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¿Por qué ronronean los gatos?

¿Qué quieren comunicar los felinos cuando ronronean? Quienes tienen gatos de mascotas opinan que es un signo de felicidad, pero aún hoy sigue siendo un misterio.

Paul Leyhausen ha estudiado el comportamiento de animales por décadas. Él sugiere que el ronroneo es una señal de que los felinos no quieren pelear. Por ello, ronronean cuando quieren comer o mientras están comiendo. También, lo hacen en momentos de dolor, como en una visita al veterinario o cuando se recuperan de una herida.

El lingüista sueco Robert Eklund ha estudiado los sonidos que emiten los animales (eso incluye a los humanos) cuando respiran.  Muchos felinos grandes, como leones o tigres, no ronronean, por eso los científicos dividieron a los felinos en ronroneadores y rugientes. Éste es un video en el que Eklund registra el ronroneo de un chita.

Una nueva teoría de Elizabeth von Muggenthaler, una investigadora en Comunicaciones de la Fauna, propone que los gatos ronronean para curarse a sí mismos. Después de registrar los ronroneos de diferentes felinos, como chitas, pumas, cervales, ocelotes y gatos domésticos, encontraron que la frecuencia de este sonido cae directamente en un rango que es anabólico para el crecimiento de los huesos: “las frecuencias entre 20 y 140 Hertz son terapéuticas para aliviar el dolor, reducir la inflamación, ayudar al crecimiento de músculos y huesos, la reparación de tendones, la movilidad de las articulaciones y ayudar a la disnea”.

Sin embargo, para confirmar esta teoría aún hacen faltan estudios. Frustrantemente, aún ni siquiera se sabe qué causa el ronroneo. No hay un órgano o parte especializada en la garganta del gato que cree este sonido; puede que se origine en los músculos de la laringe, que pueden dilatar y constreñir las cuerdas bucales del gato. Pero nadie aún sabe.

[io9]

 

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