medicinas Alternativas y Complementarias, impartida en la Escuela de Estudios Superiores en Medicinas Alternativas y Complementarias MASHACH en la ciudad de Puebla, y dirige el Centro Naturista “Naturalmar” en esa misma ciudad.

 

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