El perejil: un recuento de su efecto benéfico en la salud y el cuerpo (II)

El perejil, una de las hierbas culinarias más conocidas y usadas, posee también propiedades curativas que quizá no conozcas pero que en Ecoosfera te compartimos.

 

Según vimos en una entrega anterior, el perejil ha sido utilizado milenariamente para diversos fines terapéuticos. En esta entrega    presento la información científica disponible sobre los usos medicinales de esta planta.

EL PEREJIL COMO FUENTE DE VITAMINA K

El perejil, al igual que otros vegetales verdes, contiene cantidades significativas de vitamina K : 5480 mc/kg. (1).

Todos hemos oído hablar de la vitamina K, útil para promover la coagulación de la sangre, pero seguramente no sabía usted, amable lector, que esta vitamina puede ayudarle a prevenir, e inclusive tratar, la osteoporosis y a protegerlo de sufrir infartos. Hay que señalar que la vitamina K se recicla durante su acción, por lo cual no requiere ser almacenada por el organismo (2, 3).

Los vegetales verdes son la principal fuente alimenticia de vitamina K y el perejil es rico en filoquinona ( vitamina K1).

Existen tres diferentes clases de vitamina K:

  1. La K1, llamada filoquinona o fitomenadiona, que es la vitamina K de origen vegetal.
  2. La K2, menaquinona que es sintetizada por las bacterias de la flora intestinal.
  3. La K3, menadiona, es la forma sintética, obtenida en laboratorios y tiene la particularidad de que puede generar toxicidad, a diferencia de la K1 y la K2 (4).

LA VITAMINA K Y LA COAGULACIÓN

La vitamina K, en todas sus formas, interviene en la coagulación, y lo hace de dos maneras:

  • Por un lado las tres formas de esta vitamina, contribuyen a producir, en el hígado, un conjunto de proteínas que participan en el proceso de la coagulación (los llamados factores de coagulación).
  • Por el otro lado, las vitaminas K son necesarias para activar la acción de los factores de  coagulación.

LA VITAMINA K Y LA SALUD DE LOS HUESOS

Más reciente es el descubrimiento de la utilidad de la vitamina K para la salud de los huesos: hoy en día se sabe que esta vitamina es indispensable para prevenir la osteoporosis y las fracturas en personas de edad avanzada.

La vitamina K1 es importante para los huesos porque ayuda a que una proteína del hueso llamada osteocalcina adopte su forma activa; la osteocalcina, como su nombre lo dice, participa en la fijación del calcio en los huesos. La vitamina K activa también otras proteínas del hueso.

Por otra parte, la vitamina K2 ha demostrado, en estudios de laboratorio, ser capaz de inhibir la destrucción del tejido óseo mejorando la acción del osteoblasto (célula formadora de hueso).

En experimentos con animales, la K2 ha demostrado inhibir la pérdida de hueso en ratas a las cuales se les han extirpado los ovarios.

Mencionemos también, quediversas vías de investigación recientes, señalan que la vitamina K es necesaria para un buen metabolismo del calcio y que un déficit de dicha vitamina puede no solo incrementar el riesgo de sufrir osteoporosis y fracturas en la edad avanzada, sino también generar depósitos de calcio en diversos órganos (arterias, riñones, vesícula biliar). Pero hace falta más investigación al respecto.

LA VITAMINA K Y LA SALUD CARDIOVASCULAR

Otra función salutífera de la vitamina K reconocida hace poco, es su papel  en la protección contra la formación de placas de colesterol.

La forma activa de la vitamina K, la <<K-hidroquinona>>, es un potente barredor de radicales libres, que al ser liposoluble, viaja en la sangre asociada a las lipoproteínas (colesterol) pudiendo protegerlas de la oxidación y que tiene la ventaja de estarse reactivando constantemente. Por otra parte, algunos estudios, han sugerido que el déficit de vitamina K  altera el metabolismo del calcio, y puede contribuir  al depósito de calcio en las arterias.

LOS REQUERIMIENTOS DE VITAMINA K

Los requerimientos de vitamina K son muy bajos y su deficiencia es poco común. Esto se debe principalmente a dos razones:

  1. Porque nuestra flora intestinal es capaz de sintetizar la vitamina K2, aproximadamente el 50% de lo que necesitamos es aportado por esta vía.
  2. Porque según vimos la vitamina K se reactiva en lugar de simplemente destruirse en nuestro organismo.

Los requerimientos diarios se miden en microgramos (millonésimas  de gramo), y son los siguientes:

Hombres adultos:85 mcg.mujeres adultas:65 mcg, o también puede considerarse que para los adultos el aporte debe ser de 1 mcg de vitamina K1 (vegetal) por kilogramo de peso corporal al día, en bebes es de 5 mcg., en niños de (1 á 10 años) de 15 á 30 mcg. y en jóvenes (11 á 25 años) va de 45 á 65 mcg. al día.

A pesar de que son bajos los requerimientos diarios de esta vitamina, y de la sintetizamos en el colon, la ingesta de vegetales verdes cuenta como una importante fuente de la misma, que ha prácticamente desaparecido de nuestra mesa. Algunos estudios han correlacionado la ingesta cotidiana de vegetales verdes y un menor riesgo de sufrir fracturas de la cadera en las mujeres postmenopaúsicas ( PDR, 2001).

LA CLOROFILA Y LA VITAMINA K 

La clorofila, en su forma liposoluble es una de las mejores fuentes de vitamina K. La clorofila, es un pigmento verde presente en los vegetales de ese color, que participa en la fotosíntesis, proceso que  transforma la energía electromagnética solar en energía química. La clorofila en su forma natural es liposoluble. Sin embargo, la clorofila líquida que usualmente encontramos en el mercado de los suplementos alimenticios, es hidrosoluble y para obtenerla se debe alterar la composición química de la clorofila natural, de suerte que la clorofila hidrosoluble no se absorbe por vía intestinal. Por el contrario, la clorofila natural (liposoluble) sí se absorbe y proporciona diversos beneficios, como:

  •  Aporte de vitamina K1
  • Mejora la producción de glóbulos rojos y de hemoglobina (por la similitud entre la molécula de clorofila y la  hemoglobina)
  • Ayuda a controlar el flujo menstrual excesivo.
  • Aporta una amplia gama de carotenoides, cuyo consumo regular protege contra los padecimientos cardiovasculares y contra el cáncer.
  • Además, como otros pigmentos vegetales, la clorofila tiene también propiedades antioxidantes y anticancerígenas.
  • En ambas formas, hidro y liposoluble, la clorofila ejerce un efecto desinfectante (se utiliza para combatir mal aliento, mal olor fecal, urinario y corporal) y es un agente promotor de la cicatrización (uso externo).

 ¿Cómo podemos obtener la clorofila en estado natural liposoluble? Muy fácil: consumiendo vegetales  verdes, como el perejil ( ver más abajo “jugo verdes de perejil” ).

USO DE ANTICOAGULANTES Y VITAMINA K

El uso prolongado de fármacos anticoagulantes  como la warfarina o la cumarina puede producir deficiencia de vitamina K, pues inhibe la activación y el reciclamiento de la vitamina. Este hecho plantea la paradoja de que la terapia con anticoagulantes, frecuentemente usada a largo plazo para los pacientes cardiopátas, puede contribuir al proceso de oxidación lipídica y esclerosis vascular al generar déficit de vitamina K (según vimos la vitamina K actúa como poderoso antioxidante de las lipoproteínas e interviene en la regulación de los procesos de calcificación óseos y de otros tejidos).

 Se sabe que el uso prolongado de warfarina produce osteoporosis.

EFECTOS SECUNDARIOS 

Algunas fuentes señalan que el consumo regular de cantidades importantes de perejil podría, teóricamente , producir problemas de la coagulación debido a su riqueza en vitamina K. Sin embargo resulta muy importante señalar que el aporte de   VITAMINA K en su forma natural NO TIENE EFECTOS COAGULANTES EN LAS PERSONAS QUE NO PRESENTAN DEFICIT DE DICHA VITAMINA, y que resulta muy segura. Por el contrario, dosis excesivas de   vitamina K3 (su forma artificial) pueden producir anemia  y elevación de la bilirrubina.

EL PEREJIL COMO DIURÉTICO

El perejil tiene efecto acuarético, es decir que al igual que los diuréticos incrementa el flujo de la orina, pero se diferencia de ellos por no generar un incremento de la excreción urinaria de minerales, efecto indeseable de los diuréticos.

Dos compuestos del perejil son los responsables de dicho efecto: la miristicina y el apiol.

La Comisión E, es un organismo oficial alemán que ha generado un extenzo cuerpo de monografías sobre plantas medicinales. La información generada por la Comisión E es considerada hoy en día uno de los principales puntos de referencia a nivel mundial sobre el tema (5).

La Comisión E reconoce el uso de las hojas y los tallos, secos o frescos,  del perejil y de la raíz deshidratada, para el tratamiento de las molestias de las vías urinarias bajas y para el tratamiento y la prevención de los cálculos renales. Y señala como contraindicación su uso durante el embarazo y la inflamación de los riñones. Respecto de las semillas del perejil, la comisión E desaconseja su uso ( ver más abajo: “Efectos secundarios del perejil” ).

Algunos estudios con animales han confirmado los efectos diuréticos del perejil. Un estudio realizado en el Departamento de Biología de la Universidad Americana  de Beirut, por ejemplo, encontró que  los volúmenes de orina excretados durante 24 hrs. por ratas que tomaban extracto de perejil era mucho mayor, en compración  con ratas que no lo recibían.Ete estudió también investigó los mecanismos de acción del perejil, asociados con el equilibrio del sodio y el potasio a nivel del tejido renal (6).

En otro estudio, también realizado con ratas, en el departamento de Fisiología de la Universidad Islámica Azad, en Neyshabur, Irán ( 7), se demostró la utilidad del perejil ( hojas y tallos) para  el tratamiento de las piedras en los riñones.  Al final del estudio, durante el cual se indujo artificialmente la formación de piedras renales en las ratas, los animales tratados mostraron una reducción significativa de los depósitos de oxalato de calcio en sus riñones en comparación con los animales no tratados. 

En otro trabajo (8), dedicado a revisar la literatura científica  sobre plantas diuréticas que puedan contribuir al tratamiento de la hipertensión, los autores mencionan entre las  plantas más promisorias al perejil. Al mismo tiempo, los autores advierten sobre la necesidad de mayor investigación en esta área.

EMENAGOGO

 El uso tradicional del perejil como emenagogo, puede respaldarse en los efectos del apiol y la miristicina, dos sustancias que actúan como estimulantes del útero.

El apiol ejerce un efecto atiespamódico y vasodilatador, y la miristicina parece ser la responsable del efecto tonificante que el perejil ejerce sobre el útero (9).

LAXANTE

El aceite esencial de perejil puede estimular el apetito y mejorar la digestión, y posee efecto suavemente laxante (10).

LA APIGENINA

La apigenina es una sustancia natural presente sobretodo en el perejil y el apio. La apigenina y sus derivados son los principales flavonoides del perejil, presentes en cantidades relativamente importantes en sus hojas. También se encuentra presente   en varios alimentos vegetales comunes, con sorprendentes propiedades terapéuticas y , muy particularmente, con poderosas propiedades anticancerígenas.

La apigenina es un flavonoide abundante en frutas comunes y hortalizas como perejil, cebollas, naranjas, té, manzanilla, brotes de trigo, en algunos condimentos como el clavo, manzanas, endivias, frijoles, brócoli, apio, cerezas, uvas, cebada, acelgas, jitomate y también en el vino y el té (11).

También se encuentra en cantidades importantes en algunas plantas medicinales  como la manzanilla, las hojas del ginkgo biloba, las semillas del cilantro, el licorice, la linaza, el orégano y otras (12).

Durante siglos, la apigenina se ha utilizado como una medicina tradicional o alternativa. Por ejemplo, la flor de la pasión, que contiene altos niveles de apigenina, se ha utilizado eficazmente para tratar el asma, el insomnio ,  la enfermedad de Parkinson y las neuralgias. Otro ejemplo es  la manzanilla, que tiene a la pigenina como uno de sus componentes principales. La manzanilla es reconocida por sus efectos digestivos, antiespasmódicas y antibacterianos, y suavemente antiinflamatorios.

Los estudios pioneros sobre la apigenina y el cáncer, que despertaron el interés general sobre  esta sustancia, fueron realizados en los años 80s (13).

Poco a poco, esta sustancia ha generado un amplio interés a nivel mundial por sus extraordinarias propiedades para la salud en general, pero sobretodo por sus prometedores resultados en la lucha contra el cáncer.

Numerosos estudios han confirmado que la apigenina posee propiedades anti-oxidantes,  antiinflamatorias y  anticancerígenas. Pero además, se ha demostrado que es un agente de baja toxicidad y que actúa de manera diferente frente a las células sanas que frente a los tejidos cancerígenos, lo cual la diferencia de otros flavonoides químicamente semejantes.

Para el caso del cáncer, se ha descubierto que la apigenina actúa de múltiples maneras, incluyendo:

  • Actividad anti-estrogénica
  • Combate el crecimiento exagerado de células
  • Inducción de la detención del ciclo celular
  • Inducción de la apoptosis ( muerte programada de células malignas)
  • Combate la oxidación
  • Incrementa la capacidad de destoxificación de nuestro organismo
  • Fortalece  al sistema inmunológico
  • Combate el crecimiento de los nuevos vasos sanguíneos indispensables para el crecimiento de los tumores
  • Altera varios mecanismos del comportamiento de las células tumorales contribuyendo así a obstruir la progresión de la enfermedad: reduce la absorción de glucosa por parte de las células cancerosas ( hay que recordar que la célula maligna es una gran consumidora de glucosa), inhibe la transformación de los tejidos circundantes generada por las células cancerosas y ciertos mecanismos bioquímicos que son  necesarios para la difusión del cáncer hacia otros tejidos ( 14)

En una revisión sobre los trabajos publicados en torno al cáncer y la apigenina – en la cual me he basado para esta breve noticia sobre el tema- el Dr Dr Sanjay Gupta, del Departamento de Urología  de la Universidad “Case Western Reserve” de Clevenland, nos ofrece un amplio panorama sobre el asunto y reseña los trabajos realizados hasta la fecha ( 2006) en torno al cáncer y la apigenina (15).

Hasta ahora existen investigaciones y resultados alentadores para los siguientes tipos de cánceres: de mama, cáncer cervical, cáncer de colon,  leucemia, cáncer de ovario, cáncer de próstata, cáncer de pulmón, cáncer de piel, cáncer de tiroides, cáncer endometrial, neuroblastoma, cáncer gástrico, cáncer de la corteza suprarrenal y cáncer hepatocelular.

La investigación ha incluido estudios epidemiológicos, es decir,  investigación de grupos poblacionales en los cuáles se observa que el consumo alimenticio de vegetales ricos en  apigenina se asocia con una menor incidencia de ciertos tipos de cáncer;  también  estudios con células cancerosas en tubos de ensayo y  experimentos con animales. Y aunque aún  no se han llevado a cabo estudios con seres humanos,  la evidencia acumulada hasta ahora demuestra que la apigenina posee un enorme potencial como agente quimio protector contra el cáncer, y que seguramente en poco tiempo esta sustancia  será ampliamente utilizada.

Para ilustrar lo interesante de los resultados hasta ahora obtenidos me permito compartir con los lectores un trabajo sobre la apigenina y el cáncer de seno.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Missouri, encabezados por el profesor  Salman Hyder, el profesor en  angiogénesis tumoral y profesor de ciencias biomédicas en la Facultad de Medicina Veterinaria y el Centro de Investigación Cardiovascular Dalton (16).

las ratas expuestas con cierto tipo de cáncer de mama a la apigenina, un compuesto común que se encuentra en el perejil y otros productos vegetales. Las ratas que fueron expuestas a la apigenina desarrollaron menos tumores y experimentados los retrasos considerables en la formación de tumores en comparación con las ratas que no fueron expuestos a apigenina. Hyder cree que este hallazgo podría afectar las mujeres que están tomando ciertas terapias de reemplazo hormonal.

“De 6 a 10 millones de mujeres en Estados Unidos reciben terapia de reemplazo hormonal “, comentó Hyder. Hoy sabemos, dijo el investigador, que ciertas hormonas sintéticas usadas en la terapia de reemplazo hormonal pueden acelerar el desarrollo de los  tumores malignos  de mama.

En este estudio, las ratas fueron  expuestas a uno de los productos químicos más comúnmente utilizados en  la terapia de reemplazo hormonal  en los Estados Unidos – un tipo de progesterona  denominada acetato de medroxiprogesterona (MPA) – que es precisamente  la hormona sintética que acelera el desarrollo de los  tumores de mama.

Los resultados fueron sorprendentes: las ratas que fueron expuestas a la apigenina desarrollaron menos tumores y experimentaron  retrasos considerables en la formación de tumores en comparación con las ratas que no fueron expuestas a la  apigenina.  Los investigadores descubrieron que la apigenina  bloquea la formación de nuevos vasos sanguíneos necesarios para el desarrollo de los tumores y de ese modo  retrasa, y a veces detiene, el desarrollo de los tumores.

Sin embargo, mientras que la apigenina retardo el crecimiento tumoral, no logró eliminar la formación inicial de células tumorales.

Por último el profesor Hyder señaló que, si bien no se conoce la  tenemos dosificación específica para los seres humanos todavía, tal  parece que el mantenimiento de un nivel mínimo de apigenina en el torrente sanguíneo es importante para retrasar la aparición del cáncer de mama asociado a la terapia hormonal sustitutiva.  De suerte que una dieta rica en vegetales puede contribuir anular este riesgo.(Por supuesto, comento yo, lo ideal es evitar el uso de hormonas sintéticas).

La siguiente fase de estudios deben incluir ensayos clínicos en humanos dijo Hyder.

Mencionemos por último otro estudio que comparó la incidencia del consumo de 21 flavonoides sobre el crecimiento de células cancerosas de mama.  La apigenina generó  la mayor acción antiproliferativa. La apigenina se une a  los receptores de estrógenos de las membranas celulares y previene la proliferación celular promovida por  los  estrógenos.

EL PEREJIL COMO ANTICOAGULANTE

Un estudio realizado por un equipo de investigadores de la Universidad de Mohammed Premier , en Oujda, demostró la actividad anticoagulante de un extracto de perejil.

Los investigadores estudiaron en tubos de ensayo los efectos de un extracto de flavonoides obtenido de las hojas del perejil sobre la actividad coagulante de las plaquetas sanguíneas.

Los compuestos estudiados mostraron un poderoso efecto anticoagulante: inhibían hasta en un 75% la actividad de la agregación plaquetaria (proceso de reunión y adhesión de las plaquetas para la  formación de los coágulos sanguíneos).

Los autores utilizaron un compuesto llamado genina que contiene kaempferol, apigenina y otros flavonoides no identificados (17).

Los autores concluyeron el estudio señalando que la genina aislada de las hojas del perejil puede ser una importante fuente de compuestos anticoagulantes que puede contribuir a combatir la enfermedad cardiovascular.

DOSIS

Las dosis usualmente  recomendadas para el consumo del  perejil son:

– hojas y raíz: 6 gr de la planta deshidratada al día, consumida en 3 dosis, que consisten en hervir 2 gr de la planta deshidratada en 150 ml de agua.

– extracto fluido: elaborado a razón de 1 gr de planta para producir 1 ml de extracto, consumir 2 o 3 ml al día.

– té de semillas de perejil: 1 gr de semillas hervido en 250 ml de agua , tomar 3 veces por día.

EFECTOS SECUNDARIOS

Como vegetal de uso común en nuestra mesa el perejil es bastante seguro, pero su uso medicinal, que implica el consumo de dosis mayores, puede conllevar algunos efectos secundarios nocivos.

El perejil contiene miristicina y apiol, dos sustancias que en dosis altas pueden generar  diversos efectos secundarios. El consumo de cantidades exesivas de perejil debe evitarse durante el embarazo pues puede generar aborto. El compuesto llamado miristicina puede atravesar la placenta y generar taquicardia en el feto.

El perejil, por su contenido de furanocumarinas, puede producir fotosensibilidad y por ende dermatitis por exposición al sol, por contacto prolongado con sus hojas. Este efecto no es generado por el consumo oral del perejil (18).

Por otra parte, La Comisión E señala que no es posible la recomendación del uso terapéutico de preparaciones  a base de semillas de perejil. Y apoya su juicio en dos razones:

1.Las propiedades atribuidas a las semillas de perejil no han sido documentadas científicamente.

2.Sobretodo,por los riesgos concomitantes:

El aceite esencial obtenido de las semillas de perejil consumido en dosis elevadas puede producir efectos lesivos debido a la presencia de una sustancia llamada apiol. Dosis elevadas de apiol pueden producir:

  • Hígado graso
  • Contracciones de la vejiga, del útero y de los intestinos. De echo, señala la Comisión E , el aceite esencial de perejil se usa con frecuencia para promover aborto
  • Sangrado generalizado de las mucosas y hemorragia del tracto gastrointestinal, presencia de sangre en la orina e interrupción total de la micción.
  • Arritmia cardíaca.
  • No se han observado efectos carcinogénicos ni del apiol, ni de la miristicina.
  • Por último, la Comisión E. aclara que los riesgos de efectos toxicológicos  del té de semillas de apio es menor pues es más bajo su  contenido de aceite esencial.

Es necesario señalar dos cosas respecto de esta opinión. Por un lado, debo  señalar que resulta sumamente importante la identificación de las sustancias potencialmente tóxicas contenidas en  las plantas medicinales. Por el otro, resulta necesario indicar que, como lo señala la Comisión E , es importante distinguir las diferentes formas de preparación de las plantas, lo cual determina la concentración de las sustancias para el consumo humano.

Para el caso del perejil, es importante destacar que los usos tradicionales ( té elaborado con las semillas, con las raíces, o con los tallos y hojas), no representan un riesgo importante para los consumidores. De suerte que, a mi entender, la prohibición formulada por la comisión E, no se sostiene más que para el aceite esencial de perejil.

Para confirmar esta opinión comparto con mis lectores la siguiente información: de acuerdo con el texto Medicina Herbal,  (19), el consumo de grandes cantidades de perejil o de productos derivados que representen una ingesta mayor de 10 gr. de apiol, puede causar efectos tóxicos como los arriba señalados.

Sin embargo,  la cantidad de apiol que contiene el perejil no es elevada. Según los datos ofrecidos por James Duke (20), las cantidades de apiol encontradas en el perejil son las siguientes:

-Hojas: .36 a 22 ppm,

– Semillas:19650 a 36580 ppm.

Una parte por millón ( ppm) equivale a 1mg por Kg (  un mg es, en efecto, la millonésima parte de un Kg). De suerte que, inclusive tomando en cuenta los valores más altos ofrecidos por Duke para consumir 10 gr de apiol deberíamos ingerir :

-Hojas de perejil: 454 kg.

-Semillas de perejil : 273 gr.

Sólo el aceite esencial de semillas de perejil contiene cantidades significativas de apiol (21). Resulta evidente que de no ser así, el perejil no se hubiese integrado desde hace siglos al consumo alimentario cotidiano.

RECOMENDACIONES PRÁCTICAS

Jugo  verde de perejil. 

En la medicina natural los zumos verdes son considerados como uno de los alimentos más depuradores y terapéuticos. Entendemos por zumos verdes los extractos líquidos obtenidos al pasar por el extractor de jugos plantas de color verde, ricas en clorofila.

Vale la pena compartir algunas indicaciones para su consumo adecuado:

  1. Si se inicia de golpe el consumo de grandes cantidades de jugos verdes pueden producirse molestias como diarrea, dolor de cabeza, náuseas e inclusive vómito. Por lo tanto se recomienda iniciar su consumo diluyendo los zumos verdes con otro jugo, que puede ser de zanahoria, de manzana, de piña, de naranja, u otro.
  1. En los que respecta a las cantidades, se recomienda iniciar tomando 3 veces por día un pequeño volumen de jugo verde (1/8 de 1 vaso) mezclado con otro jugo. Día con día se puede incrementar la cantidad de jugo verde, hasta alcanzar 1/3 vaso (aprox 80 ml.) por toma, para consumir esa dosis 3 veces la día..

Para pasar los tallos del perejil por el extractor y evitar que atoren la centrifuga, deben juntarse varios, doblarlos por la mitad e introducirlos en el extractor empujándolos con zanahorias.

Jugo verde de perejil para aportar vitamina K: pasar por el extractor  10 ramas de perejil, 2zanahorias ½ brócoli y 1 manzana. Tomar este jugo 3 veces por día.

Jugo de perejil anticoagulante: licuar en un vaso de jugo de naranja 5 ramitas de perejil, 1 rebanada de piña, 2 dientes de ajo, el jugo de 2 limones y 2 cdas. sop. de aceite de olivo. Tomarlo 2 o 3 veces al día.

Jugo diurético de perejil: pasar por el extractor 10 ramas de perejil, 2 zanahorias, un chayote, y 1 rebanada de piña. Tomarlo 3 veces por día.

Jugo rico en apigenina: pasar por el extractor 10 ramas de perejil, 1 pieza de brócoli y 1 o 2 manzanas. Tomarlo 2 o 3 veces por día.

NOTA EXPLICATIVA: Los jugos aquí referidos no constituyen más que elementos coadyuvantes en el tratamiento de los padecimientos mencionados. En todos los casos me refiero a un vaso de 250 ml. Los jugos se deben preparar para ser consumidos de inmediato. Para obtener el jugo de perejil en el extractor en necesario reunir varios tallos y doblarlos para meterlos en extractor y de preferencie empujarlos hacia adentro del extractor con otro ingrediente más sólido como por ejemplo la zanahoria; de lo contrario el perejil simplemente se enreda dentro del extractor y no se obtiene correctamente el zumo.

BIBLIOGRAFÍA

1.  British Journal of Nutrition / Volume 83 / Issue 04 / April 2000, pp 389-399; “Compilation of a provisional UK database for the phyloquinone ( vitamin K1) content of foods”, Caroline Bolton-Smith, Rosemary J. G. Price, Steven T. Fenton, Dominic J. Harrington and Martin J. Shearer.

2.ATKINS, C. Robert, Los Vitanutrientes, ed. Grijalbo, México, 1998.

3.MURRAY, Michael T, Enciclopedia of Nutricional Supplements, ed Castillo, México, 2002.

4.PDR 2001, HENDLER, SHELDON, (editor) PDR FOR NUTRITIONAL SUPPLEMENTS, ed THOMSON, USA, 2001.

5.http://buecher.heilpflanzen-welt.de/BGA-Commission-E-Monographs/

6.J Ethnopharmacol. 2002 Mar;79(3):353-7.Diuretic effect and mechanism of action of parsley.Kreydiyyeh SI, Usta J..

7.Urol J. 2012 Winter;9(1):361-6.Therapeutic effects of aqueous extracts of Petroselinum sativum on ethylene glycol-induced kidney calculi in rats.Saeidi J, Bozorgi H, Zendehdel A, Mehrzad J.

Department of Physiology, Neyshabur Branch, Islamic Azad University, Neyshabur, Iran.

 8. J Ethnopharmacol. 2007 Oct 8;114(1):1-31. Epub 2007 Jul 31. Herbal medicines as diuretics: a review of the scientific evidence. Wright CI, Van-Buren L, Kroner CI, Koning MM.

9.Leung AY, Foster S. Encyclopedia of Common Natural Ingredients Used in Food, Drugs and Cosmetics. 2nd ed. New York, NY: John Wiley & Sons, 1996.

10. Kreydiyyeh SI, Usta J, Kaouk I, et al. The mechanism underlying the laxative properties of parsley extract. Phytomedicine 2001;8:382-8. .

11. Janssen, K., Mensink, R.P., Cox, F.J., Harryvan, J.L., Hovenier, R., Hollman, P.C.F., Katan, M.B. (1998) Effects of the flavonoids quercetin and apigenin on hemostasis in healthy volunteers: results from an in vitro and a dietary supplement study. Am. J. Clin. Nutr., 67(2), 255-262

12. Acta Pharm Hung. 2012;82(1):3-14, Pharmaceutical and formulation aspects of Petroselinum crispum extract.[Article in Hungarian], Pápay ZE, Kósa A, Boldizsár I, Ruszkai A, Balogh E, Klebovich I, Antal I. Semmelweis Egyetem Gyógyszerészeti Intézet, 1092 Budapest, Hogyes Endre u. 7.

13. Birt DF, Walker B, Tibbel MG and Bresnick E: Antimuta- genesis and antipromotion by apigenin, robinetin, and indole-3- carbinol. Carcinogenesis 7: 959-963, 1986.

14. Mol Nutr Food Res. 2012 Nov 29. doi: 10.1002/mnfr.201200424. [Epub ahead of print] Apigenin and its impact on gastrointestinal cancers, Lefort EC, Blay J.

15. International Journal of Oncology 30: 233-245, 2007; Apigenin and cáncer chemoprevention:Progress, potential and promise ( Review), Deendayal Patel, Sanjeev Shukla and Sanjay Gupta.

16.http://munews.missouri.edu/news-releases/2011/0509-parsley-celery-carry-crucial-component-for-fight-against-breast-cancer-mu-researcher-finds/

17. J Complement Integr Med. 2012 Aug 10;9(1):Article 19. doi: 10.1515/1553-3840.1579. Flavonoids purified from parsley inhibit human blood platelet aggregation and adhesion to collagen under flow. Gadi D, Bnouham M, Aziz M, Ziyyat A, Legssyer A, Bruel A, Berrabah M, Legrand C, Fauvel-Lafeve F, Mekhfi H).

18.Rev Environ Contam Toxicol. 1990;113:47-137.Natural pesticides and bioactive components in foods, Beier RC.

19.Newall CA, Anderson LA, Philpson JD. Herbal Medicine: A Guide for Healthcare Professionals. London, UK: The Pharmaceutical Press.

 20. http://www.ars-grin.gov/cgi-bin/duke/farmacy2.pl?712

21.Leung AY, Foster S. Encyclopedia of Common Natural Ingredients Used in Food, Drugs and Cosmetics. 2nd ed. New York, NY: John Wiley & Sons, 1996WSAZ<.


Andrés Sierra es licenciado en Etnología. En 1983,  por necesidades de cuidado de su propia salud, se acercó a las Medicinas Alternas. Desde entonces se ha dedicado  al estudio, la práctica y  la enseñanza de la Medicina Natural, con especial énfasis en  el uso curativo de los alimentos.

Ha participado en numerosos programas de radio, y ha impartido múltiples cursos y diplomados en la materia.

Actualmente funge como subdirector académico de la  Licenciatura en Medicinas Alternativas y Complementarias, impartida en la Escuela de Estudios Superiores en Medicinas Alternativas y Complementarias MASHACH en la ciudad de Puebla, y dirige el Centro Naturista “Naturalmar” en esa misma ciudad.



El cardo mariano, un verdadero aliado del hígado

Disminuye la producción de los radicales libres a nivel hepático (que son resultado forzoso de la labor destoxificante del hígado, pero que a su vez pueden autodestruirlo.

Imagen: http://www.cardomariano.net/

Esta planta, crece en Europa, África y Asia, y ha sido utilizada desde el siglo XVII como hepatoprotector. En 1965 fue aislado su principio activo más importante: La silimarina, cuyas propiedades hepatoprotectoras han sido confirmadas por numerosos estudios científicos modernos.

La “Comisión E”, es un grupo de científicos que fue encargado por el gobierno alemán de estudiar y regular en dicho país el uso de las plantas medicinales. Después de investigaciones que se prolongaron por más de 15 años este organismo generó un cuerpo de más de 300 monografías científicas sobre las plantas y sus usos, que ha servido de guía para la legislación sobre plantas medicinales en numerosos países.

En 1986 la “Comisión E” aprobó el uso medicinal del Cardo Mariano. Dicha comisión considera que la intoxicación por alcoholismo crónico representa el 71% de los casos de hepatotoxicidad, seguida por la intoxicación por fármacos (18%) y de la intoxicación con diversas sustancias (11%). El Cardo Mariano fue aprobado por la comisión E, después de la revisión exahustiva de la literatura científica existente, como un tratamiento adecuado y no tóxico para problemas digestivos y hepatobiliares (nauseas, recargo del hígado, congestión de la vesícula biliar, cálculos biliares, etc.), para daño del hígado por sustancias tóxicas y como coadyuvante en casos de inflamación del hígado, hepatitis y cirrosis.

Una anécdota ilustra las fabulosas propiedades hepatoprotectoras de esta planta. Esta historia fue publicada en el diario Santa Cruz Sentinel, el 14 de enero del 2007 y reportada en le revista Herbagram #74, (agosto 2007).

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Una familia de 6 miembros resultó intoxicada en Santa Cruz, California luego de consumir unos tacos elaborados con hongos venenosos, que ellos mismos habían recolectado en el campo. Al ingresar al Hospital Dominicano, en dicha localidad, rápidamente fue establecido que los pacientes sufrían de intoxicación generada por el hongo llamado Amanita phalloides, que puede dañar el hígado y causar la muerte en cuestión de días.

El Dr. encargado del caso, Tod Michell, sabiendo de la gravedad del caso, y a d falta de un buen tratamiento farmacológico, tuvo la buena idea de hacer una búsqueda en internet sobre el tema. Por fortuna, dio con información sobre el Cardo Mariano, y sus efectos (hepatoprotectore. Finalmente, el Dr. Mitchell contactó una compañía fitofarmaceutica, Madeus Pharma, en Bélgica, que elabora un extractó de Cardo Mariano para aplicación intravenosa. La compañía accedió ante el llamado del Dr. Mitchell, a donar producto suficiente para tratar a esos 6 pacientes.

Mientras se llevaron a cabo los tramites para introducir el producto en los E.E.U.U. [se requería una licencia especial como “Nueva Droga en Investigación”] los pacientes recibieron Cardo Mariano por vía oral. Y aunque las posibilidades de obtener dicha licencia eran de 1 en 1000, ocurrió que en el lapso de unas cuantas horas el Hospital Dominicano de Santa Cruz fue autorizado a administrar el tratamiento intravenoso proveniente de Bélgica. El producto se llama <<Legalon-sil>>.

Los pacientes fueron tratados con dicho extracto, combinado con, carbón activado (que ayuda a eliminar tóxicos por vía intestinal), penicilina y un antídoto contra la sobredosis de tylenol (paracetamol, que a dósis altas genera daño hepático).

En pocos días 5 de los 6 pacientes fueron dados de alta y se recuperaron totalmente. Solo una señora de 83 años de edad falleció a causa de una insuficiencia renal aguda, a pesar de que su hígado estaba en franca recuperación.

Lo más probable es que todos hubieran fallecido si no se hubiese aplicado el Legalon-Sil.

Antes de pasar a explicarles a mis lectores como actúa a nivel hepático el cardo mariano, quisiera resaltar la importancia de este caso: una muestra clara de lo que puede ser la medicina del futuro: una amalgama entre los recursos naturales y la ciencia moderna, entre la farmacología y la medicina natural.

http://www.ortoflor.com/
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Acción antitóxica del Cardo Mariano.

La silimarina ha mostrado efecto protector de las células hepáticas contra diversas sustancias tóxicas como los componentes venenosos del hongo amanita muscaries, y otras variedades de hongos tóxicos, del paracetamol (fármaco que a dosis elevadas destruye a la célula hepática) y otros medicamentos, la galactosamina (una sustancia que produce hepatitis en ratas), el tetracloruro de carbono (cancerígeno) y otras.

Además de inhibir el ingreso de los tóxicos a las células del hígado la silimarina protege a este órgano por otros caminos:

* Disminuye la producción de los radicales libres a nivel hepático (que son resultado forzoso de la labor destoxificante del hígado, pero que a su vez pueden autodestruirlo. Así se produce, por ejemplo, la muerte por consumo del venenoso hongo amanita muscaries: en su intento por neutralizar los tóxicos, el hígado genera tal cantidad de radicales libres, destructores de las células hepáticas, que termina autodestruyéndose).

* Inhibe la producción de sustancias proiflamatorias al interior del hígado.

* Incrementa la producción del glutatión por parte del hígado, los intestinos y el estomago. El glutatión es un poderoso antioxidante, protector celular y estimulante del sistema inmunológico (encargado de nuestras defensas).

* La silimarina, en estudios con animales, ha demostrado que estimula la síntesis del ADN y por lo tanto, la regeneración de las células hepáticas.

¿EN QUÉ CASOS ESTÁ INDICADO RECURRIR AL USO DE ESTA PLANTA?

Por su efecto como hepatoprotector el cardo mariano alcanza una amplia gama de indicaciones:

* Recargo hepático y biliar.

* Congestión de la vesícula biliar, y/o cálculos biliares, Icteticia.

* Consumo de alcohol.

* Exposición a tóxicos medio ambientales (Como antídoto vs intoxicación por amanita muscaries).

* Hepatitis.

* Cirrosis hepática.

* Todo tipo de padecimientos en los cuales tenga sentido mejorar la destoxificación hepática, como problemas cutáneos e intestinales.

* También es útil en el tratamiento del colesterol elevado.

* En Europa se le han atribuido tradicionalmete los siguientes usos:

* Hepatoprotector y digestivo hepático(colagogo).

* Para tratar el estreñimiento crónico.

* Para combatir los cálculos biliares y la ictericia.

* Para combatir alergias.

* Para combatir el asma.

* Para mejorar la circulación y combatir las hemorroides.

* Como tónico cardiaco.

¿TIENE EFECTOS SECUNDARIOS EL CARDO MARIANO?

El Cardo Mariano es una planta muy segura.

La literatura no reporta efectos secundarios.



¿Existe alguna relación entre la osteoporosis, la salud cardiovascular y las bacterias intestinales?

Por extraño que parezca la respuesta es afirmativa. El elemento clave es la vitamina K2.

Todos hemos oído hablar de la vitamina K, útil para promover la coagulación de la sangre; pero seguramente no sabía usted, amable lector, que esta vitamina puede ayudarle a prevenir, e inclusive tratar, la osteoporosis, a mejorar sus arterias y a prevenir múltiples padecimientos, entre ellos diversos tipos de cáncer.

BREVE HISTORIA.

La vitamina K fue descubierta en 1929 por un danés, el Dr. Hendrik Dam, en experimentos con animales. En 1935 el Dr. Dam propuso la existencia de un factor antihemorrágico soluble en grasa, al cual denominó vitamina K (del vocablo danés Koagulation). Otros investigadores, lograron aislarla de las plantas y en 1939 fue sintetizada por Doisy, Karrer y Fieser. 

La vitamina K es reciclada por nuestro organismo.

TRES TIPOS DE VITAMINA K.

Existen tres diferentes clases de vitamina K:

  1. La K1, llamada filoquinona o fitomenadiona, que es la vitamina K de origen vegetal.
  2. La K2, menaquinona que es sintetizada por las bacterias  intestinales, o producida en el cuerpo a partir de la ingesta de grandes cantidades de K1, también se encuentra en algunos alimentos fermentados como el natto. 

       3. La K3, menadiona , es la forma sintética, obtenida en laboratorios y tiene la particularidad de que puede generar toxicidad, a diferencia de la K1 y la K2.

LA VITAMINA K Y LA SALUD DE LOS HUESOS.

Hoy en día se sabe que esta vitamina es indispensable para prevenir la osteoporosis y las fracturas en personas de edad avanzada.

La vitamina K1 es importante para los huesos porque ayuda a que una proteína del hueso llamada osteocalcina adopte su forma activa, lo cual le permite adjuntarse al calcio y permitir así que este importante mineral se fije en los huesos. 

 

En un estudio con 72327 mujeres, con edades de 38 a 63 años se monitoreó la dieta y la incidencia de fracturas de cadera a lo largo de 10 años. Se observó una marcada correlación entre baja ingesta de vitamina K1 y un riesgo más alto de sufrir fractura de la cadera.

Este estudio identificó el consumo de lechuga, entre otros alimentos ricos en vitamina K, como una clave en la protección contra fracturas de cadera. Las mujeres que consumían lechuga (Romanita o “iceberg”) una o más veces al día presentaban un riesgo 45% menor de sufrir  fractura de cadera en comparación con aquellas que sólo la consumían una vez por semana o menos. Por otra parte, mencionemos que la vitamina K2 ha demostrado, en estudios de laboratorio, ser capaz de inhibir la destrucción del hueso mejorando la acción del osteoblasto (célula formadora de hueso).

En experimentos con animales, la K2 ha demostrado inhibir la pérdida de hueso en ratas a las cuales se les han extirpado los ovarios. 

La investigación sobre el papel de la vitamina K en los procesos de calcificación ha dado pasos de gigante en las últimas décadas, arrojando luz sobre procesos fisiológicos sorprendentes. hoy sabemos que la vitamina K2 contribuye de forma decisiva no sólo a la fijación del calcio en los huesos, sino también a evitar su depósito en tejidos blandos como las paredes de las arterias y los riñones. Es decir que esta vitamina mantiene al calcio donde debe estar: en los huesos y lejos de los tejidos blandos.

Los mecanismos bioquímicos de esta función de la vitamina K2 van siendo cada ves mejor entendidos: existen un conjunto de proteínas que son activadas por la vitamina K, y que participan, unas de ellas,  en la fijación del calcio en los huesos y otras inhibiendo los depósitos de dicho mineral en los tejidos blandos. El mismo mecanismo que contribuye a la calcificación de los huesos puede causar calcificación de las arterias y/o de otros tejidos ajenos a los huesos. ¿ Cómo impide este riesgo nuestro organismo? Mediante factores inhibidores de la fijación de calcio en los tejidos blandos. Cuando faltan dichos factores  puede fijarse el calcio en los tejidos blandos. ¿ Por qué pueden faltar dichos factores inhibidores? Cuando existe déficit de la vitamina K2, presente en abundancia en los tejidos por fuera del hígado,(en el hígado se concentra la K1).

 La investigación reciente ha descubierto que existe una correlación directa entre la deficiencia de K2 y el riesgo de muerte por patologías asociadas con la calcificación de tejidos blandos, como endurecimiento de la aorta, insuficiencia renal crónica , enfermedad cardiovascular crónica y cardiopatía diabética. Inclusive se ha propuesto usar la medición de los niveles de K2 como marcador temprano del riesgo de enfermedad cardiovascular. 

El caso mejor estudiado es de una proteína llamada la “MGP”, o proteína GLA de la matriz ósea. La vitamina K2 activa dicha proteína, convirtiéndola en una antagonista de la calcificación en los tejidos blandos. Como la vitamina K2 es la más abundante en los tejidos blandos, es la encargada de dicha labor. Niveles elevados en sangre de MGP inactiva se han asociado con mayor riesgo de mortalidad en  patologías asociadas con la calcificación de tejidos blandos. En ausencia de MGP activada en los vasos arteriales se produce una intensa y extensiva calcificación ( endurecimiento) de los mismos .

LA SALUD VASCULAR : LA K2 Y LA CALCIFICACIÓN ARTERIAL.

Se sabe que la vitamina K2 es un poderoso antioxidante, y que al ser liposoluble, viaja en la sangre asociada a las lipoproteínas (colesterol) pudiendo protegerlas de la oxidación.

La forma activa de la vitamina K, la <<K-hidroquinona>> es un potente barredor de radicales libres, que protege de la oxidación a los lípidos sanguíneos, y que tiene la ventaja de que se está reactivando constantemente. 

La investigación ha demostrado que es la vitamina K2 ,  no la K1, la encargada de proteger a los tejidos blandos del depósito de calcio. Esto se debe a que la K2 es la forma predominante de dicha vitamina por fuera del hígado. La K2, a diferencia de la K1 y la K3, ha demostrado ser capaz de reducir la calcificación arterial, tanto en estudios con animales como también en estudios con humanos. En algunos estudios con humanos se ha correlacionado una mayor ingesta de K2 con menor incidencia de colesterol elevado, mejores niveles de colesterol bueno, y disminución de la calcificación y formación de placas en las arterias, y por ende, menor incidencia de patologías cardiovasculares (1).

OTROS USOS POTENCIALES. 

K2 y diabetes.

Se sabe que  los pacientes diabéticos presentan un riesgo de calcificación arterial 400% más alto de lo normal, y se han detectado altos niveles de MGP no activada en la sangre de estos pacientes, lo cual sugiere que además de otros mecanismos, la deficiencia de K2 puede ser causante de patología cardiovascular entre los diabéticos.  

La vitamina k y el cáncer.

La vitamina K2, ha mostrado tener poder anticanceroso en experimentos en tubos de ensayo y en estudios con animales. Sin embargo, el mecanismo de acción no está claro y se requiere mayor investigación al respecto.

 También se ha notificado en fechas recientes que el déficit de vitamina K2 es frecuente en pacientes que presentan esclerosis (endurecimiento) de la vesícula biliar.

En una palabra, diversas vías de investigación recientes, señalan que la vitamina K2 , es necesaria para un buen metabolismo del calcio, y que un déficit de dicha vitamina puede no solo incrementar el riesgo de sufrir osteoporosis y fracturas en la edad avanzada, sino también generar depósitos de calcio en diversos órganos (arterias, riñones, vesícula biliar., etc.).

 FUENTES NUTRICIONALES

Con excepción del hígado, los alimentos más ricos en vitamina K1, son los vegetales verdes, como lechuga, espinacas, col de brúcelas, brócoli, nabos y el té verde, que aportan 100 mcg. o más por cada 100 gr. de alimento. También las algas marinas son ricas en vitamina K1, y los alimentos que contengan clorofila, como el alga  Spirulina. 

Como ya dijimos la fuente principal de la K2 es su síntesis por parte de nuestras bacterias intestinales, los estudios sobre la K2 ofrecen  un nuevo campo de investigación que viene a corroborar la suprema importancia que tiene para nuestra salud global el mantener en equilibrio a nuestras bacterias intestinales

REQUERIMIENTOS Y DEFICIENCIAS.

Los requerimientos diarios se miden en microgramos (milésimas de gramo), y son los siguientes:

 

 

LA DEFICIENCIA DE VITAMINA K Y LOS REQUERIMIENTOS DIARIOS.

Hasta hace poco se pensaba que la deficiencia de dicha vitamina era rara pues los requerimientos – al menos los hasta ahora considerados- son bajos ( ver cuadro), las bacterias intestinales pueden sintetizarla y nuestro cuerpo la recicla. 

Sin embargo,  la investigación reciente ha demostrado que la deficiencia de vitamina K2 es frecuente tanto en niños como en adultos. Y esto puede ser muy lógico: la fuente nutricional más importante de la K1 prácticamente ha desaparecido de nuestra mesa, a saber los vegetales verdes; y para el caso de la K2, sabemos que la alimentación moderna, el abuso en el consumo de antibióticos y el estrés , entre otros factores, han generado serios trastornos en nuestras bacterias intestinales,  encargadas de sintetizar la vitamina K2. 

  Un estudio reciente realizado con 110 participantes sanos,  encontró deficiencia de dicha vitamina en la sangre de la mayoría de los  participantes (2).

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De acuerdo con otra investigación , realizada por el “Instituto de Investigación Sobre la Vitamina K y la Salud Cardiovascular”, de la Universidad de Maastrich, la ingesta de vitamina K actual es muy baja, y los escrutinios realizados apuntan sólidamente al hecho de que la gran mayoría de los adultos y niños sanos presentan deficiencia subclínica de vitamina K2. La dosis diaria recomendada ha sido calculada sobre los requerimientos de K1, señalan los investigadores de dicho instituto, sin tomar en cuenta las necesidades de la K2 (3).

Mencionemos también otro estudio publicado en 2009, basado en una revisión exhaustiva de la literatura científica publicada desde 1970 sobre la vitamina K y la salud humana. Los autores del estudio llegaron a la conclusión de que la  ingesta diaria recomendada para  dicha vitamina debe ser revisada a la alta para contribuir a proteger a la población contra la osteoporosis, la enfermedad cardiovascular, la formación de cálculos renales, y ciertos tipos de cáncer (4).

 USO DE ANTICOAGULANTES.

 La warfarina, fármaco anticoagulante, actúa inhibiendo la función de la K1 en el hígado, pero también impide la actividad de la K2 en los tejidos no hepáticos. Se sabe que la warfarina produce, a largo plazo,  calcificación de la aorta y las coronarias, de las carótidas, de las arterias femorales y de las válvulas cardiacas. El uso prolongado de warfarina también produce osteoporosis. 

OTROS FARMACOS:

Los antibióticos de amplio espectro y los salicilatos, pueden producir déficit de vitamina K. En el caso de los antibióticos esto se debe a su efecto destructor sobre las bacterias intestinales. Las cefalosporinas, por su parte, inhiben la activación hepática de dicha vitamina y su reciclamiento. El abuso de laxantes también puede generar déficit de vitamina K, así mismo, la quimioterapia y la mayoría de los fármacos contra la epilepsia pueden producir déficit de vitamina K. 

La ingesta de dosis elevadas de vitamina E (más de 600 UI), y de vitamina A, durante varios meses, pueden producir déficit de vitamina K. La vitamina E porque bloquea su acción, la vitamina A porque inhibe su absorción.

EFECTOS SECUNDARIOS

La vitamina K1, y la K2, son bien toleradas. En un estudio, por ejemplo, se administraron 90 mg. al día de vitamina K2, durante 24 semanas. Sólo unos pocos efectos secundarios fueron observados: en algunos pacientes se elevaron los valores de los exámenes de perfil hepático, lo cual volvió a la normalidad al retirar los suplementos. Resulta muy importante señalar que LA INGESTA DE SUPLEMENTOS DE VITAMINA  VITAMINA K NO TIENEN EFECTOS COAGULANTES. 

Por el contrario la vitamina K3 (su forma artificial) puede producir anemia  y elevación de la bilirrubina.

BIBLIOGRAFÍA.

1. Margueritta S. El Asmar,1 Joseph J. Naoum,2 and Elias J. Arbid2,, Vitamin K Dependent Proteins and the Role of Vitamin K2 in the Modulation of Vascular Calcification: A Review,  Oman Med J. 2014 May; 29(3): 172–177. 

2. Vitamin K status in healthy volunteers

E. TheuwissenE. J. Magdeleyns, L. A. J. L. M. BraamK. J. Teunissen,M. H. KnapenI. A. G. Binnekamp, M. J. H. van Summerenand   C. Vermeer,  Food Funct., 2014,5, 229-234. .

  1. Cranenburg ECM, Schurgers LJ, Vermeer C.,  Vitamin K: The coagulation vitamin that became omnipotent.,  Thrombosis and Haemostasis July 2007, Volume 98, Issue 1, Pages 120-125). 
  2. McCann JC1, Ames BN., Vitamin K, an example of triage theory: is micronutrient inadequacy linked to diseases of aging?,  Am J Clin Nutr. 2009 Oct;90(4):889-907. 

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Conclusión

Vitamin K2 has promising potential to be used as treatment or prevention for the development of vascular calcification especially in at risk patient groups with high incidence of calcification or vitamin K deficiency. Through its peripheral distribution in low density lipoproteins, VK2 exercises its effect by activating various VKDPs including the soft-tissue calcification inhibitor MGP. Clinical trials looking into the effect of VK2 on vascular calcification and its beneficial cardiovascular effects will help elucidate its potential role as a therapeutic strategy.



5 remedios caseros y naturales contra la migraña

Hay formas naturales de prevenir o combatir las migrañas; aprovéchalas para eludir uno de los peores malestares cotidianos que se puedan padecer.

De entre toda la fauna de malestares que cotidianamente podemos padecer, sin duda las migrañas estarían entre los más molestos e indeseables. Un dolor focalizado, penetrante, en la cabeza puede inhabilitar a cualquiera y, en caso de extenderse por mucho tiempo, realmente puede transformarse en una pesadilla –cualquiera que los padezca sabrá de qué estamos hablando. 

Por fortuna, existen ciertas medidas y remedios que pueden adoptarse para combatir la presencia de una migraña. Pero es fundamental recurrir a ellos a tiempo, cuando el malestar comienza a dejarse ver y notamos esos indicadores de nuestro cuerpo que anuncian la llegada del dolor. Generalmente aquellos que padecen migrañas ya están familiarizados con la sucesión sintomática que las precede, por lo que reaccionar a tiempo está dentro de sus posibilidades.

A continuación cinco remedios caseros y naturales para combatir las migrañas:

Hidratación: Mantenerte constantemente hidratado disminuirá notablemente la aparición de migrañas. bebe todo el agua que tu cuerpo pida (sin caer en excesos).

Alimentación: Se ha comprobado que una dieta baja en grasas, adoptada a lo largo de tres meses, reduce en un 40% la presencia de migrañas. En particular evita los productos que contienen glutamato monosódico.

Suplementos: Para reducir la frecuencia e intensidad de las migrañas, consumir suplementos como el complejo vitamínico B y la melatonina,  puede resultar bastante efectivo. Busca el consejo de algún médico o especialista para incluirlos en tu vida diaria. 

Cafeína: Su capacidad para constreñir los vasos sanguíneos ayuda a prevenir los síntomas de una migraña. Idealmente no bebas más de dos dosis de café, y trata de que sea concentrado, por ejemplo, un expreso. 

Masajes: Masajear regularmente tu cuello, lóbulos y cabeza reduce la posibilidad de contraer una migraña. También puedes recurrir a un mapa acupuntúrico o de acá-presión para ubicar los puntos conectados a la cabeza y masajearlas a lo largo del día (por ejemplo, el punto que se ubica entre tus dedos índice y pulgar).

Finalmente te aconsejamos hacer ejercicio, dormir bien, estirar tu cuerpo con frecuencia a lo largo del día y, de ser posible, meditar aunque sea unos minutos diariamente. Una serie de hábitos que, por cierto, te beneficiarán integralmente. 



Los insospechados beneficios de la naranja (y en particular del jugo de naranja)

El etnólogo Andrés Sierra hace un discernimiento detallado de las increíbles propiedades de la naranja.

 ¡México es  el consumidor número uno de refrescos en el mundo!

Consumimos –y hablo en plural porque a veces tomo alguno;  ¿usted también, querido lector? ¿qué tanto?– 163 litros per cápita, por año,  en promedio. Lo cual arroja la espeluznante cifra de 17930 millones de litros por año.

El consumo de refrescos y bebidas azucaradas contribuye significativamente a la epidemia de  sobrepeso y obesidad en México, a la de diabetes y a la de infartos. Su ingesta representa, en promedio, una cuarta parte del total de las calorías de la dieta de los mexicanos, lo cual, dicho sea de paso, nos habla de que vivimos una situación de desnutrición generalizada: dichas bebidas no solo no nutren, sino que desplazan a los verdaderos alimentos. ¡Obesos pero desnutridos!

Los gastos generados solo por la obesidad en México absorberán, en 5 años, 170 mil millones de pesos: el equivalente al total del presupuesto actual de la Secretaría de Salud. El 30% de nuestros niños – la fuerza laboral del mañana- sufre hoy de sobrepeso u obesidad: ¿ Qué futuro nos espera?

De acuerdo con la OMS y la FAO (Fomento del consumo mundial de frutas y verduras, 2004): “Un consumo suficiente de frutas y verduras podría salvar hasta 1,7 millones de vidas cada año. La ingesta insuficiente de frutas y verduras es uno de los diez factores principales de riesgo de mortalidad a escala mundial. Se calcula que la ingesta insuficiente de frutas y verduras causa en todo el mundo aproximadamente un 19% de los cánceres gastrointestinales, un 31% de las cardiopatías isquémicas y un 11% de los accidentes vasculares cerebrales”.

Sin embargo, las recomendaciones mundiales (OCDE, Naciones Unidas) para que los gobiernos acoten de inmediato y severamente el consumo abusivo de todo tipo de bebidas azucaradas es mediante la aplicación de impuestos, la regulación de su venta en las escuelas, la normatividad en la publicidad, etc. Pero no han tenido eco en México.

Ahora, ¿alguna ves has visto un comercial sobre las virtudes del jugo de  naranja o de zanahoria?

Es evidente que el cambio debe originarse en los hogares, en las elecciones de cada individuo. Claro, siempre tomando en cuenta las condiciones socioeconómicas de la población. México produce frutas y verduras todo el año; podemos fácilmente optar por el consumo de jugos y/o de aguas de sabor (sin azúcar) como una medida práctica para transformar esta situación. En esta ocasión quiero compartir con mis lectores algo de información sobre la naranja, fruta que nos deleita con uno de los jugos más sabrosos, versátiles y saludables que podemos encontrar.

UN POCO DE HISTORIA

Al parecer esta fruta es originaria de la India y el sureste de China. Existen las variedades amargas (Citrus aurantium) y la dulces (Citrus cinensis).

ED109281-Oranges-Opener-041-340x453La palabra “naranja” viene del sánscrito “narang”, idioma que a su vez la tomó de otras lenguas. El nombre y la fruta viajaron poco a poco hacia Occidente: del sánscrito “narang” pasó al persa “narensh”, luego al árabe “naranj”  para el árbol, y “naranjah”, para el fruto, y desde ahí al español: naranjo y naranja. Durante la edad Media, en Europa solo se conocía la naranja amarga, hubo que esperar hasta el  hasta el siglo XV para que los portugueses introdujeran las variedades dulces traídas de la India. Durante los siglos XV y XVI, los navegantes españoles, portugueses, árabes y holandeses plantaron naranjos a lo largo de las rutas comerciales para prevenir el escorbuto (enfermedad asociada con deficiencia de vitamina C, que segó a miles de vidas entre las tripulaciones de marinos de aquellos tiempos), contribuyendo así a la difusión mundial de la naranja. En su segundo viaje a América, Colón llevó semillas de naranja y de limón al Caribe. El conquistador Juan Ponce de León las introdujo en la Florida en 1513.

En la actualidad son muy numerosas las variedades de naranja que se cultivan a lo largo y ancho del mundo. Los principales productores son Brasil, Estados Unidos, India, China y México, en ese orden.

La producción mundial de naranjas se aproxima a los 70 millones de toneladas anuales, sólo superada por la producción de uva, cuya mayor parte se destina a la producción de vino. La naranja es, pues, la fruta más consumida en el mundo, seguida por los plátanos (sólo los que se consumen crudos).

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CONTENIDO NUTRICIONAL ( 100 G.)

CARBOHIDRATOS 11.57 G.
Azúcares 9.35 g.
Fibra 2.4 g.
GRASAS 0.12 G.
PROTEÍNAS 0.94 G.
AGUA 86.75 G.
FLAVONIODES 5-10 MG/ 100 ML.

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VITAMINAS

Vitamina A 11 μg (1%)
 • β-caroteno 71 μg (1%)
Tiamina (Vit. B1) 0.087 mg (7%)
Riboflavina (Vit. B2) 0.040 mg (3%)
Niacina (Vit. B3) 0.282 mg (2%)
Ácido pantoténico (B5) 0.250 mg (5%)
Vitamina B6 0.060 mg (5%)
Ácido fólico (Vit. B9) 30 μg (8%)
Vitamina B12 0 μg (0%)
Vitamina C 53.2 mg (89%)
Vitamina D 0 μg (0%)
Vitamina E 0.18 mg (1%)
Vitamina K 0 μg (0%)

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MINERALES

Calcio 40 mg (4%)
Hierro 0.10 mg (1%)
Magnesio 10 mg (3%)
Manganeso 0.025 mg (1%)
Fósforo 14 mg (2%)
Potasio 181 mg (4%)
Sodio 0 mg (0%)
Zinc 0.67 mg (7%)

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( % respecto de la  cantidad diaria recomendada. Tabla según datos de la Secretaría de  Agricultura de Estados Unidos.)

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LAS VIRTUDES TERAPÉUTICAS DE LA NARANJA A LA LUZ DE LA CIENCIA MODERNA

La naranja pertenece a la familia de los cítricos, grupo de frutas que ha despertado un gran interés por parte de la ciencia moderna debido a su riqueza en flavonoides. En la actualidad, el así llamado “síndrome metabólico” constituye el núcleo principal de las patologías propias de los países del primer mundo y de los países en desarrollo. Este síndrome incluye el sobrepeso y la obesidad, la diabetes, las enfermedades cardiovasculares, algunos tipos de cáncer, el hígado graso y ciertas patologías del aparato reproductor femenino.

El síndrome metabólico está asociado principalmente con malos hábitos alimenticios: alto consumo de carbohidratos densos (azúcar refinado, harinas blancas, glucosa de maíz, y otros), bajo consumo de frutas y verduras y consumo elevado de grasas de mala calidad (sobretodo grasas trans): margarina, aceites comerciales de cocina, grasas hidrogenadas presentes en todas los productos chatarra y en muchos alimentos industrializados. La vida sedentaria y el estrés son también factores que han contribuido a la masificación del síndrome metabólico.

Hoy sabemos que dos de los principales mecanismos patológicos involucrados en el síndrome metabólico son la inflamación silenciosa crónica y el incremento del estrés oxidativo. Se trata de procesos que cursan sin producir grandes síntomas, pero de manera  persistente e insidiosa, de suerte que, a mediano o largo plazo, son suficientes para contribuir de manera decisiva al desarrollo de enfermedades crónico degenerativas.

Diversas investigaciones han demostrado que el consumo de jugo de naranja puede contribuir a combatir la inflamación silenciosa y el estrés oxidativo producido por la mala alimentación moderna, ayudándonos a prevenir patologías asociadas con estos procesos. Vale la pena, a título de ejemplo, reseñar los trabajos realizados por un grupo de investigadores del Departamento de Endocrinología de la  Universidad de Búfalo en Nueva York, que han demostrado sin lugar a dudas “ el poderoso efecto protector” del jugo de naranja.

En un estudio preliminar, los investigadores compararon los efectos producidos en el organismo por el consumo de 75 g de glucosa, o de una cantidad de jugo de naranja que aporta 75 g de azúcares (sucrosa, glucosa y fructosa), equivalentes a 300 calorías en ambos casos. A pesar de representar la misma ingesta calórica, el efecto fisiológico fue muy distinto: mientras que la glucosa generaba un incremento agudo en el estrés oxidativo y en la respuesta inflamatoria en el organismo,  el jugo de naranja no. Paralelamente, los autores demostraron en tubos de ensayo que dos flavonoides presentes en el jugo de naranja (a saber: la esperidina y la naringenina) lograban disminuir en un 50% el estrés oxidativo a nivel celular, lo cual no se obtenía con vitamina C, que según vimos también está presente en cantidades importantes en el jugo de naranja.

En otro estudio, estos investigadores demostraron que la ingesta de una comida rápida, rica en grasas y carbohidratos, generaba un efecto deletéreo semejante a la ingesta de glucosa. Hoy sabemos, comentan dichos autores, que el consumo regular de alimentos rápidos, ricos en grasas y carbohidratos, tienen potencial aterogénico (contribuyen a formar las placas que obstruyen las arterias), alteran la función de las células que revisten los vasos sanguíneos, producen vasoconstricción y promueven la formación de coágulos sanguíneos;  además, generan una cascada de sustancias y procesos proinflamatrios y oxidativos.

Continuando con su investigación, decidieron averiguar si el jugo de naranja también era capaz de inhibir el efecto deletéreo de una comida rápida alta en grasa y carbohidratos. Para esto, los científicos proporcionaron a un grupo de 30  individuos sanos una comida rápida alta en grasas y alta en carbohidratos (muffins de huevo y de salchicha y papas horneadas: en total 900 calorías) y después los dividieron en tres grupos de 10 personas cada uno, que,  después del alimento, consumieron una bebida: agua o jugo de naranja (3 tazas) o glucosa,  respectivamente, (equivalentes a 300 calorías , las dos últimas). Se tomaron muestras de sangre antes de la comida y  1, 3 y 5 horas después de ingeridos los alimentos y bebidas. Los autores evaluaron diversos parámetros celulares, moleculares y genéticos que permiten medir la respuesta inflamatoria y el estrés oxidativo en nuestro organismo. Todos los parámetros se elevaron considerablemente en los grupos que consumieron glucosa o agua , pero no ocurrió así en el grupo que consumió jugo de naranja.

Uno de los diversos mecanismos estudiados por estos autores puede servir de ejemplo hacia la importancia de sus hallazgos. La ingesta de una comida rica en grasas activa un mecanismo genético conocido como TLR4, que se ha demostrado que juega un papel importante en la activación genética de mecanismos inflamatorios útiles para nuestro sistema inmunológico, pero cuya activación excesiva juega un papel fundamental en la formación de las placas que obstruyen las arterias, en el desarrollo de la obesidad ligada a la dieta y  en el origen de la resistencia celular a la insulina; uno de los disturbios básicos del síndrome metabólico. AL SER CONSUMIDO JUNTO CON DICHA COMIDA, EL JUGO DE NARANJA TIENE LA CAPACIDAD DE INHIBIR TODOS ESTOS EFECTOS.

En los comentarios de este artículo, los autores señalan varias cosas que vale la pena destacar:

1)     Por primera vez, hasta donde ellos alcanzan a saber, se demuestra científicamente que el jugo de naranja puede inhibir los procesos inflamatorios y el estrés oxidativo desencadenados por la ingesta de una comida chatarra rica en grasa y en carbohidratos, acompañada de agua o de bebidas azucaradas. Asimismo, se demostró que el jugo de naranja pudo inhibir también los mecanismos inflamatorios genéticamente mediados que se asocian con la ingesta de una dieta rica en grasas; mecanismos relacionados con el origen de la ateroesclerosis, la resistencia a la insulina y la obesidad ligada a la dieta, según vimos.

2)     Los datos ofrecidos en su artículo, comentan nuestros autores, enfatizan que la ingesta de una comida rica en grasa y carbohidratos acompañada de glucosa, “es profunda y rápidamente proinflamatoria”; proceso que ocurre a nivel celular y molecular e involucra mecanismos genéticos.

3)      En la actualidad es común que estos efectos deletéreos se hagan permanentes en gracia a la masificación de una dieta rica en grasas y carbohidratos.

4)      Los autores del estudio han demostrado que el jugo de naranja permite inhibir francamente estos efectos perniciosos de la dieta típica moderna, por lo cual puede contribuir a prevenir enfermedades crónico-degenerativas masificadas hoy en día, como la resistencia a la insulina, el sobrepeso y la obesidad, la diabetes, los infartos y otros males cardiovasculares. El jugo de naranja puede ayudar a prevenir la formación de las placas que obstruyen las arterias.

5)     Los autores hablan del “POTENTE EFECTO DEL JUGO DE NARANJA” y se declaran sorprendidos de que la ingesta del jugo de naranja logre regular los niveles de glucosa después de la mencionada comida chatarra.

Por último, los autores amplifican los resultados observados –siempre guardando la conservadora formalidad cientificista-  al señalar que:  “deben existir productos alimenticios no inflamatorios y protectores contra los efectos proinflamatorios de otros alimentos”. ¡Por supuesto, alimentos que durante millones de años sostuvieron la salud de las poblaciones que seguían dietas tradicionales¡. Hoy redescubrimos sus cualidades terapéuticas, no meramente nutricionales,  de la mano de la ciencia. Qué bueno, pero no hay que olvidar que  los saberes médicos tradicionales han insistido milenariamente al respecto.

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EL JUGO DE NARANJA Y LA SALUD CARDIOVASCULAR

Mencionemos otro trabajo reciente, realizado por un equipo de investigadores del Departamento de Ciencias Humanas de la Universidad de Texas.

Este estudio observó los efectos del consumo diario, durante 90 días seguidos, de 600 ml de jugo de naranja recién exprimido en un grupo de 24 personas que presentaban niveles elevados de colesterol y de triglicéridos. Los investigadores controlaron la presión arterial, las grasas sanguíneas, las hormonas metabólicas, la oxidación de las grasas en sangre y diversos  marcadores inflamatorios. Durante esos 90 días los participantes en el estudio no introdujeron ninguna modificación en sus dietas salvo la ingesta del jugo de naranja. Los resultados obtenidos mostraron que la ingesta de jugo de naranja no generaba cambios en la presión arterial, ni en los niveles de grasas sanguíneas, ni en los perfiles de grasa corporal, ni en las hormonas metabólicas, ni en los marcadores de la inflamación. Sin embargo, los autores encontraron un incremento significativo de  los niveles totales de actividad antioxidante en la sangre de los paciente y una disminución significativa en la oxidación de las grasas sanguíneas. Todo esto los llevó a señalar en sus conclusiones que beber jugo de naranja puede tener un efecto cardioprotector. Y es que, déjeme recordarle, estimado lector(a), que si  no es aconsejable tener elevados el colesterol y/o los triglicéridos, lo que en verdad resulta mortífero es su oxidación.

Para el lector que quiera profundizar en esta área, resulta recomendable revisar la bibliografía resumida que ofrece el “Departamento de Cítricos de Florida”. Paso a resumir algunas de las publicaciones ahí reseñadas:

1) PUBLICACIÓN: Nutrition Research 2010;30(10):689-94.

DÓSIS: consumo de 250 ml de jugo de naranja al día durante 60 días.

OBJETIVO: efectos sobre los niveles de colesterol en personas con el colesterol en niveles normales y personas con niveles elevados de colesterol.

RESULTADOS: en las personas con colesterol alto que consumieron jugo de naranja se observó una disminución de 12% en el colesterol de baja densidad (el que agrede a las arterias).

 

2) PUBLICACIÓN: Maturitas 2010;67(4):342-7.

DÓSIS: consumo de 2 tazas de jugo de naranja al día por 90 días, en combinación con un programa de ejercicio aeróbico.

OJETIVO: observar los efectos sobre los niveles de colesterol, en mujeres con sobrepeso de edad mediana.

RESULTADOS: las mujeres que tomaban jugo de naranja tuvieron un descenso del 15% mayor de su colesterol de baja densidad y un incremento del 18% mayor en su colesterol de alta densidad (que protege a las arterias), en comparación con las mujeres que no tomaban el jugo de naranja.

 

3) PUBLICACIÓN: Journal of Nutrition 2008;138(7):1274-81.

OBJETIVO: estudiar in vitro los mecanismos de acción de los jugos cítricos vs los niveles altos de colesterol.

RESULTADO: los flavonoides hesperidina y nobiletina, presentes en el jugo de naranja , demostraron ser capaces de disminuir los niveles elevados de colesterol en sangre.

4)  PUBLICACIÓN: The American Journal of Clinical Nutrition 2000;72(5):1095-1100.

DÓSIS: 3 tazas al día de jugo de naranja, durante 4 semanas.

OBJETIVO: observar los efectos en 25 individuos sanos con niveles de colesterol total elevado de la asociación entre el consumo de jugo de naranja y una dieta coadyuvante para combatir los niveles altos de colesterol.

RESULTADOS: se observó un incremento del 21% en los niveles del colesterol protector de las arterias (el de alta densidad) y una disminución  del 16% en la proporción entre colesterol de baja/ colesterol de alta densidad.

 

5) PUBLICACIÓN: The American Journal of Clinical Nutrition, 2011, 93(1):73-78.

DOSIS: 2 tazas de jugo de naranja natural diariamente durante 2 meses.

OBJETIVO: observar los efectos sobre la presión arterial en  varones saludables con leve sobrepeso.

RESULTADOS: reducción notoria de presión diastólica, mejoría de la vasodilatación en los microcapilares y disminución de los niveles de ácido  úrico. La elevación del ácido úrico se puede considerar un signo de incremento del  estrés oxidativo y se ha asociado con mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. Los autores atribuyeron la disminución del ácido úrico al aporte de vitamina C por el consumo de jugo de naranja.

 

6) PUBLICACIÓN: The American Journal of Clinical Nutrition, 2003; 78(3): 454-60.

DÓSIS: 500 ML al día de jugo de naranja, por 14 días; 6 hombres y 6 mujeres.

OBJETIVO: observar los niveles de vitamina C en sangre y los efectos benéficos asociados.

RESULTADOS: mientras consumieron el jugo de naranja los niveles de vitamina C en sangre se mantuvieron elevados, los niveles de ácido úrico disminuyeron y el estrés oxidativo disminuyó.

 

Comentario:

La investigación científica actual pone en evidencia la importancia de una alimentación natural para el cuidado de nuestra salud. Antes que el recurso farmacológico, a todas luces muy limitado, debemos poner en práctica una mejora de los hábitos de alimentación y de vida, mismos que constituyen la base natural de nuestra vida y de nuestra salud.

¿Qué más podemos decir? ¡Ah … sí! Recuerde: si nos pasamos de grasa, en lugar de una drogacola, un juguito de naranja.

 

 BILIOGRAFÍA.

-American Journal of Clinical Nutrition, 03/210/; 91(4):940-9. “Orange juice neutralizes the proinflammatory effect of a high-fat, high-carbohydrate meal and prevents endotoxin increase and Toll-like receptor expression”. Husam Ghanim, Chang Ling Sia, Manish Upadhyay, Mannish Upadhyay, Kelly Korzeniewski, Prabhakar Viswanathan, Sanaa Abuaysheh, Priya.

 – J Med Food, 2014, Jan 29.

Drinking Orange Juice Increases Total Antioxidant Status and Decreases Lipid Peroxidation in Adults

Foroudi S1, Potter AS, Stamatikos A, Patil BS, Deyhim F.

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Andrés Sierra es licenciado en Etnología. En 1983, por necesidades de cuidado de su propia salud, se acercó a las Medicinas Alternas. Desde entonces se ha dedicado al estudio, la práctica y la enseñanza de la Medicina Natural, con especial énfasis en el uso curativo de los alimentos. Ha participado en numerosos programas de radio, y ha impartido múltiples cursos y diplomados en la materia. Actualmente funge como subdirector académico de la Licenciatura en Medicinas Alternativas y Complementarias, impartida en la Escuela de Estudios Superiores en Medicinas Alternativas y Complementarias MASHACH en la ciudad de Puebla, y dirige el Centro Naturista “Naturalmar” en esa misma ciudad.

 



Una relación de las propiedades curativas del nopal (Segunda Entrega)

Andrés Sierra reanuda su serie sobre los beneficios a la salud que conlleva el consumo habitual de nopal, una de las plantas autóctonas de México más generosas para nuestro bienestar.

En México, el nopal ocupa la cuarta posición en volumen de producción entre un grupo de 56 cultivos de verduras, situándose sólo por debajo del jitomate, el chile verde y la cebolla ( datos para el año 2009). ¡Nopaleros por naturaleza, los mexicanos¡. Qué bueno, pues como veremos, son múltiples los beneficios que esta planta puede aporta a nuestra salud.

ESTUDIOS CIENTÍFICOS

Existe amplia evidencia (estudios con animales y con humanos) que confirma el uso tradicional del nopal para prevenir y/o tratar la diabetes y otros problemas de salud.

Desde hace varios años la maestra Armida Rodríguez, del Centro de Investigación en Alimentación y Desarrollo, investiga las propiedades y usos del mucílago (la baba) del nopal.

Un estudio titulado “Utilidad del nopal para el control de la glucosa en la diabetes mellitus tipo 2”, nos ofrece un panorama de los estudios realizados en torno al nopal y sus uso para combatir la diabetes tipo II. El estudio revisó varias bases de datos de importancia internacional y analizó los trabajos encontrados. Paso a reseñar sus hallazgos.

ESTUDIOS CON HUMANOS

La mayoría de los estudios señalados por los autores del trabajo que aquí resumo fueron realizados en el Hospital La Raza del Instituto Mexicano del Seguro Social, en México DF.

El trabajo pionero obtuvo resultados muy interesantes: al administrar 100gr de nopal asado tres veces por día, 20 minutos antes de cada alimento, a pacientes diabéticos y a pacientes con obesidad -algunos con, otros sin diabetes- se logró:

  • disminuir significativamente los niveles de colesterol total y de triglicéridos en ambos grupos de pacientes,
  •  además, los obesos bajaron de peso,
  •  y los diabéticos vieron disminuir sus niveles de glucosa, también de manera significativa.

Los autores del estudio asumen la hipótesis de que los beneficios del nopal son producidos por su riqueza en fibra y por su capacidad para mejorar la respuesta celular a la insulina.

En otro estudio, la administración de nopal en individuos sanos, antes de administrar glucosa oralmente, impidió la elevación de la glucosa sanguínea (que normalmente se presenta) a los 120 y 180 minutos después de ingerida la glucosa y ,además, disminuyó los niveles sanguíneos de insulina.

Este equipo de investigadores realizó un estudio posterior con dosis mas elevadas de nopal asado (500gr antes de cada alimento), y encontró que el efecto es mayor cuanto mayor es la dosis de nopal administrada. Además, observaron que el efecto hipoglucemiante del nopal dura hasta por 6 horas. Por otra parte, al comparar el nopal con  la calabacita, observaron que la calabacita no produce ese efecto aun cuando también es buena fuente de fibra.

También experimentaron con la administración de extractos de nopal crudo fresco, que  no tenía prácticamente efecto hipoglucemiante en pacientes diabéticos, como sí lo presentaba el nopal asado. Por otra parte, observaron  que en sujetos sanos la administración de 500gr de nopal asado, produce cambios de los niveles de glucosa sanguínea. En el estudio se observó que 3 horas después de ingerido el nopal, se observaba una disminución de la glucosa en promedio de 32 mg/dl.

Surgen pues dos grandes preguntas a la vista  de estos datos:

(1)  ¿Es útil el consumo del nopal crudo licuado para disminuir los niveles de glucosa en los diabéticos?

(2)  ¿El efecto hipoglucemiante del nopal se debe solo a su fibra o también a otros compuestos?.  La investigación posterior ha arrojado luz sobre estas cuestiones.

A los enfermos, dado que en ninguno de los dos casos (crudo o asado), hace daño, podemos aconsejarles que experimenten y observen qué les funciona mejor.

Otro estudio investigó  el efecto de la administración de nopal deshidratado, en capsulas, y encontró que ejercía un efecto muy ligero; por lo cual los autores concluyeron que era poco eficaz el nopal deshidratado. Los pacientes consumieron 30 cápsulas al día equivalentes a 300 gr de nopal y si bien presentaron disminución de los niveles de grasas en sangre, no se observó una disminución de los niveles de glucosa.

En un  estudio con pacientes no diabéticos, el consumo de 250gr de nopal fresco al día, durante 8 semanas, generó la disminución de los niveles de colesterol total y del colesterol de baja densidad. Asimismo, se observó un  descenso de los niveles de insulina  y de la glucosa de 11%.

En conclusión, señalan los autores de este meta análisis, se observa que el nopal ayuda a disminuir los niveles de glucosa, de colesterol y de triglicéridos,  contribuye a bajar de peso y combate la resistencia celular  a la insulina.

En un estudio publicado en 2003 (Alarcón-Aguilar et al. ( 2003), se aisló un polisacárido del nopal  que demostró ejercer un efecto hipoglucemiante  independiente de la fibra del nopal, en estudios con animales. Al parecer dicho polisacárido mejora la respuesta celular  a la insulina. 

SALUD CARDIOVASCULAR

También en esta área el nopal ha demostrado poseer propiedades muy interesantes. Los estudios han confirmado que el consumo regular del nopal nos ayuda a:

–          disminuir los niveles elevados de colesterol,

–          combatir la formación de coágulos,

–          disminuir el daño de los tejidos provocado por la oxidación.

En un estudio publicado en 2001 ( Budinsky et al. , 2001), se demostró que el consumo de nopal asado ( 250 gr por día) generaba una disminución tanto del colesterol total como también del colesterol “malo” ( LDL).

Este mismo grupo de investigadores reportó que el consumo regular de nopal, reduce de manera significativa los niveles de un marcador de la oxidación, así como también, el daño producido sobre los tejidos, por los compuestos generados por la oxidación de las grasas en nuestro organismo.

El funcionamiento de la plaquetas, encargadas de los mecanismos de la coagulación sanguíneas, está involucrado  significativamente con el inicio y la progresión de la formación de placas sobre las arterias.  Un estudio realizado por Wolfram y col. demostró que el consumo del nopal, tanto en individuos sanos como también en pacientes aquejados de elevación del colesterol, mejoraba el funcionamiento de las plaquetas y reducía significativamente la activación de las mismas. Este beneficio es de gran importancia para los pacientes diabéticos y para quienes sufren de elevación de los niveles de colesterol y de triglicéridos, pues disminuye significativamente el riesgo de infarto.

GASTRITIS

Algunos estudios han sugerido que el nopal contiene sustancias que le confieren propiedades antiinflamatorias, analgésicas y protectoras de la mucosa gástrica.

HÍGADO GRASO

En un estudio realizado con animales se observó que el nopal protege al hígado graso, lo cual se expresa en  la disminución de la oxidación de las grasas en el hígado, la disminución de  los niveles de insulina en ayunas, la disminución del tamaño del hígado  y mejoría en  los niveles de las enzimas hepáticas.

APORTE DE MINERALES

Otro estudio comparó el contenido nutricional del nopal tierno y el nopal maduro. En este último se encuentran mayores concentraciones de minerales. Los autores sugieren que el nopal puede ser una buena fuente de minerales para la población mexicana.

RECOMENDACIONES PRÁCTICAS

DIABETES: De acuerdo con los estudios mencionados la forma de consumo más eficiente del nopal para los pacientes diabéticos es el nopal asado. La siguiente combinación puede incrementar sus beneficios: asar dos nopales en el comal, sin grasa, servirlos aderezados con 1 cda sop de aceite de oliva extravírgen y el jugo de 1 limón. Consumir esta receta 3 veces por día,  20 min antes de cada alimento.

SALUD CARDIOVASCULAR: consumido del mismo modo en que se lo recomienda para la diabetes, ayuda a reducir el colesterol y la oxidación de las grasas sanguíneas.

–          1 vaso de jugo de mandarina licuado con 1 nopal, 2 xoconostles ( con cáscara y sin semilla) y 1 cda. sop. de pulpa de zábila. ( Este mismo jugo puede consumirse para combatir la acumulación excesiva de grasas en el hígado).

GASTRITIS: pasar por el extractor de jugos 4 zanahorias, 2 tallos de apio y ½ papa grande cruda, licuar el jugo obtenido con 1 nopal.

HÍGADO GRASO: pasar por el extractor de jugos 2 manzanas rojas, 2 zanahorias, 2 rabanitos y 1 rebanada de piña, licuar el jugo obtenido con un nopal.

APORTE DE MINERALES: en un vaso de jugo de piña licuar 1 nopal con 5 ramitas de perejil.

Cualquiera de estos  jugos debe consumirse por lo menos dos veces por día ( puede tomarlo 3 o 4 veces por día), durante 20 o 30 días consecutivos.

BIBLIOGRAFÍA

– Budinsky A, Wolfram R, et al, Regular ingestion of opuntia robusta lowers oxidation injury, Prostaglandins Leukot Essent Fatty Acids. 2001;65(1):45-50. 

– Utilidad del nopal para el control de la glucosa en la diabetes mellitus tipo 2,  Deni Basurto Santos, Marte Lorenzana-Jiménez,. Gil Alfonso Magos Guerrero.  (http://www.ejournal.unam.mx/rfm/no49-4/RFM49408.pdf)

WolframR,BudinskyA,EfthimiouY,StomatopoulosJ,OguoghoA.SinzingerH.Daily prickly pear consumption improves platelet function. Prostaglandins Leukot Essent Fatty Acids 2003; 69: 61-6.

En este enlace, la primera entrega de esta serie.

Imagen: Alee Porras/flickr


Andrés Sierra es licenciado en Etnología. En 1983,  por necesidades de cuidado de su propia salud, se acercó a las Medicinas Alternas. Desde entonces se ha dedicado  al estudio, la práctica y  la enseñanza de la Medicina Natural, con especial énfasis en  el uso curativo de los alimentos.

Ha participado en numerosos programas de radio, y ha impartido múltiples cursos y diplomados en la materia.

Actualmente funge como subdirector académico de la  Licenciatura en Medicinas Alternativas y Complementarias, impartida en la Escuela de Estudios Superiores en Medicinas Alternativas y Complementarias MASHACH en la ciudad de Puebla, y dirige el Centro Naturista “Naturalmar” en esa misma ciudad.

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