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Plástico biodegradable fabricado con aire y bacterias

Para crear la mayoría de los objetos plásticos se necesita extraer petróleo y “romperlo” a altas temperaturas y presiones. Por otro lado, al desecharlo se liberan toxinas, se perjudica a la fauna y flora del mundo y nos perjudicamos a nosotros.

Por ello se trabaja en desarrollar nuevos plásticos, fabricados por microbios y que se desintegren naturalmente. Uno de esos plásticos biodegradables es el PHA, (polyhydroxyalkanoates). Se ha fabricado por décadas, pero el siguiente paso es producirlo a niveles comerciales.

Para crear PHA se utilizan bacterias que convierten el aire o los gases residuales ―recombinando las moléculas de oxígeno y carbono― en plástico eco-amigable y libre de petróleo.

Newlight Technologies es una de las compañías que trabaja en PHA. Mark Herrema, su co-fundador, cree que el PHA pronto podrá competir con los otros plásticos simplemente por su costo, y porque la eficiencia de su producción ha subido 500%.

“Estamos en esto desde 2003”, dice Herrema, “ahora, estamos incrementando la producción. Francamente, no podemos hacer suficiente… Tan pronto como lo logremos, será un éxito”.

Molly Morse, la fundadora de Mango Materials, también se mantiene optimista: “estimamos que el 30% de los plásticos podrían ser sustituídos con bioplásticos”.

Por lo pronto, en lo que los bioplásticos lleguen al alcance de la mayoría, podemos y debemos cuidar nuestro consumo y desecho de objetos plásticos que tardan cientos y miles de años en desintegrarse.

[Co.EXIST]

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