Delfines tratan de ayudar a una integrante de la manada hasta que deja de respirar (VIDEO)

Estos delfines improvisaron una balsa para mantener a flote a una compañera que se ahogaba. Este video muestra que los delfines, además de su gran inteligencia, pueden sentir compasión y harán lo que esté en sus aletas por ayudar a un compañero en dificultades.

delfinesSe sabe de la gran inteligencia de los delfines, pero además se han encontrado pruebas de que sienten empatía y compasión pues son capaces de sentir el dolor ajeno y harán lo que esté en sus aletas por ayudar a un compañero.

Este video es una prueba de ello. En 2008 un grupo de científicos seguía la pista de una manada de alrededor de 400 delfines. New Scientist afirma que avistaron una delfín que parecía realmente herida y con problemas para mantener su nado: “estaba sacudiéndose de lado a lado y a veces boca arriba. Sus aletas pectorales parecían paralizadas”.

Una docena de delfines llegó a su rescate. La rodearon y trataron de mantenerla a flote empujándola desde abajo. Después de 30 minutos, los delfines formaron una balsa improvisada con sus cuerpos. De esta forma la mantenían sobre el agua, para que pudiera respirar y no se ahogara.

Sin embargo, no pudieron salvarla de lo inevitable. La delfín dejó de respirar eventualmente. Los científicos declararon que “5 delfines se mantuvieron con ella y continuaban tocándole el cuerpo, hasta que se hundió fuera de vista”.

De acuerdo con algunos investigadores, los delfines pueden afligirse y pueden entender el dolor que otro compañero está sintiendo. Los delfines, así como muchas otras especies de la Naturaleza, continúan dándonos lecciones de vida.

[SmithsonianMag]

 



Las ballenas y delfines sienten placer y emiten pequeños gritos de felicidad

Nuevo hallazgo científico demuestra que los cetáceos liberan dopamina en momentos de placer y lo expresan en gritos de felicidad, al igual que los humanos.

De los cientos de estudios que se han hecho para comprender un poco del fascinante y metafísico mundo de los cetáceos, este es uno de los más gratos, y sus implicaciones son importantes. Publicado en el Diario de Biología experimental, el estudio encontró que los delfines emiten pequeños gritos que son genuinas expresiones de placer.

“Creemos haber descubierto que [el sonido] tiene contenido emocional”, apuntó el autor Sam Ridgway, presidente de la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos. Aunque cualquier persona sensible o receptiva ya sabía que los delfines expresan el más jubiloso placer en ciertas ocasiones, el hecho de que se demuestre científicamente ayuda a entender, en parte, que tienen plena conciencia de su circunstancia, y que por supuesto también experimentan la contraparte del dolor y la angustia.

Nosotros los humanos, cuando gritamos de felicidad o placer hay un retraso de 100 a 200 milisegundos del momento del evento al momento del sonido feliz. Ello es porque el evento detona la liberación del compuesto dopamina en el cerebro.

Los científicos descubrieron que los delfines sienten el mismo placer que los humanos gracias a este retraso en su respuesta a un evento placentero; alrededor de 200 milisegundos en promedio. El mundo de los delfines y ballenas, entre más lo conocemos, más se parece al del ser humano e incluso rebasa algunos rasgos que la mayoría solo tenemos en potencia. Debemos considerar esto para su protección y aprecio.

 



Así hablan los delfines: la primera traducción en tiempo real de sus sonidos

Para graban, interpretar y responder a los sonidos de los delfines, el proyecto CHAT construyó un prototipo de una computadora, del tamaño de un teléfono inteligente.

¿Te imaginas ir a la playa, encontrarte a unos delfines nadando cerca de ahí y entender qué tratan de decirte con sus chasquidos?

Desde 1998, Denise Herzing, fundadora del Wild Dolphin Project, ha investigado la manera de crear una comunicación bilateral entre los delfines y los humanos. Al principio, se dedicó a entrenarlos para que asociaran sonidos con cuatro íconos de un teclado subacuático. No obstante, no fue suficiente para ella: “El sistema se encargó de mantener la atención del delfín, pero no era tan ‘amigable’ para que fuera exitoso. […] Se espera que los delfines aprendan el sistema, y lo hacen, pero no se sienten motivados para usar el sistema con el fin de pedir objetos a los humanos.”

Entonces, Herzing empezó a colaborar con Thad Starner, un investigador de inteligencia artificial en el Georgia Institute of Technology, en Atlanta. Juntos forjaron el proyecto de Cetacean Hearing and Telemetry (CHAT) con el fin de crocrear un lenguaje con las características de los sonidos, los cuales son utilizados por los delfines para comunicarse entre sí.

Los delfines pueden producir sonidos de frecuencias más arriba de 200 kilohertz (un equivalente a diez vez más alto de lo máximo que podemos escuchar). Para graban, interpretar y responder a los sonidos de los delfines, Starner construyó un prototipo de una computadora, del tamaño de un teléfono inteligente, con dos hidrófonos capaces de detectar un amplio rango de los chasquidos de estos animales. Además, el driver también cuenta con Twiddler, un dispositivo que actúa como una combinación entre un ratón y un teclado, para seleccionar qué respuesta se desea interpretar.

Herzing y Starner empezaron a probar este dispositivo con los delfines del Atlántico, los Stenella frontalis. Al principio, todos los aparatos señalaban una de las ocho “palabras” que chasqueaban los delfines: como por ejemplo, algas, arco, paseo, ola. Una vez que el sistema pueda reconocer las palabras mímicas de los delfines, el objetivo será escuchar, al natural, su sistema y crear “unidades fundamentales” de su lenguaje: “No sabemos siquiera si los delfines tienen palabras. Nosotros podríamos utilizar sus señales, sólo si las conociéramos. Pero no lo hacemos.”



Descubren nueva especie de delfín de río en el Amazonas y ya está en peligro de extinción

Por primera vez desde hace cien años, científicos han descubierto una nueva especie de delfín de río llamado Inia araguaiaensis, pero debido a las condiciones de peligro del ecosistema amazónico, no saben cuánto tiempo más podrá existir.

Los delfines de río están remotamente relacionados a los delfines marinos y sólo se encuentran en ambientes de agua fresca en Asia y Sudamérica. Estas especies son las más raras y amenazadas de todos los vertebrados que existen.

Se distinguen por tener ojos muy pequeños y narices muy largas, y tienen una visión pobre que casi no sirve de nada debido a las aguas lodosas donde viven. Hasta ahora solo se conocían cinco especies, pero la última de estas ya está considerada extinta.

Ahora, científicos de la Universidad Federal del Amazonas y el Instituto de Investigación Nacional del Amazonas han hecho el primer descubrimiento en 100 años de una nueva especie de delfín de río.

El Inia araguaiaensis fue encontrado en las aguas del Río Araguaia en la gran selva del Amazonas, en Brazil. Fue distinguido de otros miembros de su familia por la base de su ADN y por algunas diferencias en la morfología de su cráneo. Este descubrimiento solo pone en evidencia  el inmenso déficit en nuestro conocimiento de biodiversidad neotropical, al igual que la vulnerabilidad de la biodiversidad en un ambiente cada vez más amenazado.  Nos queda esperar que no suceda lo mismo que sucedió el delfín del Río Yangtze, que se extinguió en 2007 por ignorancia y falta de protección, y que este descubrimiento proporcione un ímpetu para la conservación no sólo de esta especie sino del ecosistema acuático del Amazonas en su totalidad.



La mujer que puede hablar con los delfines salvajes

La bióloga conductual Denise Herzing pasa casi la mitad del año en las Bahamas jugando y estudiando el lenguaje de los delfines. En este video nos explica todo lo que ha descubierto y cómo se está acercando a comprender el sistema de lenguaje que tienen.

¿Qué es lo que pasa cuando inviertes cinco meses del año tratando de entender el lenguaje de los delfines salvajes? La bióloga conductual Denise Herzing hace justo eso. En este video, Herzing da una magnífica plática de cómo ha logrado no sólo ser amiga cercana de un grupo de delfines, sino cómo ha empezado a allanar el camino para decodificar el complejo sistema de lenguaje que usan los mamíferos.

Herzing ha seguido a tres generaciones de delfines desde hace 28 años. Se ha dado cuenta de primera mano cómo es que resuelven sus conflictos, crean alianzas para luchar contra tiburones, sincronizan su comportamiento para parecer más imponentes, emiten sonidos que se sienten físicamente, entre otras muchas cosas. La bióloga ha llegado a formar parte del recreo de los delfines, como si se entendieran perfectamente. Su meta es llegar a entender su lenguaje por completo. Vale la pena ver el video en su totalidad (en inglés).



Recreación marítima: delfines y ballenas jugando (VIDEO)

¿Qué hace una manada de delfines cuando se encuentra a una enorme ballena azul?

El Capitán Dave Anderson daba un tour en la costa de California cuando se sorprendió al ver una manada de delfines nadando alrededor de una ballena azul, y aunque no está claro si la ballena también participaba en los juegos o si tan solo intentaba desplazarse, lo que el video muestra es verdaderamente maravilloso.

Según el capitán “los delfines parecían estar “surfeando” sobre la ola que la ballena (que medía alrededor de 25 metros) creaba al nadar”. En el video podemos apreciar como un grupo de delfines sigue al enorme mamífero y juegan con él —o a su alrededor:


También se han reportado casos en los que las ballenas juegan con delfines al permitir que las usen como resbaladilla. Los delfines se recuestan sobre las cabezas de las ballenas jorobadas  y ellas los levantan para que se deslicen sobre su espalda, el video:

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